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Micrometeoroides antigos carregavam partículas de poeira estelar e água
A poeira estelar no asteróide Vesta é um registro único de material galáctico antigo entregue há muito tempo a um corpo distante da Terra.
Por Brandie Jefferson, - 10/06/2020


O meteorito é um pedaço da superfície do asteróide Vesta. Pesquisadores da
Universidade de Washington em St. Louis recentemente descobriram grãos
pré-molares no meteorito. Crédito: Ogliore Lab

A formação do nosso sistema solar foi um assunto confuso. A maior parte do material que existia antes de sua formação - material formado em torno de outras estrelas mortas há muito tempo - foi vaporizada e depois recondensada em novos materiais. Mas alguns grãos desse material, formados antes do nascimento do sol, ainda persistem.

Esses grãos de "poeira estelar" chegaram à Terra dentro de meteoritos primitivos. Nova pesquisa da Universidade de Washington em St. Louis, liderada por Nan Liu, professor assistente de física e do Laboratório de Ciências Espaciais de Artes e Ciências, mostra que a poeira estelar também foi entregue a outro corpo semelhante ao planeta no sistema solar, o asteróide 4 Vesta , por micrometeoróides que também carregavam água.

A pesquisa foi publicada na revista Geochimica et Cosmochimica Acta .

"Se os micrometeoroides gelados entregassem água ao sistema solar interno quando a Terra ainda estava se formando, essa poderia ser a maneira pela qual a Terra acabaria com água suficiente para sustentar a vida", disse Ogliore. "Planetas habitáveis ​​ao redor de outras estrelas podem ter adquirido sua água por meios semelhantes".


"Como nossa Terra", disse Liu, "Vesta tem um núcleo, um manto e uma crosta", características que se formaram quando os materiais derreteram, se diferenciaram e se fundiram em um único objeto semelhante a um planeta. E como a Terra, Vesta também é atacado por micrometeoróides. O asteróide mais brilhante do céu noturno, Vesta orbita o sol no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter.

Liu, juntamente com Lionel Vacher, pesquisador de pós-doutorado, e Ryan Ogliore, professor assistente de física, estudaram amostras do meteorito Kapoeta para esta pesquisa. Kapoeta caiu na Terra em 1942, no que hoje é o Sudão do Sul, aterrissando em uma estrada em frente a um comboio britânico durante a Segunda Guerra Mundial. A missão Dawn da NASA para o asteróide Vesta estabeleceu uma ligação entre Vesta e os howardites, eucritos e diogênitos, grupos de meteoritos encontrados na Terra.

A equipe de pesquisa concentrou-se em pequenas inclusões escuras em Kapoeta que pareciam deslocadas, como pedaços de argila nas rochas de lava. "Eles parecem completamente diferentes do material circundante", disse Liu. Eles se mostraram meteoroides microscópicos, com menos de 100 mícrons de diâmetro (menores que a espessura de um cabelo humano), que pousaram na superfície de Vesta.

Liu usou o microscópio de espectrômetro de massa da universidade, o NanoSIMS, para pesquisar as inclusões por material pré -olar. Como a poeira estelar tem uma composição isotópica muito diferente do material formado no sistema solar, ela saltou para ela sob o microscópio.

A poeira estelar no asteróide Vesta é um registro único de material galáctico antigo entregue há muito tempo a um corpo distante da Terra. Os pesquisadores postulam que os micrometeoroides chegaram a Vesta após os violentos impactos do bombardeio pesado tardio, cerca de 3,5 bilhões de anos atrás.
 
Vacher e Ogliore mediram as composições químicas dos micrometeoroides para entender em que tipo de ambiente eles formaram. Eles reconheceram minerais e texturas que estavam ligadas a interações entre rochas e água do gelo derretido.

Imagens tiradas usando NanoSIMS de micrometeoroides que impactaram Vesta.
Crédito: Ogliore Lab

Uma das grandes questões é: como a água chegou à Terra?

"Precisamos de um mecanismo para trazer gelo do sistema solar externo, onde a temperatura é baixa", disse Vacher. "Esta pesquisa mostra que você pode transportar pequenos micrometeoroides que contêm gelo para secar corpos que se formaram sem água".

O registro antigo desses micrometeoroides que afetam a Terra foi apagado pelo clima e pelas placas tectônicas. O registro micrometeoróide do asteróide Vesta pode ajudar a explicar como a água foi entregue à jovem Terra.

"Se os micrometeoroides gelados entregassem água ao sistema solar interno quando a Terra ainda estava se formando, essa poderia ser a maneira pela qual a Terra acabaria com água suficiente para sustentar a vida", disse Ogliore. "Planetas habitáveis ​​ao redor de outras estrelas podem ter adquirido sua água por meios semelhantes".

São necessárias mais análises para determinar quando e onde. "Nossas próximas medições restringirão quando esse material úmido foi entregue a Vesta e de onde veio: um asteróide gelado, um cometa ou outra fonte exótica", disse Ogliore.

Faça uma viagem para 4 Vesta

Você pode ampliar o Kapoeta graças a Ryan Ogliore, professor assistente de física. Ele trabalhou para desenvolver técnicas para visualizar objetos do micrômetro à escala milimétrica - esse é um fator de 1.000. "É como se ele tivesse pegado um quebra-cabeça com 1.000 peças, mas Ryan está fazendo o mesmo com 10.000 peças", disse Lionel Vacher, 

 

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