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Mudanças no Oceano Ártico impulsionadas pelos mares subárticos
O Oceano Ártico, que cobre menos de 3% da superfície da Terra, parece ser bastante sensível a condições anormais nos oceanos de baixa latitude.
Por Heather McFarland - 10/07/2020


Um mapa do Oceano Ártico mostra a localização das bacias da América e da Eurásia. As setas mostram o caminho da água morna e fresca do Pacífico e da água morna e salgada do Atlântico na região. Crédito: Gráfico adaptado de Polyakov et al. 2020, Frontiers in Marine Science paper.

Novas pesquisas exploram como os oceanos de baixa latitude geram mudanças complexas no Oceano Ártico, levando a região a uma nova realidade distinta da norma do século XX.

A Universidade do Alasca Fairbanks e o Instituto Meteorológico Finlandês lideraram o esforço internacional, que incluiu pesquisadores de seis países. O primeiro de vários artigos relacionados foi publicado este mês na Frontiers in Marine Science .

As mudanças climáticas são mais pronunciadas no Ártico. O Oceano Ártico, que cobre menos de 3% da superfície da Terra, parece ser bastante sensível a condições anormais nos oceanos de baixa latitude.

"Com isso em mente, o objetivo de nossa pesquisa foi ilustrar a parte da mudança climática no Ártico causada por influxos anômalos [diferentes da norma] de água oceânica do Oceano Atlântico e do Oceano Pacífico, um processo que chamamos de borealização" ", disse o principal autor Igor Polyakov, oceanógrafo do Centro Ártico de Pesquisas da UAF e da FMI.

Embora o Ártico seja frequentemente visto como um sistema único impactado de maneira uniforme pelas mudanças climáticas, a pesquisa enfatizou que a Bacia Amerasiana do Ártico (influenciada pelas águas do Pacífico) e a Bacia da Eurásia (influenciada pelas águas do Atlântico) tendem a diferir em suas respostas ao clima mudança.

Este modelo conceitual mostra o influxo de água do Pacífico e do Atlântico no Oceano
Ártico no passado, em comparação com os anos recentes. Azul indica água fria e
vermelho indica água quente. As setas indicam a direção do fluxo de água.
Crédito: Gráfico adaptado de Polyakov et al. 2020, Frontiers in Marine Science paper.

Desde as primeiras medições de temperatura e salinidade realizadas no final do século XIX, os cientistas sabem que a água fria e relativamente fresca, mais leve que a água salgada , flutua na superfície do Oceano Ártico. Essa nova camada impede o calor das águas mais profundas do derretimento do gelo do mar.

Na Bacia da Eurásia, isso está mudando. O influxo anormal de água morna e salgada do Atlântico desestabiliza a coluna d'água, tornando-a mais suscetível à mistura. A camada protetora fresca e fresca do oceano está enfraquecendo e o gelo está se tornando vulnerável ao calor das profundezas do oceano. À medida que a mistura e a deterioração do gelo marinho continuam, o processo acelera. O oceano se torna mais produtivo biologicamente à medida que a água mais profunda e rica em nutrientes chega à superfície.

Por outro lado, o aumento do influxo de água quente e relativamente fresca do Pacífico e processos locais, como o gelo do mar derreter e o acúmulo de água do rio, tornam a separação entre a superfície e as camadas profundas mais pronunciada no lado americano do Ártico. À medida que a piscina de água doce cresce, ela limita a mistura e o movimento de nutrientes para a superfície, potencialmente tornando a região menos produtiva biologicamente.
 
O estudo também explora como essas mudanças físicas afetam outros componentes do sistema ártico, incluindo composição química e comunidades biológicas.

A retirada do gelo do mar permite que mais luz penetre no oceano. Alterações nos padrões de circulação e na estrutura da coluna de água controlam a disponibilidade de nutrientes. Em algumas regiões, os organismos na base da cadeia alimentar estão se tornando mais produtivos. Muitos organismos marinhos das latitudes subárticas estão se movendo para o norte, em alguns casos substituindo as espécies locais do Ártico.

Instrumentos científicos pairam sobre o Oceano Ártico, sem gelo, durante uma das
expedições que contribuíram com dados para um estudo recente publicado na
Frontiers of Marine Science. Gelo marinho pode ser visto no horizonte.
Crédito: Sistema Observacional das Bacias Nansen e Amundsen.

"Em muitos aspectos, o Oceano Ártico agora parece um oceano novo", disse Polyakov.

Essas diferenças alteram nossa capacidade de prever o clima, as correntes e o comportamento do gelo marinho. Existem implicações importantes para os residentes do Ártico, pesca, turismo e navegação.

Este estudo se concentrou em mudanças em grande escala no Oceano Ártico, e suas descobertas não representam necessariamente condições em águas próximas da costa, onde as pessoas vivem e caçam.

O estudo enfatizou a importância do futuro monitoramento científico para entender como esse novo reino afeta as ligações entre o oceano , o gelo e a atmosfera.

 

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