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Erupção do vulcão Okmok do Alasca ligada a período de frio extremo na Roma antiga
Os historiadores suspeitam há muito tempo que um vulcão é a causa, mas foram incapazes de identificar onde ou quando uma erupção ocorreu, ou qual a gravidade dela.
Por Desert Research Institute - 22/06/2020


A ilha de Umnak, no Alasca, nos Aleutianos, mostrando a enorme caldeira de 10 km
de largura (canto superior direito) criada em grande parte pela erupção do 43 BCE
Okmok II no início do Império Romano. Imagem do Landsat-8 Operational
Land Imager de 3 de maio de 2014. Crédito: US Geological Survey

Uma equipe internacional de cientistas e historiadores encontrou evidências que conectam um período inexplicável de frio extremo na Roma antiga a uma fonte improvável: uma erupção maciça do vulcão Okmok do Alasca, localizado no lado oposto da Terra.

Por volta da época da morte de Júlio César em 44 AEC, fontes escritas descrevem um período de clima excepcionalmente frio , falhas de colheita , fome, doença e agitação na região do Mediterrâneo - impactos que acabaram contribuindo para a queda da República Romana e do Reino Ptolemaico de Egito. Os historiadores suspeitam há muito tempo que um vulcão é a causa, mas foram incapazes de identificar onde ou quando uma erupção ocorreu, ou qual a gravidade dela.

Em um novo estudo publicado esta semana no Proceedings da Academia Nacional de Ciências ( PNAS ), uma equipe de pesquisa liderada por Joe McConnell, Ph.D. do Instituto de Pesquisa do Deserto, em Reno, Nevada, usa uma análise de tefra (cinza vulcânica) encontrada nos núcleos de gelo do Ártico para ligar o período de clima extremo inexplicável no Mediterrâneo à erupção do vulcão Okmok do Alasca, em 43 a.C., formando uma caldeira.

"Encontrar evidências de que um vulcão do outro lado da Terra entrou em erupção e contribuiu efetivamente para o desaparecimento de romanos e egípcios e a ascensão do Império Romano é fascinante", disse McConnell. "Isso certamente mostra como o mundo estava interconectado até 2.000 anos atrás."

A descoberta foi feita inicialmente no ano passado no laboratório Ice Core da DRI , quando McConnell e o pesquisador suíço Michael Sigl, Ph.D. do Oeschger Center for Climate Change Research da Universidade de Berna, encontrou uma camada de tephra incomumente bem preservada em uma amostra de núcleo de gelo e decidiu investigar.

Novas medidas foram feitas em núcleos de gelo da Groenlândia e da Rússia, alguns dos quais foram perfurados na década de 1990 e arquivados nos EUA, Dinamarca e Alemanha. Usando essas e outras medições anteriores, eles foram capazes de delinear claramente duas erupções distintas - um evento relativamente poderoso, porém de curta duração, no início de 45 aC, e um evento muito maior e mais difundido no início de 43 aC, com precipitação vulcânica que durou mais de dois anos em todos os registros do núcleo de gelo.

Os pesquisadores então conduziram uma análise geoquímica das amostras de tephra da segunda erupção encontrada no gelo, combinando os pequenos fragmentos com os da erupção Okmok II no Alasca - uma das maiores erupções dos últimos 2.500 anos.
 
"A partida de tefra não melhora", disse o especialista em tephra Gill Plunkett, Ph.D. da Universidade de Queen em Belfast. "Comparamos a impressão digital química da tefra encontrada no gelo com a tifra de vulcões que se acredita ter entrado em erupção naquele período e ficou muito claro que a fonte da precipitação de 43 aC no gelo foi a erupção de Okmok II".

Trabalhando com colegas do Reino Unido, Suíça, Irlanda, Alemanha, Dinamarca, Alasca e Universidade de Yale em Connecticut, a equipe de historiadores e cientistas reuniu evidências de todo o mundo, incluindo registros climáticos baseados em anéis de árvores da Escandinávia, Áustria e Montanhas Brancas da Califórnia e registros climáticos de um espeleotema (formações de cavernas) da Caverna Shihua, no nordeste da China. Eles então usaram a modelagem do sistema terrestre para desenvolver uma compreensão mais completa do momento e magnitude do vulcanismo durante esse período e seus efeitos no clima e na história.

De acordo com suas descobertas, os dois anos após a erupção do Okmok II foram alguns dos mais frios do Hemisfério Norte nos últimos 2.500 anos, e a década seguinte foi a quarta mais fria. Os modelos climáticos sugerem que as temperaturas médias sazonais podem ter chegado a 7oC (13oF) abaixo do normal durante o verão e o outono que se seguiram à erupção de 43 aC de Okmok, com precipitação no verão de 50 a 120% acima do normal em todo o sul da Europa e precipitação no outono atingindo até 400% do normal.

Registros detalhados de erupções vulcânicas explosivas passadas são arquivados na
camada de gelo da Groenlândia e acessados ​​por meio de operações de
perfuração profunda. Crédito: Dorthe Dahl-Jensen

"Na região do Mediterrâneo, essas condições úmidas e extremamente frias durante a importante primavera agrícola até as estações do outono provavelmente reduziram o rendimento das colheitas e agravaram os problemas de oferta durante as revoltas políticas em curso no período", disse o arqueólogo clássico Andrew Wilson, D.Phil. da Universidade de Oxford. "Essas descobertas dão credibilidade aos relatos de frio, fome, escassez de alimentos e doenças descritos por fontes antigas".

"Particularmente impressionante foi a gravidade da falha das inundações do Nilo na época da erupção de Okmok e a fome e a doença relatadas em fontes egípcias", acrescentou o historiador da Universidade de Yale, Joe Manning, Ph.D. "Os efeitos climáticos foram um choque severo para uma sociedade já estressada em um momento crucial da história".

A atividade vulcânica também ajuda a explicar certos fenômenos atmosféricos incomuns que foram descritos por fontes mediterrâneas antigas na época do assassinato de César e interpretados como sinais ou presságios - coisas como halos solares, o sol escurecendo no céu ou três sóis aparecendo no céu ( um fenômeno agora conhecido como parahelia, ou 'cachorro do sol'). No entanto, muitas dessas observações ocorreram antes da erupção de Okmok II em 43 AEC e provavelmente estão relacionadas a uma erupção menor do Monte. Etna em 44 AEC.

Embora os autores do estudo reconheçam que muitos fatores diferentes contribuíram para a queda da República Romana e do Reino Ptolomaico, eles acreditam que os efeitos climáticos da erupção do Okmok II desempenharam um papel inegavelmente grande - e que sua descoberta ajuda a preencher uma lacuna de conhecimento sobre isso. período da história que há muito intriga os arqueólogos e historiadores antigos.

"As pessoas especulam sobre isso há muitos anos, por isso é emocionante poder fornecer algumas respostas", disse McConnell.

 

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