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Calotas de gelo canadenses desaparecem, confirmando a previsão científica de 2017
Entre 1959 e 2015, as calotas polares haviam sido reduzidas a apenas cinco por cento da área anterior e encolheram visivelmente entre 2014 e 2015 em resposta ao verão especialmente quente de 2015.
Por Universidade do Colorado - 01/08/2020


Este esboço das calotas polares de St. Patrick Bay, retirado do documento The Cryosphere 2017, é baseado em fotografias aéreas de agosto de 1959, pesquisas de GPS realizadas durante agosto de 2001 e para agosto de 2014 e 2015 do Radiômetro de Emissão e Reflexão Térmica Advanced Spaceborne da NASA (ÁSTER). Ele mostra a área das calotas de gelo de St. Patrick Bay em 1959, 2001, 2014 e 2015. As calotas de gelo eram marcadamente menores em 2015 do que nos anos anteriores. Crédito: Universidade do Colorado em Boulder

As calotas de gelo de St. Patrick Bay, no Hazen Plateau, no nordeste da ilha de Ellesmere, em Nunavut, Canadá, desapareceram, de acordo com imagens de satélite da NASA. Cientistas e colegas do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC) previram em um artigo de 2017 na Criosfera que as calotas de gelo derreteriam completamente nos próximos cinco anos, e imagens recentes do Radiômetro de Emissão e Reflexão Térmica do Espaço Avançado da NASA (ASTER) confirmou que essa previsão era precisa.

"Sabemos há muito tempo que, à medida que a mudança climática ocorre, os efeitos serão especialmente pronunciados no Ártico", disse Serreze. "Mas a morte desses dois bonés que eu conhecia tão bem tornou a mudança climática muito pessoal. Tudo o que resta são algumas fotografias e muitas lembranças."


Mark Serreze, diretor do NSIDC, professor de geografia da Universidade do Colorado Boulder e autor principal do artigo, pisou pela primeira vez nas calotas polares da baía de St. Patrick em 1982 como jovem estudante de graduação. Ele visitou as calotas polares com seu orientador, Ray Bradley, da Universidade de Massachusetts.

"Quando visitei as calotas de gelo pela primeira vez, elas pareciam um elemento permanente da paisagem", disse Serreze. "Observá-los morrer em menos de 40 anos me surpreende."

Em 2017, os cientistas compararam os dados do satélite ASTER de julho de 2015 com as fotografias aéreas verticais tiradas em agosto de 1959. Eles descobriram que entre 1959 e 2015, as calotas polares haviam sido reduzidas a apenas cinco por cento da área anterior e encolheram visivelmente entre 2014 e 2014. 2015 em resposta ao verão especialmente quente de 2015. As calotas polares estão ausentes das imagens do ASTER tiradas em 14 de julho de 2020.

As calotas de gelo de St. Patrick Bay eram metade de um grupo de calotas de gelo pequenas no planalto de Hazen, que se formaram e provavelmente atingiram sua extensão máxima durante a Pequena Idade do Gelo, talvez vários séculos atrás. As calotas de Murray e Simmons, que compõem a segunda metade das calotas de Hazen Plateau, estão localizadas em uma altitude mais alta e, portanto, estão se saindo melhor, embora os cientistas prevejam que sua morte também seja iminente.

"Sabemos há muito tempo que, à medida que a mudança climática ocorre, os efeitos serão especialmente pronunciados no Ártico", disse Serreze. "Mas a morte desses dois bonés que eu conhecia tão bem tornou a mudança climática muito pessoal. Tudo o que resta são algumas fotografias e muitas lembranças."

 

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