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Capturando o jardim botânico mais antigo do Reino Unido em uma garrafa de gim
Com a reabertura desta semana do Jardim Botânico de Oxford, após meses de fechamento durante o bloqueio, parece que existem vários razões para levantar um copo.
Por Ruth Abrahams, - 26/06/2020


Bagas de zimbro - Crédito: Shutterstock

Uma colaboração entre cientistas de Oxford e uma destilaria produziu um gin especial chamado Physic Gin . Com base em 25 ingredientes encontrados no Jardim Botânico de Oxford, a história desse novo espírito remonta 400 anos à criação do jardim em 1621. Com a reabertura desta semana do Jardim Botânico de Oxford, após meses de fechamento durante o bloqueio, parece que existem vários razões para levantar um copo.

Oxford Sparks conversou com o professor Simon Hiscock, diretor do Jardim Botânico de Oxford em seu último podcast. Ele conta a Sparks como ele teve a ideia de Physic Gin desde o momento em que iniciou seu novo papel. Ele diz: 'Eu queria encomendar um gim por causa dos excelentes vegetais que temos aqui e da história do jardim.

"A intenção era cultivar plantas medicinais, que seriam usadas no ensino de fitoterapia para os estudantes de medicina de Oxford. O Gin também era um medicamento em si, criado no  século XVII na Holanda e na Bélgica, para o tratamento da febre".


O jardim foi fundado em 1621 por Henry Danvers, 1º conde de Danby, mas não foi plantado até a década de 1640. Jacob Bobart, o primeiro diretor do jardim , era um excelente jardineiro e também dirigia a The Greyhound Tavern, do outro lado da rua do Jardim Botânico. Ele começou a plantar o jardim e em 1648 ele tinha cerca de 1600 plantas aqui e fez uma lista - um Catalogus Plantarum - quase como um caderno de campo, e este pequeno caderno é a inspiração para o Physic Gin. Entre essas 1600 plantas, há muitos vegetais que usaríamos para dar sabor ao gin hoje e, principalmente, ao zimbro, porque o zimbro é o ingrediente básico da fruta para aromatizar o álcool. '

O nome Physic Gin deriva do fato de que o jardim foi fundado originalmente como um jardim físico; um jardim medicinal, como explica Simon: 'A intenção era cultivar plantas medicinais, que seriam usadas no ensino de fitoterapia para os estudantes de medicina de Oxford. O gin também era um medicamento em si, criado no século XVII na Holanda e na Bélgica, para o tratamento da febre. '

Depois de conversar com o proprietário do pub local sobre a ideia, Simon foi colocado em contato com a Oxford Artisan Distillery , e começou a mistura colaborativa de espíritos e mentes.

Flores secas de camomila

Francisco Rosa, um dos destiladores da Oxford Artisan Distillery, trabalhando em uma antiga dependência convertida, estocada com frascos de ingredientes de sementes de coentro a casca de laranja colombiana, explica sobre o processo de criação de um espírito: 'Produzir álcool é cerca de 50% da ciência e 50% de arte; destilar também tem muito a ver com cozinhar - criar receitas agradáveis. '

A equipe de cientistas e destiladores trabalhou em conjunto na receita por dois meses para garantir que a história do jardim fosse para a garrafa com o sabor ideal preservado.

Francisco diz: 'Estamos sempre tocando. Usamos especiarias, frutas, flores e ervas frescas. Existe uma destilação básica e alguns dos vegetais precisam ser destilados separadamente.

Incrivelmente, 25 plantas foram para o Gin Físico. Eles têm um som quase poético quando lidos em voz alta: 'Zimbro, semente de coentro, raiz de angélica, casca de limão, raiz de licor, semente de angélica, casca de laranja amarga japonesa, casca de toranja, casca de limão, semente de funcho doce, amêndoas, semente de papoula, selvagem lúpulo, flor de camomila, absinto, folha de alcachofra e folha de louro ... »

Só de ouvir essa lista sons atraentes o suficiente, mas se de gin não o seu espírito, não se preocupe, a equipe está atualmente trabalhando juntos em um novo uísque especial para comemorar o Jardim Botânico 400 º aniversário: Black Pine Whiskey. Ele está sendo projetado para comemorar o famoso Black Pine, que foi amado por JRR Tolkein e cresceu no Jardim Botânico, até que tragicamente explodiu alguns anos atrás. Simon diz: 'Diz a lenda que esta árvore com o latido estranho que, sob certa luz, daria a impressão de rostos e formas foi a inspiração de Tolkein para o povo ent e barbárvore no Senhor dos Anéis.'

Quando começamos a sair do confinamento, agora é possível começar a explorar pessoalmente as fontes dessas inspirações, pois o Jardim Botânico de Oxford reabriu em 22 de junho e, para aqueles que precisam de um tônico medicinal, o Physic Gin está disponível para encomenda agora.

 

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