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Fome em ascensão em meio à pandemia
Especialistas se reúnem em Harvard para discutir insegurança alimentar e soluções de longo prazo
Por Alvin Powell - 04/07/2020

Yaroslav Sabitov / iStock

pandemia do COVID-19 não está apenas deixando os americanos doentes, mas também deixando muitos famintos, e especialistas que se reuniram para um fórum da Harvard Chan School sobre o problema disseram que a legislação para aliviar a carga econômica da pandemia pode ajudar.

Sara Bleich , professora de políticas de saúde pública da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan e Carol K. Pforzheimer, professora do Instituto Radcliffe de Estudos Avançados , disse que Programa de Assistência Nutricional Suplementar , também conhecido como SNAP ou vale-refeição, já foi usado para ajudar americanos de baixa renda e recém-desempregados na legislação de alívio para pandemia aprovada pelo Congresso e assinada pelo Presidente Trump. O SNAP pode ser reforçado novamente em um projeto de lei futuro, disse ela, defendendo um aumento de 15% no benefício máximo ou US $ 100 extras por mês para uma família de quatro pessoas.

Bleich disse que uma análise de junho dos dados do US Census Bureau pesquisadores da Northwestern University mostrou que a insegurança alimentar dobrou de antes da pandemia para o final de maio, afetando 23% dos americanos, já que o desemprego nos EUA subiu para mais de 14%, ante 3,8% em fevereiro.

“Simplesmente voltar ao 'normal' após a pandemia não seria um bom resultado, porque já estávamos muito fora da pista do ponto de vista nutricional, ambiental e de justiça social”, disse Willett. "Entre as muitas questões críticas com as quais precisamos lidar a longo prazo, estão a saúde e o estado nutricional sombrio de nosso país e as grandes iniquidades em saúde e estado nutricional".


Bleich, cujo trabalho se concentra nas políticas do governo para combater a obesidade e as doenças relacionadas à dieta, disse que a pesquisa mostra não apenas um amplo aumento do problema nacionalmente, mas também que, como o próprio COVID-19, a insegurança alimentar está atingindo particularmente as comunidades negras e minorias. , passando de uma em cada cinco famílias para quase uma em cada três. Como consequência, a rede de instituições de caridade que fornecem ajuda está ficando sobrecarregada.

"Todos os estados estão mostrando um aumento, e quase dobrou", disse Bleich. "Assim como vimos antes do início do COVID-19, onde a insegurança alimentar se aglomerava em torno de populações negras e pardas e de baixa renda, estamos vendo essas mesmas disparidades persistirem agora."

Bleich apareceu em um evento no Facebook Live patrocinado pelo Fórum da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan e "The World" do PRI. O evento de uma hora, "Insegurança alimentar, desigualdade e COVID-19", também contou com Walter Willett , professor de epidemiologia e nutrição, Catherine Woteki , professora do Instituto Distinto da Universidade da Virgínia e professora de ciência de alimentos e nutrição humana na Universidade Estadual de Iowa e David Bennell , gerente de alimentos e natureza, do Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável.

Willett disse que, ao contrário de algumas partes do mundo, os EUA têm comida em abundância, então o problema da fome é de distribuição equitativa. Há um problema secundário, ainda que longe de trivial, de os alimentos menos caros serem prejudiciais à saúde, com muitos carboidratos refinados, açúcares e gorduras não saudáveis. O resultado contra-intuitivo é que os níveis de obesidade, diabetes e outras doenças relacionadas à dieta são mais altos nas mesmas comunidades de baixa renda que sofrem insegurança alimentar.

A crise atual pode apresentar uma oportunidade de reforma, aumentando a conscientização e fornecendo plataformas para mudanças na ajuda ao COVID-19 e outras legislações. Com as margens de lucro da fazenda reduzidas, disse Willett, o governo pode oferecer incentivos para incentivar os operadores a produzir alimentos mais saudáveis ​​em maior abundância, reduzindo assim os preços e incentivando uma alimentação mais inteligente. Globalmente, disse Woteki, muito pensamento e energia estão sendo dedicados a como tornar o suprimento mundial de alimentos sustentável. Uma grande oportunidade, pelo menos nos EUA, ocorre a cada cinco anos no projeto de lei agrícola dos EUA, que molda a política agrícola dos EUA, desde programas de empréstimos garantidos até seguros de culturas, desde apoio a biocombustíveis e assistência alimentar até provisões para desenvolvimento rural e agricultura. programas de conservação baseados. A próxima reautorização deve ocorrer em 2023.

Antes disso, disse Bleich, a Câmara dos EUA já aprovou recursos adicionais para o SNAP na Lei HEROES, a mais recente legislação de alívio COVID-19. Os líderes republicanos do Senado disseram que não adotariam a medida, mas que medidas adicionais podem ser consideradas no final de julho. As autoridades locais têm outra ferramenta para ajudar, disse ela, implementando o equivalente no verão do programa de merenda escolar.

“Simplesmente voltar ao 'normal' após a pandemia não seria um bom resultado, porque já estávamos muito fora da pista do ponto de vista nutricional, ambiental e de justiça social”, disse Willett. "Entre as muitas questões críticas com as quais precisamos lidar a longo prazo, estão a saúde e o estado nutricional sombrio de nosso país e as grandes iniquidades em saúde e estado nutricional".

 

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