Mundo

Aprenda com a pandemia para evitar uma catástrofe ambiental, argumentam os cientistas
O COVID-19 é comparável a emergências climáticas e de extinção, dizem cientistas do Reino Unido e dos EUA - todos compartilham características como impactos atrasados, ciclos de feedback e dinâmica complexa.
Por Fred Lewsey - 04/07/2020


Guarda Nacional dos EUA trabalhando para extinguir incêndios no Alasca
Crédito: Balinda O'Neal

A dinâmica da pandemia de SARS-CoV-2 compartilha 'impressionantes semelhanças' com as duas crises ambientais de aquecimento global e extinção de espécies, argumentam uma equipe de cientistas e especialistas em políticas do Reino Unido e dos EUA.

As consequências da inação contínua diante de mudanças climáticas catastróficas e extinção em massa são muito graves para serem consideradas"

Andrew Balmford

Eles dizem que as lições aprendidas da maneira mais difícil ao conter o COVID-19 - a necessidade de intervenção precoce para reduzir a morte e os danos econômicos; a restrição de alguns aspectos do estilo de vida das pessoas para o bem de todos nós - também deve estar no centro de evitar uma catástrofe ambiental.

“Vimos as consequências do atraso na ação na luta contra o COVID-19. As consequências da inação contínua diante das mudanças climáticas catastróficas e da extinção em massa são muito graves para serem consideradas ”, disse o professor Andrew Balmford, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge.

Escrevendo na revista Current Biology , Balmford e colegas argumentam que a disseminação do coronavírus compartilha características comuns com o aquecimento global e a iminente "sexta extinção em massa".

Por exemplo, cada novo caso COVID-19 pode gerar outros e, portanto, levar a taxas de infecção crescentes, assim como climas mais quentes alteram os ecossistemas, aumentando as emissões de gases de efeito estufa que causam aquecimento. "Ambos são perigosos ciclos de feedback", argumentam os cientistas.

A equipe também faz comparações do que chamam de "impactos atrasados". Para o coronavírus, o atraso - ou atraso - antes que os sintomas se concretizem significa que as pessoas infectadas espalham a doença antes que sintam efeitos e mudem o comportamento.

Os pesquisadores igualam isso ao atraso entre a destruição do habitat e a eventual extinção de espécies, bem como a defasagens entre as emissões que bombeamos e os efeitos totais do aquecimento global, como a elevação do nível do mar. Assim como na infecção viral, a mudança de comportamento pode chegar tarde demais.

"Como as crises gêmeas de extinção e clima, a pandemia de SARS-CoV-2 pode ter parecido um problema distante a princípio, muito distante do cotidiano da maioria das pessoas", disse o co-autor Ben Balmford, da Universidade de Exeter.

“Mas, desmarcada por muito tempo, a doença forçou grandes mudanças na maneira como vivemos. O mesmo se aplica à devastação ambiental que estamos causando, exceto que as consequências podem ser verdadeiramente irreversíveis. ”

Os autores encontram paralelos na indiferença que há muito recebe avisos da comunidade científica sobre novas doenças zoonóticas e mudanças induzidas pelo homem no clima e no habitat.

"Os impactos atrasados, os ciclos de feedback e a dinâmica complexa das pandemias e crises ambientais significam que identificar e responder a esses desafios exige que os governos ouçam cientistas independentes", disse Brendan Fisher, co-autor da Universidade de Vermont. "Tais vozes foram tragicamente ignoradas."

As semelhanças entre a pandemia de SARS-CoV-2 e o desastre ambiental residem não apenas em sua natureza, mas também em sua mitigação, dizem os cientistas, que escrevem que 'não há substituto para a ação precoce'.

Os pesquisadores incluem uma análise do momento do bloqueio nos países da OCDE e concluem que, se tivesse ocorrido apenas uma semana antes, cerca de 17.000 vidas no Reino Unido (até 21 de maio de 2020) teriam sido salvas e quase 45.000 nos EUA. .

Eles dizem que, assim como o atraso no bloqueio custa milhares de vidas, o atraso na ação climática que nos dá 2ºC de aquecimento em vez de 1,5 expõe um número estimado de 62 a 457 milhões de pessoas - principalmente as mais pobres do mundo - a 'riscos climáticos multissetoriais', como como seca, inundação e fome.

Da mesma forma, é menos provável que os programas de conservação sejam bem-sucedidos quanto mais atrasados. "À medida que o deserto desaparece, vemos um ciclo de feedback acelerado, pois uma determinada perda de habitat causa uma perda ainda maior de espécies", explicou o professor de Princeton e co-autor David Wilcove.    

Os cientistas apontam que a ação adiada que resulta em mais mortes por COVID-19 também custará mais a essas nações em crescimento econômico, segundo estimativas do FMI, assim como climas mais quentes e mais perturbadores reduzirão a prosperidade econômica.

Intervir para conter a pandemia e as crises ambientais exige que os tomadores de decisão e os cidadãos ajam no interesse da sociedade como um todo, argumentam os pesquisadores.

"Na crise do COVID-19, vimos jovens em idade de trabalhar sacrificando educação, renda e conexão social principalmente para o benefício de pessoas mais velhas e mais vulneráveis", disse a coautora doutora Dame Georgina Mace, da UCL.

“Para conter os impactos das mudanças climáticas e combater a perda de biodiversidade, os adultos mais velhos e mais ricos terão que renunciar à extravagância material de curto prazo para o benefício das gerações pobres e futuras de hoje. É hora de manter nosso fim da barganha social - disse Mace.

Andrew Balmford, de Cambridge, acrescentou: “Os cientistas não estão inventando essas ameaças ambientais, assim como não estavam inventando a ameaça de uma pandemia como a COVID-19. Eles são reais e estão sobre nós.

 

.
.

Leia mais a seguir