Mundo

Cápsula SpaceX e equipe da NASA fazem o primeiro mergulho em 45 anos
Foi a primeira explosão de astronautas americanos em 45 anos, com a primeira nave espacial construída e operada comercialmente para transportar pessoas de e para a órbita.
Por Marcia Dunn - 02/08/2020


Nesta captura de tela da NASA TV, a cápsula SpaceX é elevada a um navio, domingo, 2 de agosto de 2020, no Golfo do México. Os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken passaram pouco mais de dois meses na Estação Espacial Internacional. Ele marcará a primeira explosão em 45 anos para os astronautas da NASA e a primeira vez que uma empresa privada transportou pessoas da órbita. (TV da NASA via AP)

Dois astronautas da NASA retornaram à Terra no domingo, em uma dramática explosão em estilo retro, com a cápsula saltando de paraquedas no Golfo do México para encerrar um vôo de teste sem precedentes da empresa SpaceX de Elon Musk.


Foi a primeira explosão de astronautas americanos em 45 anos, com a primeira nave espacial construída e operada comercialmente para transportar pessoas de e para a órbita. O retorno abre caminho para outro lançamento da tripulação da SpaceX já no próximo mês e para possíveis voos turísticos no próximo ano.

Os pilotos de teste Doug Hurley e Bob Behnken montaram a cápsula SpaceX Dragon de volta à Terra menos de um dia depois de deixar a Estação Espacial Internacional e dois meses depois de decolar da Flórida. A cápsula caiu de pára-quedas nas águas calmas do golfo, a cerca de 64 quilômetros da costa de Pensacola, a centenas de quilômetros da tempestade tropical Isaias, na costa atlântica da Flórida.

"Bem-vindo de volta ao planeta Terra e obrigado por pilotar a SpaceX", disse o Controle de Missão da sede da SpaceX.

"Foi realmente nossa honra e privilégio", respondeu Hurley.

Mais de uma hora após a queda, os astronautas emergiram de sua cápsula no convés de um navio de recuperação, ambos sinalizando um sinal de positivo enquanto se dirigiam para exames médicos.

A volta para casa na cápsula chamada Endeavour foi rápida, irregular e quente, pelo menos do lado de fora.

Nesse cenário da TV da NASA, o astronauta Bob Behnken é ajudado a sair da cápsula
SpaceX, domingo, 2 de agosto de 2020, no Golfo do México. Os astronautas Doug Hurley
e Bob Behnken passaram pouco mais de dois meses na Estação Espacial Internacional.
Ele marcará a primeira explosão em 45 anos para os astronautas da NASA e a primeira
vez que uma empresa privada transportou pessoas da órbita. (TV da NASA via AP)

A sonda passou de uma velocidade orbital gritante de 28.000 km / h a 560 km / h durante a reentrada na atmosfera e, finalmente, a 24 km / h na queda de água. O pico de aquecimento durante a descida era de 1.900 graus Celsius. As principais forças G antecipadas sentidas pela tripulação: quatro a cinco vezes a força da gravidade da Terra.

Meia hora depois da explosão, a cápsula queimada e com bolhas de 15 pés estava a bordo de uma nave de recuperação da SpaceX com uma equipe de mais de 40 pessoas, incluindo médicos e enfermeiros. Para manter os astronautas que retornavam seguros na pandemia, a equipe de recuperação ficou em quarentena por duas semanas e foi testada quanto ao coronavírus.

A abertura da escotilha foi sustentada brevemente por verificações extras quanto à fumaça tóxica de foguetes fora da cápsula. Após exames médicos, esperava-se que os astronautas voassem para casa em Houston para uma reunião com suas esposas e filhos.

Hurley ofereceu um agradecimento final pouco antes de sair da cápsula. "Qualquer um que tenha tocado no Endeavour, você deve dedicar um momento para apreciar o dia, especialmente considerando todas as coisas que aconteceram este ano."
 
A última vez que os astronautas da NASA retornaram do espaço para a água foi em 24 de julho de 1975, no Pacífico, palco de muitas colapsos, para encerrar uma missão conjunta soviético-americana chamada Apollo-Soyuz. As tripulações de Mercúrio e Gêmeos no início e meados da década de 1960 saltaram de paraquedas no Atlântico, enquanto a maioria das cápsulas Apollo posteriores atingiu o Pacífico. A única "queda" russa ocorreu em 1976 em um lago parcialmente congelado em meio a uma nevasca após uma missão abortada; a recuperação angustiante levou horas.

A SpaceX fez história com essa missão, lançada em 30 de maio do Centro Espacial Kennedy da NASA. Foi a primeira vez que uma empresa privada lançou pessoas em órbita e também o primeiro lançamento de astronautas da NASA em território doméstico em quase uma década. Hurley fez um círculo completo, atuando como piloto do último vôo do ônibus espacial da NASA em 2011 e como comandante desse voo da SpaceX.

Nesta captura de tela da NASA TV, a cápsula SpaceX cai no domingo, 2 de agosto de 2020,
no Golfo do México. Os astronautas Doug Hurley e Bob Behnken passaram pouco mais
de dois meses na Estação Espacial Internacional. Ele marcará a primeira explosão em
45 anos para os astronautas da NASA e a primeira vez que uma empresa
privada transportou pessoas da órbita. (TV da NASA via AP)
(TV da NASA via AP)

Musk monitorou a descida e a queda do SpaceX Mission Control em Hawthorne, Califórnia.

O presidente Donald Trump e o vice-presidente Mike Pence, que assistiram ao lançamento na Flórida, deram os parabéns.

"É ótimo ter astronautas da NASA retornando à Terra após uma missão de dois meses muito bem-sucedida. Obrigado a todos!" Trump twittou.

A NASA recorreu à SpaceX e também à Boeing para construir cápsulas e transportar astronautas de e para a estação espacial, após a retirada dos ônibus espaciais. Até Hurley e Behnken entrarem em órbita, os astronautas da NASA contavam com foguetes russos. A SpaceX já tinha experiência em transportar carga para a estação espacial, trazendo essas cápsulas de volta a um mergulho no Pacífico.

"Esta é a próxima era nos voos espaciais humanos, onde a NASA se tornará cliente", disse o administrador da NASA Jim Bridenstine, do Johnson Space Center, em Houston, pouco antes do retorno dos astronautas.

Uma equipe de recuperação da NASA se aproxima da cápsula SpaceX com os astronautas
Doug Hurley e Bob Behnken depois de mergulhar, domingo, 2 de agosto de 2020 no Golfo
do México. Foi a primeira explosão de astronautas americanos em 45 anos, com a
primeira nave espacial construída e operada comercialmente para transportar pessoas
de e para a órbita. Hurley e Behnken trabalharam dois meses
na Estação Espacial Internacional. (TV da NASA via AP)

A SpaceX precisa de seis semanas para inspecionar a cápsula antes de lançar a próxima equipe por volta do final de setembro. Esta próxima missão de quatro astronautas passará seis meses completos a bordo da estação espacial. A cápsula de Hurley e Behnken será reformada para outro voo na próxima primavera. Enquanto isso, uma empresa de Houston dirigida por um ex-funcionário da NASA fez uma parceria com a SpaceX para enviar três clientes para a estação espacial no outono de 2021.

A Boeing não espera lançar sua primeira tripulação até o próximo ano. A empresa encontrou problemas significativos de software na estréia de sua cápsula Starliner, sem ninguém a bordo, no ano passado. Suas cápsulas vão pousar no deserto do sudoeste dos EUA.

Ao derrotar a Boeing, a SpaceX reivindicou uma pequena bandeira americana deixada na estação espacial por Hurley e o restante da última tripulação do ônibus espacial. A bandeira - que também voou no primeiro voo de transporte - foi cuidadosamente embalada a bordo do dragão para a volta ao lar.

Também a bordo: um dinossauro de brinquedo chamado Tremor, enviado ao espaço pelos filhos dos astronautas.

Os meninos gravaram um alerta para seus pais no domingo de manhã, pedindo-lhes que "se levantassem e brilhassem" e "mal podemos esperar para vê-lo".

"Não se preocupe, você pode dormir amanhã", disse o filho de 6 anos de Behnken, Theo, que recebeu um filhote após o voo. "Corra para casa para que possamos pegar meu cachorro."

 

.
.

Leia mais a seguir