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A Nova Guiné possui a flora mais rica em ilhas do mundo
O estudo apresenta uma lista de quase 14.000 espécies de plantas, compiladas a partir de catálogos on-line e verificadas por especialistas em plantas.
Por Universidade de Zurique - 05/08/2020


Vista da floresta e das montanhas maduras tomadas da estrada de Lae-Madang na província de Morobe, Papua-Nova Guiné. (Imagem: Zacky Ezedin) Crédito: Zacky Ezedin

A Nova Guiné é a ilha mais diversificada em termos florísticos do mundo, demonstrou uma colaboração internacional liderada pela Universidade de Zurique. O estudo apresenta uma lista de quase 14.000 espécies de plantas, compiladas a partir de catálogos on-line e verificadas por especialistas em plantas. Os resultados são inestimáveis ​​para pesquisa e conservação e também sublinham a importância do conhecimento especializado na era digital.

Quase 20 vezes o tamanho da Suíça, a Nova Guiné é a maior ilha tropical do mundo. Possui um mosaico complexo de ecossistemas, desde selvas de planície até prados de alta altitude com picos mais altos que o Mont Blanc. Os botânicos sabem há muito tempo que essa área selvagem de grande diversidade abriga um grande número de espécies de plantas . Esforços para identificar e nomear milhares de plantas coletadas na Nova Guiné e arquivadas em herbários em todo o mundo estão em andamento desde o século XVII.

No entanto, como os pesquisadores trabalharam de maneira independente entre si, permanece uma grande incerteza quanto ao número exato de espécies vegetais, com estimativas conflitantes que variam de 9.000 a 25.000. "Em comparação com outras áreas como a Amazônia, para as quais recentemente foram publicadas listas de verificação de plantas, a Nova Guiné permaneceu o 'Último Desconhecido'", diz Rodrigo Cámara-Leret, pesquisador de pós-doutorado no laboratório do Prof. Jordi Bascompte no Departamento de Biologia Evolutiva da UZH Estudos Ambientais. Sob sua liderança, 99 cientistas de 56 instituições e 19 países criaram a primeira lista de verificação verificada por especialistas para as 13.634 espécies de plantas vasculares da Nova Guiné e de suas ilhas vizinhas.

"Nosso trabalho demonstra que os esforços internacionais de colaboração usando dados digitais verificados podem sintetizar rapidamente as informações sobre biodiversidade. Isso pode servir como modelo para acelerar a pesquisa em outras áreas hiper-diversas, como Bornéu", diz Cámara-Leret. "Tais iniciativas abrem caminho para o grande desafio de conservar a flora insular mais rica do mundo".


Mesclando bancos de dados e conhecimento humano

Os pesquisadores começaram seu esforço colaborativo em larga escala, compilando uma lista de nomes de plantas a partir de catálogos on-line, repositórios institucionais e conjuntos de dados com curadoria de taxonomistas. Após padronizar os nomes científicos, 99 especialistas em flora da Nova Guiné verificaram quase 25.000 nomes de espécies derivadas de mais de 700.000 espécimes individuais. Para isso, eles revisaram a lista de nomes originais em sua família de especialistas em plantas e avaliaram se esses nomes foram atribuídos corretamente nas plataformas online. Finalmente, uma comparação independente foi realizada entre a lista aceita por especialistas e uma lista contida em Plants of the World Online for New Guinea.

A planta de jarro Nepenthes biak, um alpinista terrestre endêmico de falésias costeiras
calcárias na zona de floresta sempre verde da ilha de Biak, na Indonésia, Nova Guiné.
Crédito: Matin Cheek

Tremenda diversidade de plantas, principalmente endêmica

A lista de verificação resultante contém 13.634 plantas, demonstrando que a Nova Guiné possui a flora insular mais rica do mundo - com cerca de 20% mais espécies do que Madagascar ou Bornéu. De longe, a família mais rica em espécies são as orquídeas e quase um terço das espécies são árvores. Uma descoberta particularmente notável é que 68% das plantas são endêmicas, o que significa que são encontradas apenas na região. "Uma riqueza tão alta de espécies endêmicas é incomparável na Ásia tropical", diz Cámara-Leret, "significa que a Indonésia e a Papua Nova Guiné, os dois estados em que a ilha está dividida, têm uma responsabilidade única pela sobrevivência dessa biodiversidade insubstituível. "
 
Fundação para pesquisa e proteção

A nova lista de verificação autorizada melhorará a precisão dos estudos biogeográficos e ecológicos, ajudará a concentrar o seqüenciamento de DNA em grupos ricos em espécies com alto endemismo e facilitará a descoberta de mais espécies por taxonomistas. Milhares de espécimes permanecem não identificados nas coleções e muitas espécies desconhecidas ainda não foram descobertas na natureza. "Estimamos que nos próximos 50 anos serão adicionadas 3.000 a 4.000 espécies", diz Michael Kessler, co-autor do estudo e curador científico do Jardim Botânico da Universidade de Zurique. Esses esforços serão importantes para o planejamento da conservação e modelagem do impacto das mudanças no clima e no uso da terra.

Musa ingens é uma espécie de banana endêmica da Nova Guiné. É a maior e mais
alta planta não lenhosa do mundo, com hastes que podem exceder 15 metros
de altura e 2 m de circunferência e frutos de mais de 1,5 kg.
Crédito: Rodrigo Cámara Leret

A colaboração também destaca que o conhecimento especializado ainda é essencial na era digital - a dependência apenas de plataformas on-line teria aumentado erroneamente a contagem de espécies em um quinto. No entanto, muitos dos especialistas em usinas da Nova Guiné já estão ou estão prestes a se aposentar e quase metade deles não é residente. Os pesquisadores advogam, portanto, a construção de uma massa crítica de taxonomistas de plantas residentes.

Em termos de política, o estudo mostra que o apoio institucional e financeiro de longo prazo é fundamental para que avanços significativos sejam feitos nas próximas décadas. "Nosso trabalho demonstra que os esforços internacionais de colaboração usando dados digitais verificados podem sintetizar rapidamente as informações sobre biodiversidade. Isso pode servir como modelo para acelerar a pesquisa em outras áreas hiper-diversas, como Bornéu", diz Cámara-Leret. "Tais iniciativas abrem caminho para o grande desafio de conservar a flora insular mais rica do mundo".

O estudo está publicado na Nature .

 

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