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Médicos fazem primeira revisão abrangente dos efeitos do COVID-19 fora do pulmão
A primeira revisão extensiva dos efeitos do COVID-19 em todos os órgãos afetados fora dos pulmões - foi publicada neste sábado, 11, na revista Nature Medicine .
Por Universidade de Columbia - 11/07/2020


SARS-CoV-2 (mostrado aqui em uma imagem de microscopia eletrônica). Crédito: Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, NIH

Depois de apenas alguns dias cuidando de pacientes com COVID-19 em estado crítico no início do surto na cidade de Nova York, Aakriti Gupta, MD, percebeu que isso era muito mais que uma doença respiratória.

"Eu estava na linha de frente desde o início. Observei que os pacientes estavam coagulando muito, tinham açúcar elevado no sangue, mesmo que não tivessem diabetes, e muitos estavam sofrendo lesões nos seus corações e rins", diz Gupta, um dos primeiros bolsistas de cardiologia da Columbia a serem implantados nas unidades de terapia intensiva COVID do Columbia University Irving Medical Center.

No início de março, não havia muita orientação clínica sobre os efeitos não respiratórios do COVID-19, então Gupta decidiu reunir as descobertas de estudos que estavam apenas começando a aparecer na literatura com o que os médicos estavam aprendendo com a experiência.

Gupta, juntamente com o autor sênior Donald Landry, MD, Ph.D., diretor de medicina da Faculdade de Medicina e Cirurgião da Universidade Columbia de Vagelos, organizou coautores seniores e Gupta, juntamente com outros dois colegas, Mahesh Madhavan, MD, bolseiro de cardiologia no CUIMC, e Kartik Sehgal, MD, pesquisador de hematologia / oncologia no Beth Israel Deaconess Medical Center / Harvard Medical School, mobilizou clínicos no Columbia, Harvard, Yale e no Mount Sinai Hospital, entre outras instituições, para revisar as descobertas mais recentes sobre o efeito do COVID-19 em sistemas orgânicos fora dos pulmões e fornece orientação clínica para os médicos.

Sua revisão - a primeira revisão extensiva dos efeitos do COVID-19 em todos os órgãos afetados fora dos pulmões - foi publicada neste sábado, 11, na revista Nature Medicine .

"Os médicos precisam pensar no COVID-19 como uma doença multissistêmica", diz Gupta. "Há muitas notícias sobre a coagulação, mas também é importante entender que uma proporção substancial desses pacientes sofre danos nos rins, no coração e no cérebro , e os médicos precisam tratar essas condições juntamente com a doença respiratória".

Coágulos sanguíneos, inflamação e um sistema imunológico no Overdrive

"Nas primeiras semanas da pandemia, observamos muitas complicações trombóticas, mais do que poderíamos esperar da experiência com outras doenças virais", diz Sehgal, "e elas podem ter consequências profundas no paciente".
 
Os cientistas acham que essas complicações na coagulação podem resultar do ataque do vírus às células que revestem os vasos sanguíneos. Quando o vírus ataca as células dos vasos sanguíneos, a inflamação aumenta e o sangue começa a formar coágulos, grandes e pequenos. Esses coágulos sanguíneos podem viajar por todo o corpo e causar estragos nos órgãos, perpetuando um ciclo vicioso de inflamação das trombos.

Para combater a coagulação e seus efeitos prejudiciais, os médicos da Columbia, muitos dos quais são coautores desta revisão, estão realizando um ensaio clínico randomizado para investigar a dose e o momento ideal dos medicamentos anticoagulantes em pacientes críticos com COVID-19.

A inflamação não moderada também pode superestimular o sistema imunológico e, embora inicialmente os médicos evitassem o uso de esteróides para suprimir globalmente o sistema imunológico, um recente ensaio clínico descobriu que pelo menos um esteróide, dexametasona, reduziu a mortalidade em pacientes ventilados em um terço. Ensaios clínicos randomizados estão em andamento para direcionar componentes específicos da inflamação da tromboinfeção e do sistema imunológico, como a sinalização da interleucina-6.

"Cientistas de todo o mundo estão trabalhando a um ritmo sem precedentes para entender como esse vírus sequestra especificamente os mecanismos biológicos normalmente protetores. Esperamos que isso ajude no desenvolvimento de tratamentos mais eficazes, precisos e seguros para o COVID-19 nos próximos futuro ", diz Sehgal.

Direto para o coração

Coágulos podem causar ataques cardíacos, mas o vírus ataca o coração de outras maneiras, afirma um autor.

"Atualmente, o mecanismo de dano cardíaco não é claro, pois o vírus não é frequentemente isolado do tecido cardíaco em casos de autópsia", diz Gupta.

O músculo cardíaco pode ser danificado pela inflamação sistêmica e pela liberação de citocinas que o acompanha, uma enxurrada de células imunes que normalmente limpa as células infectadas, mas pode sair do controle em casos graves de COVID-19.

Apesar do grau de dano cardíaco, os médicos não conseguiram utilizar as estratégias diagnósticas e terapêuticas, incluindo biópsias cardíacas e cateterismos cardíacos, que usariam normalmente durante os estágios iniciais da pandemia, dada a necessidade de proteger pessoal e pacientes da transmissão viral. Isso mudou conforme a prevalência da doença diminuiu na cidade de Nova York.

Falência renal

Outro achado surpreendente foi a alta proporção de pacientes com COVID-19 na UTI com lesão renal aguda.

O receptor ACE2 usado pelo vírus para obter entrada nas células é encontrado em altas concentrações nos rins e provavelmente pode ser responsável pelo dano renal. Estudos na China relataram complicações renais, mas na cidade de Nova York, os médicos observaram insuficiência renal em até 50% dos pacientes na UTI.

"Cerca de 5 a 10% dos pacientes precisavam de diálise. Esse é um número muito alto", diz Gupta.

Atualmente, faltam dados sobre danos renais a longo prazo, mas uma proporção significativa de pacientes provavelmente precisará de diálise permanente.

"Estudos futuros após pacientes que sofreram complicações durante as hospitalizações por COVID-19 serão cruciais", observa Madhavan.

Efeitos neurológicos

Sintomas neurológicos, incluindo dor de cabeça, tontura, fadiga e perda de olfato, podem ocorrer em cerca de um terço dos pacientes.

Mais preocupante, acidentes vasculares cerebrais causados ​​por coágulos sanguíneos ocorrem em até 6% dos casos graves e delirium em 8% a 9%.

"Os pacientes com COVID-19 podem ser intubados por duas a três semanas; um quarto requer ventilação por 30 ou mais dias", diz Gupta.

"Essas são intubações muito prolongadas e os pacientes precisam de muita sedação. 'Delírio na UTI' era uma condição bem conhecida antes do COVID, e as alucinações podem ser menos um efeito do vírus e mais um efeito da sedação prolongada".

"Esse vírus é incomum e é difícil não dar um passo atrás e não ficar impressionado com quantas manifestações ele tem no corpo humano", diz Madhavan.

"Apesar do treinamento de subespecialidade como internistas, é nosso trabalho manter todos os sistemas orgânicos em mente ao cuidar dos pacientes à nossa frente. Esperamos que nossa revisão, observações e recomendações possam ajudar outros clínicos onde os casos estão surgindo".

O artigo está intitulado "Manifestações extrapulmonares do COVID-19".

 

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