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Os laços sociais na idade adulta não mediam traumas no início da vida
O estudo examinou as ligações entre adversidades na infância, relações sociais de adultos e concentrações de glicocorticóides
Por Morgan Sherburne - 07/08/2020


O trauma no início da vida leva a níveis mais altos de hormônio do estresse em babuínos. Crédito da imagem: Stacy Rosenbaum

Quando os babuínos sofrem traumas no início da vida, apresentam níveis mais altos de hormônios do estresse na idade adulta - um potencial marcador de problemas de saúde - do que seus pares que não sofrem traumas, mesmo que tenham fortes relações sociais quando adultos, de acordo com um estudo conduzido por um pesquisador da Universidade de Michigan.

O estudo examinou as ligações entre adversidades na infância, relações sociais de adultos e concentrações de glicocorticóides. O objetivo era determinar se uma das razões pelas quais os babuínos que sofrem trauma precoce vivem vidas mais curtas e menos saudáveis ​​é porque não conseguem desenvolver fortes relações sociais na idade adulta, o que poderia ser benéfico para a saúde.

A antropóloga biológica da UM Stacy Rosenbaum e seus co-autores descobriram que, embora a adversidade no início da vida não afetasse fortemente a capacidade dos babuínos de ter relações sociais, qualquer efeito positivo desses relacionamentos era muito menor do que os grandes efeitos negativos dos traumas no início da vida.

De fato, os pesquisadores descobriram que, se um babuíno experimentou um evento adverso quando bebê, seus níveis de hormônio do estresse eram cerca de 9% mais altos que um babuíno que não sofreu trauma. Babuínos que experimentaram dois ou mais eventos adversos apresentaram níveis de hormônio do estresse 14% maiores. Seus resultados são publicados nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

Babuínos em um bebedouro."Para muitas pessoas, há conexões muito fortes entre o que acontece em suas primeiras vidas e o que acontece em suas vidas adultas", disse Rosenbaum, professor assistente de antropologia. “Se você teve uma infância traumática, é provável que não seja um adulto muito saudável. E, se você é um adulto que não tem fortes relações sociais, também é desproporcionalmente provável que não seja saudável. ”

"Para muitas pessoas, há conexões muito fortes entre o que acontece em suas primeiras vidas e o que acontece em suas vidas adultas"

Stacy Rosenbaum

Rosenbaum disse que existe uma noção popular de que ter fortes relações sociais pode mediar o impacto da adversidade infantil na saúde do adulto.

"Os seres humanos vivem muito tempo, e especialmente com questões de privacidade, é realmente muito difícil estudar esse fenômeno em seres humanos", disse ela. “Mas uma das coisas interessantes sobre isso é que não ocorre apenas em humanos. Ocorre em tudo, de peixes a insetos e anfíbios, e certamente em outros primatas. ”

Para testar se os laços sociais na idade adulta afetam a relação entre respostas precoces ao trauma e o estresse do adulto, a equipe de pesquisa estudou os níveis de hormônios glicocorticóides ou o que as pessoas geralmente chamam de "níveis de hormônios do estresse" de 192 babuínos selvagens.

Pessoa que coleta dados sobre babuínos.Esses babuínos foram seguidos desde o nascimento pelo Projeto de Pesquisa Amboseli Baboon no Quênia. Fundado em 1971 e administrado em conjunto pela Universidade de Notre Dame, Duke University e Princeton University, o projeto de pesquisa fornece dados sobre experiências de vida precoce, vínculos sociais de adultos e níveis de hormônios glicocorticóides.

O projeto identificou seis fontes de adversidade precoce para babuínos: nascer durante uma seca; ter um irmão mais novo mais próximo que compete pela atenção e pelos recursos da mãe; vivendo em um grupo com alta densidade populacional; perder a mãe em tenra idade; nascer de uma mãe de baixo escalão; e nascer de uma mãe socialmente isolada.

Os pesquisadores usaram concentrações de glicocorticóides, coletadas das fezes de babuínos ao longo da vida adulta, como uma medida de saúde, porque outras medidas, como medir a temperatura ou coletar sangue, são difíceis para os animais selvagens. Os pesquisadores do projeto também coletam dados sobre as relações sociais dos babuínos: quem é amigo de quem e quanto tempo eles passam se arrumando.

Pesquisas anteriores mostraram que as mulheres que experimentaram três ou mais dessas fontes de adversidade precoce tiveram uma redução de 50% na vida útil em comparação com suas colegas que não experimentaram nenhuma fonte conhecida de adversidade. Mas uma grande pergunta sem resposta foi por quê? Esses animais poderiam ser mais socialmente isolados, o que poderia contribuir para problemas de saúde e, portanto, uma vida útil mais curta?

“Não descobrimos que as relações sociais não afetam a saúde, pelo menos conforme medido pelos glicocorticóides. É verdade que animais com vínculos sociais mais fortes têm níveis mais baixos de glicocorticóides, mas apenas um pouco mais baixos ”, disse Rosenbaum. “Mas descobrimos que esses pequenos efeitos positivos foram completamente inundados pelo grande efeito negativo da adversidade no início da vida. Em uma nota positiva, os animais que têm coisas ruins ainda parecem ter a capacidade de construir relacionamentos sociais com outros babuínos. ”

O impacto direto da adversidade precoce nas concentrações de glicocorticóides em adultos foi 11 vezes mais forte que o impacto dos laços sociais nos glicocorticóides. Os animais que sofreram trauma tiveram laços sociais um pouco mais fracos do que os animais que não o fizeram, mas sendo apenas um pouco menos sociais, combinados com laços sociais com apenas um pequeno efeito nos glicocorticóides, significavam que as relações sociais não explicavam por que esses animais têm maior estresse concentrações hormonais.

Babuínos com espinhos de acácia.

“Um dos grandes pontos de interrogação aqui é que não queremos misturar hormônios do estresse e saúde. Os níveis de hormônio do estresse são apenas uma medida e, especificamente, é uma medida de quão bem o seu eixo hipotálamo-hipófise-adrenal está funcionando ”, disse Rosenbaum. “Mas sabemos de uma análise separada que esses altos níveis de glicocorticóides também são bons em prever a morte. Então, acreditamos que isso indica algo importante sobre a saúde de um animal. ”

Um mecanismo possível é que os animais com níveis mais altos de hormônio do estresse não são tão bons em se recuperar de eventos estressantes. O eixo hipotálamo-hipófise-adrenal desempenha um papel na regulação da resposta imune, metabolismo, ritmo circadiano e muitos outros processos cruciais para a boa saúde.

"Níveis de estresse constantemente elevados podem ser difíceis para o corpo", disse Rosenbaum. “Em vez de começar com uma colher de prata na boca, esses babuínos estão começando a partir deste ponto, onde é realmente difícil recuperar o terreno perdido. Fisicamente, seus corpos podem simplesmente ser destruídos pelo que está acontecendo com eles. Eles nunca conseguem alcançá-lo.

Os coautores de Rosenbaum incluem Shuxi Zeng, Fan Li e Laurence Gesquiere da Duke University; Fernando Campos da Duke e Universidade do Texas em San Antonio; Jeanne Altmann, da Universidade de Princeton; Susan Alberts da Duke e Instituto de Pesquisa de Primatas, Nairobi, Quênia; e Elizabeth Archie, da Universidade de Notre Dame e do Instituto de Pesquisa de Primatas.

 

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