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Sismômetros do Alasca registram as luzes do norte
As mesmas perturbações do campo magnético da Terra que iluminaram o céu para a câmera de Lojewski também foram capturadas por sismômetros no solo, informou uma equipe de pesquisadores da revista Seismological Research Letters .
Por Sociedade Sismológica da América - 29/07/2020


Aurora perto de Poker Flats, Alaska. Crédito: Aaron Lojewski, Fairbanks Aurora Tours

Aaron Lojewski, que lidera as excursões turísticas da aurora no Alasca, teve a sorte de fotografar uma "erupção" de luz rosa brilhante no céu noturno uma noite de fevereiro.

As mesmas perturbações do campo magnético da Terra que iluminaram o céu para a câmera de Lojewski também foram capturadas por sismômetros no solo, informou uma equipe de pesquisadores da revista Seismological Research Letters .

Comparando dados coletados por câmeras, magnetômetros e sismômetros para todo o céu durante três eventos aurora em 2019, o sismólogo Carl Tape e colegas da Universidade do Alasca Fairbanks mostram que é possível combinar a impressionante exibição de luzes com sinais sísmicos , para observar o mesmo fenômeno De maneiras diferentes.

Os pesquisadores sabem há algum tempo que os sismômetros são sensíveis a flutuações magnéticas - e trabalharam duro para encontrar maneiras de proteger seus instrumentos contra a influência magnética ou remover esses sinais indesejados de seus dados sísmicos . Mas o estudo da aurora oferece um exemplo de como os sismômetros podem ser emparelhados com outros instrumentos para estudar essas flutuações.

"Pode ser difícil ser definitivo que essas gravações do sismômetro sejam originárias da mesma influência do que está acontecendo a 120 quilômetros no céu", disse Tape. "Isso ajuda a ter uma visão simultânea do céu, dando a você mais confiança sobre o que você vê dos sinais no nível do solo".

A aurora boreal, ou aurora boreal, ocorre quando os ventos solares - plasma ejetado da superfície do Sol - encontram o campo magnético protetor que circunda a Terra. A colisão de partículas produz luzes coloridas no céu e cria flutuações no campo magnético que às vezes são chamadas de "tempestades" solares ou espaciais. Os magnetômetros implantados na superfície da Terra são o principal instrumento usado para detectar essas flutuações, que podem impactar significativamente as redes elétricas, sistemas de GPS e outras infraestruturas cruciais. A aurora é comumente visível no inverno em regiões de alta latitude, como o Alasca.

Os sismômetros do estudo fazem parte do USArray Transportable Array, uma rede de sismômetros temporários localizados na América do Norte como parte do projeto EarthScope. A matriz no Alasca e no oeste do Canadá foi concluída no outono de 2017. O documento aurora é um dos vários incluídos em uma próxima seção de foco de SRLs sobre o EarthScope no Alasca e no Canadá.

Essas estações sísmicas temporárias não são protegidas dos campos magnéticos, ao contrário das estações permanentes, muitas vezes envoltas em mu-metal, uma liga de níquel-ferro que direciona os campos magnéticos ao redor dos sensores do instrumento. Como resultado, "fiquei impressionado com o quão bem você pode registrar tempestades magnéticas em toda a matriz", disse o sismólogo da US Geological Survey Adam Ringler, co-autor do artigo sobre o SRL.

No mês passado, Ringler e seus colegas publicaram um documento demonstrando como os mais de 200 sismômetros da matriz no Alasca podem ser usados ​​para registrar o clima espacial, aumentando potencialmente os 13 magnetômetros em operação no estado.

Juntamente com os dados da câmera, os dados da matriz sísmica podem ajudar a entender as fortes variações no campo magnético que ocorrem na direção magnética leste-oeste, adicionando uma segunda dimensão aos estudos direcionais norte-sul típicos da aurora e outros Tape e colegas sugerem.

Os pesquisadores observaram em seu artigo que a ligação entre a aurora boreal e as perturbações magnéticas foi descoberta pela primeira vez na Suécia em 1741, e que um sismômetro na Alemanha detectou um evento magnético gerado pela atmosfera pela primeira vez durante uma forte tempestade solar em 1994.

"As pessoas fazem essas conexões há 250 anos", disse Tape. "Isso mostra que ainda podemos fazer descobertas, neste caso com sismômetros, para entender a aurora ".

 

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