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Assistentes sociais identificam necessidades terríveis enquanto as escolas se preparam para retomar as aulas
Resumo da pesquisa recomenda uma iniciativa de resposta rápida em todo o país para coordenar a orientação para a educação na era COVID-19
Por Mary Braswell - 19/07/2020

Domínio público

Enquanto os distritos escolares de todo o país discutem como e quando reabrir com segurança em meio à pandemia do COVID-19, uma pesquisa com 1.275 assistentes sociais nos Estados Unidos mostra a imensidão do desafio à frente.

Os resultados da pesquisa, realizada pela UCLA e parceiros de pesquisa da Universidade Loyola de Chicago, Cal State Fullerton e Universidade Hebraica, foram publicados  nesta quinta-feira, 16, em um resumo de pesquisa que pede que funcionários eleitos e outros líderes ajam com rapidez e invistam pesadamente para fortalecer as escolas do país. .

Além das preocupações com plataformas de aprendizado on-line e protocolos físicos de distanciamento, os assistentes sociais da escola relataram que muitos estudantes e suas famílias estão enfrentando suas necessidades mais básicas durante a era COVID-19.

"Eles estão relatando um número esmagador de estudantes que não têm comida, que não têm moradia ou serviços de saúde estáveis, cujas famílias estão sofrendo", disse o coautor do estudo, Ron Avi Astor , professor de bem-estar social da a Escola de Relações Públicas da UCLA Luskin, que também tem um compromisso na faculdade na Escola de Pós-Graduação e Estudos da Informação da UCLA .

“O diálogo nacional sobre reabertura de escolas não está focado nisso agora, mas os assistentes sociais estão nos dizendo em voz alta e clara que atender às necessidades humanas básicas de um grande número de estudantes é o grande problema que as escolas enfrentam no outono.”

Os assistentes sociais pesquisados ​​trabalham com alunos da pré-escola ao 12º ano, principalmente em comunidades de baixa renda e minorias. Servindo na linha de frente nas escolas mais carentes, os assistentes sociais estão equipados de maneira única para identificar as necessidades sociais, de saúde mental e física dos alunos - e para ajudar a atendê-los quando os estados e as escolas entrarem em uma fase de recuperação, disse ele.

Como observou uma assistente social que participou do estudo , “Criar educação equitativa não significa marcar listas de tarefas a fazer. É sobre entrar no trabalho de conhecer as necessidades da comunidade e encontrá-las onde elas estão. ”

O resumo pede a criação de uma equipe nacional de resposta rápida, incluindo professores, administradores, profissionais médicos, conselheiros, psicólogos e assistentes sociais, para fornecer orientação às escolas, avaliando pessoalmente os modelos de aprendizado on-line ou híbrido.

"Todo distrito escolar está reinventando a roda repetidas vezes, e achamos que seria sensato ter uma estratégia nacional clara", disse Astor.

O relatório também recomenda a criação de um centro nacional de assistência técnica para ajudar qualquer escola a ajustar seus procedimentos, se necessário.

"A realidade em torno deste vírus está mudando dia a dia", disse Astor. "Não podemos apenas ter um plano no início do ano e esperar até o final do próximo ano para descobrir que não funcionou".

As recomendações políticas exigem a contratação de um grande número de assistentes sociais, enfermeiros, psicólogos e outros profissionais nas escolas mais atingidas, muitas das quais atendem estudantes de baixa renda e minorias.

“ Isso vai custar dinheiro. Mas o professor não pode fazer isso sozinho ”, disse Astor, que acrescentou que são necessários investimentos estaduais e federais para expandir a equipe de apoio em escolas que historicamente estão subfinanciadas.

"Se nosso país tiver trilhões de dólares para socorrer grandes empresas ricas, também temos o suficiente para criar um programa semelhante ao Plano Marshall, para reconstruir e fornecer apoio básico aos estudantes, escolas e comunidades do país", disse ele. 

Os autores do relatório observaram que suas descobertas ocorrem em meio a pedidos de mudanças sistêmicas estimuladas pelo movimento Black Lives Matter. "A questão de como reabrir e reinvestir em escolas que atendem comunidades com poucos recursos e estudantes de cor ganhou destaque e urgência", escreveram eles.

Além de fornecer recursos e apoio à saúde mental, alimentação, moradia, transporte e serviços médicos, é necessária uma equipe de profissionais para localizar e reconquistar o grande número de estudantes - até 30%, segundo alguns relatos - que raramente apareciam depois que as salas de aula se tornaram virtuais nesta primavera, dizia o relatório.

As recomendações visam evitar uma "geração perdida" de estudantes, disse Astor.

"Esse seria o epítome da injustiça social", disse ele. “Precisamos de uma campanha para trazer de volta os alunos que desistiram ou se retiraram devido à inação sistêmica. Precisamos mostrar que nossas escolas não se ocupam apenas de sentar na sala de aula e aprender matemática ou outras disciplinas acadêmicas - que nos preocupamos com o bem-estar delas como um todo.

"Essa é uma mensagem muito importante para o nosso país enviar essa geração de estudantes e suas famílias".

 

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