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Presente de US $ 25 milhões lança novo e ambicioso esforço para combater a pobreza e as mudanças climáticas
A Iniciativa King para Ação Climática da J-PAL desenvolverá programas de resposta climática em larga escala para algumas das populações mais vulneráveis ​​do mundo.
Por Peter Dizikes - 30/07/2020


Durante a próxima década, a King Climate Action Initiative (K-CAI) ​​pretende ajudar a melhorar a vida de pelo menos 25 milhões de pessoas atingidas pela pobreza e pelas mudanças climáticas. Imagem: MIT News

Com um presente de US $ 25 milhões da King Philanthropies, o Laboratório de Ação contra a Pobreza do Abdul Latif Jameel (J-PAL) do MIT está lançando uma nova iniciativa para resolver problemas no nexo da mudança climática e da pobreza global.

O novo programa, a King Climate Action Initiative (K-CAI), foi anunciado hoje pelo King Philanthropies e pelo J-PAL, e começará imediatamente. O K-CAI planeja estudar rigorosamente os programas que reduzem os efeitos das mudanças climáticas nas populações vulneráveis ​​e, em seguida, trabalhar com os formuladores de políticas para ampliar as intervenções mais bem-sucedidas.

"Para proteger nosso bem-estar e melhorar a vida das pessoas que vivem na pobreza, precisamos ser melhores administradores do nosso clima e do nosso planeta", diz Esther Duflo, diretora da J-PAL e o professor de Alívio e Desenvolvimento da Pobreza Abdul Latif Jameel. Economia no MIT. “Por meio do K-CAI, trabalharemos para construir um movimento para políticas baseadas em evidências no nexo da mudança climática e no alívio da pobreza, semelhante ao movimento que o J-PAL ajudou a construir no desenvolvimento global. O momento é talvez único: o único lado positivo dessa pandemia global é que ela nos lembra que a natureza às vezes é mais forte que nós. É um momento de agir decisivamente para mudar o comportamento para evitar uma catástrofe muito maior no futuro. ”

O K-CAI constitui um esforço ambicioso: a iniciativa pretende ajudar a melhorar a vida de pelo menos 25 milhões de pessoas na próxima década. A K-CAI anunciará uma chamada de propostas neste verão e selecionará seus primeiros projetos financiados até o final de 2020.

"Estamos com pouco tempo para agir sobre as mudanças climáticas", diz Robert King, co-fundador da King Philanthropies. “A K-CAI reflete nosso compromisso de enfrentar esta crise global, concentrando-se em soluções que beneficiam pessoas em extrema pobreza. Eles já são os mais atingidos pelas mudanças climáticas e, se não agirmos, suas circunstâncias se tornarão ainda mais terríveis. ”

Atualmente, estima-se que 736 milhões de pessoas vivem globalmente em extrema pobreza, com apenas US $ 1,90 por dia ou menos. O Banco Mundial estima que as mudanças climáticas possam levar cerca de outros 100 milhões à pobreza extrema até 2030.

Por mais vastos que sejam seus efeitos, as mudanças climáticas também apresentam um conjunto diversificado de problemas a serem enfrentados. Entre outras coisas, espera-se que as mudanças climáticas, bem como a poluição por combustíveis fósseis, reduzam a produção agrícola, aumentem os preços dos alimentos e gerem mais desnutrição; aumentar a prevalência de doenças respiratórias, estresse por calor e inúmeras outras doenças; e aumentar eventos climáticos extremos, destruindo casas, meios de subsistência e comunidades.

Com isso em mente, a iniciativa se concentrará em projetos específicos em quatro áreas: mitigação das mudanças climáticas, para reduzir as emissões de carbono; redução de poluição; adaptação às mudanças climáticas em andamento; e mudando para fontes de energia mais limpas, confiáveis ​​e mais acessíveis. Em cada área, o K-CAI estudará programas de menor escala, avaliará seu impacto e trabalhará com parceiros para ampliar os projetos com as soluções mais eficazes.

Os projetos apoiados pelo J-PAL já tiveram impacto nessas áreas. Em um estudo recente, pesquisadores afiliados ao J-PAL descobriram que a mudança do sistema de auditoria de emissões em Gujarat, na Índia, reduziu a poluição das plantas industriais em 28%; o estado então implementou as reformas. Em outro estudo na Índia, pesquisadores afiliados ao J-PAL descobriram que os agricultores que usam uma variedade de arroz resistente a inundações chamada Swarna-Sub1 aumentaram sua produção agrícola em 41%.

Na Zâmbia, um estudo realizado por pesquisadores da rede J-PAL mostrou que os empréstimos para os agricultores na época baixa aumentaram a produção agrícola em 8%; no Uganda, pesquisadores afiliados ao J-PAL descobriram que um sistema de pagamento para proprietários de terras reduz o desmatamento quase pela metade e é uma maneira econômica de reduzir as emissões de carbono.

Outras experiências de campo do J-PAL em andamento incluem uma que oferece pagamentos em dinheiro que impedem os agricultores de Punjab, na Índia, de queimar as colheitas, o que gera metade da poluição do ar em Delhi; outro implementando um plano de comércio de emissões na Índia; e um novo programa para coletar água da chuva de maneira mais eficaz no Níger. No total, os pesquisadores do J-PAL avaliaram mais de 40 programas focados no clima, energia e meio ambiente.

Ao conduzir esses tipos de experimentos de campo e implementar algumas amplamente, o K-CAI visa aplicar a mesma abordagem que o J-PAL direcionou para vários aspectos do alívio da pobreza, incluindo produção de alimentos, assistência médica, educação e governança transparente.

Uma empresa acadêmica única, a J-PAL enfatiza ensaios clínicos randomizados para identificar programas úteis de redução da pobreza e, em seguida, trabalha com governos e organizações não-governamentais para implementá-los. No total, os programas avaliados por pesquisadores afiliados ao J-PAL e considerados eficazes foram ampliados para atingir 400 milhões de pessoas em todo o mundo desde a fundação do laboratório em 2003.

"O J-PAL possui competências essenciais distintas que o equipam para obter um impacto desproporcional a longo prazo", diz Kim Starkey, presidente e CEO da King Philanthropies. “Seus pesquisadores se destacam na condução de avaliações aleatórias para descobrir o que funciona, sua liderança é tremenda e o J-PAL como organização tem uma rara e demonstrada capacidade de parceria com governos e outras organizações para ampliar intervenções e programas comprovados.”

O K-CAI tem como objetivo realizar um número crescente de experimentos de campo durante o período inicial de cinco anos e se concentrar na implementação de programas de alta qualidade em escala nos cinco anos subsequentes. Como Starkey observa, essa abordagem pode gerar um interesse crescente de parceiros adicionais.

"Existe uma imensa necessidade de um conjunto maior de evidências sobre quais intervenções funcionam nesse nexo de mudanças climáticas e pobreza extrema", diz Starkey. "As conclusões da Iniciativa King para Ação Climática informarão os formuladores de políticas e financiadores, na tentativa de priorizar as oportunidades com maior impacto."

A King Philanthropies foi fundada por Robert E. (Bob) King e Dorothy J. (Dottie) King em 2016. A organização tem o objetivo de fazer "uma diferença significativa na vida das pessoas mais pobres do mundo", desenvolvendo e apoiando uma variedade de iniciativas antipobreza.

J-PAL foi co-fundado por Duflo; Abhijit Banerjee, professor internacional de economia da Ford no MIT; e Sendhil Mullainathan, agora professor da Booth School of Business da Universidade de Chicago. Possui mais de 200 pesquisadores afiliados em mais de 60 universidades em todo o mundo. O J-PAL está localizado no Departamento de Economia da Escola de Humanidades, Artes e Ciências Sociais do MIT.

No outono passado, Duflo e Banerjee, juntamente com o colaborador de longa data Michael Kremer, da Universidade de Harvard, receberam o Prêmio Nobel de ciências econômicas. A citação do Nobel observou que o trabalho deles “melhorou drasticamente nossa capacidade de combater a pobreza na prática” e forneceu uma “nova abordagem para obter respostas confiáveis ​​sobre as melhores maneiras de combater a pobreza global”.

O K-CAI será co-presidido por dois professores, Michael Greenstone e Kelsey Jack, que possuem ampla experiência em pesquisa em economia ambiental. Ambos já são pesquisadores afiliados ao J-PAL.

Greenstone é o Professor de Serviço Distinto de Milton Friedman em Economia da Universidade de Chicago. Ele também é diretor do Instituto de Política Energética da Universidade de Chicago. Greenstone, que foi membro do corpo docente no Departamento de Economia do MIT de 2003 a 2014, publicou trabalhos de alto nível sobre acesso à energia, as consequências da poluição do ar e a eficácia de medidas políticas, entre outros tópicos.

Jack é professor associado da Bren School of Environmental Science and Management da Universidade da Califórnia em Santa Barbara. Ela é especialista em programas relacionados ao meio ambiente nos países em desenvolvimento, com foco em incentivos que incentivam o desenvolvimento do setor privado de bens ambientais. Jack foi anteriormente membro do corpo docente da Tufts University e pós-doutorado no MIT em 2010-11, trabalhando na Iniciativa de Adoção de Tecnologia Agrícola da J-PAL.

 

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