Mundo

Cientistas usam novas tecnologias para ver a água como nunca antes
Examinando a água através de uma nova lente, um grupo de cientistas redefiniu como esse efeito de ligação funciona no nível da menor molécula.
Por Ingrid Söderbergh - 04/08/2020


Crédito: Pxhere

Desde a criação de uma única gota até a vazão de um rio e o ciclo hidrológico do mundo - como a água se une e a diferentes superfícies, tem consequências de longo alcance. Examinando a água através de uma nova lente, um grupo de cientistas redefiniu como esse efeito de ligação funciona no nível da menor molécula.

Até a presente data, os cientistas acreditavam que os filmes de água fina crescem camada por camada para formar gotículas de líquido reconhecíveis. No entanto, ao visualizar gotículas nanométricas de água em ação, um novo estudo publicado na Science Advances transformou esse modelo tradicional de cabeça para baixo.

"Esta é a primeira vez que conseguimos ver as gotas de água diretamente na nanoescala e, para nossa surpresa, encontramos um efeito de ligação seletiva nas bordas dos defeitos das nanopartículas minerais",

 Sibel Ebru Yalcin

Ao mapear nanodropletas em partículas minerais individuais, um grupo de pesquisadores da Universidade de Umeå, da Universidade de Yale e do Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico descobriu que o "crescimento" da água começa primeiro perto das bordas defeituosas dos minerais. Em seguida, formam-se filmes de água mais espessos, antes que a tensão superficial assuma a superfície mineral e forme gotículas de água conhecidas.

Para fazer suas descobertas, a equipe usou um novo coquetel de microscopia de força atômica (AFM) e lasers de infravermelho no Laboratório de Ciências Moleculares do Ambiente no Laboratório Nacional do Noroeste do Pacífico.

"Esta é a primeira vez que conseguimos ver as gotas de água diretamente na nanoescala e, para nossa surpresa, encontramos um efeito de ligação seletiva nas bordas dos defeitos das nanopartículas minerais", diz Sibel Ebru Yalcin, cientista que trabalha no Laboratório Malvankar na Yale, e o primeiro autor do estudo.

"Olhar para essa questão importante de uma maneira nova e em escala nanométrica realmente solucionou um mistério de longa data sobre como a água se liga aos minerais", diz o professor Jean-François Boily, especialista em química de superfícies minerais da Universidade de Umeå.

Seu laboratório concebeu esse projeto e obteve acesso às instalações de imagem do Laboratório de Ciências Moleculares Ambientais. O grupo Umeå está agora usando essas novas descobertas para explorar como essa ligação seletiva da água afeta os processos naturais que ocorrem nos solos e na atmosfera.

 

.
.

Leia mais a seguir