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As caixas de voz dos primatas estão evoluindo em um ritmo rápido
A laringe tem três funções principais: proteger as vias aéreas durante a alimentação, regular o suprimento de ar para os pulmões e comunicação vocal.
Por Anglia Ruskin University - 11/08/2020


Crânio e laringe de gorila. Crédito: Copyright Dr. Jacob Dunn, Anglia Ruskin University (ARU)

Os cientistas descobriram que a laringe, ou caixa vocal, dos primatas é significativamente maior em relação ao tamanho do corpo, tem maior variação e está em taxas de evolução mais rápidas do que em outros mamíferos.

Publicada na revista PLOS Biology e liderada por acadêmicos da Anglia Ruskin University (ARU), da Stanford University e da University of Vienna, a pesquisa é o primeiro estudo em larga escala sobre a evolução da laringe .

A laringe tem três funções principais: proteger as vias aéreas durante a alimentação, regular o suprimento de ar para os pulmões e comunicação vocal. Por causa de seu importante papel na facilitação do comportamento social, por meio da vocalização, há muito se acredita que a laringe é uma área-chave da evolução, particularmente em espécies com sistemas de comunicação vocal altamente desenvolvidos.

Os pesquisadores fizeram tomografias computadorizadas de espécimes de 55 espécies diferentes e produziram modelos de computador 3-D de suas laringes. Estes foram estudados juntamente com medições detalhadas, incluindo comprimento e massa corporal .

Os primatas variaram em tamanho de um sagui-pigmeu (Cebuella pygmaea) pesando apenas 110g, a um gorila ocidental (Gorila gorila) pesando aproximadamente 120 kg. Os carnívoros variavam de um mangusto anão comum de 280g (Helogale parvula) a um tigre de 180 kg (Panthera tigris).

O estudo constatou que, para um determinado comprimento corporal , as laringes dos primatas são em média 38% maiores do que as dos carnívoros e que a taxa de evolução da laringe é mais rápida nessas espécies.

Também há mais variação no tamanho da laringe em relação ao tamanho do corpo entre os primatas, indicando que os primatas têm maior flexibilidade para evoluir de maneiras diferentes. Os carnívoros seguem uma proporção fixa entre o tamanho da laringe e o tamanho do corpo.

O tamanho da laringe também se mostrou um bom preditor da frequência de vocalização de uma espécie, o que demonstra a relevância para a comunicação vocal das variações de tamanho observadas.

O coautor principal, Dr. Jacob Dunn, leitor de Biologia Evolutiva na Anglia Ruskin University (ARU), disse: "Este estudo demonstra diferenças claras na evolução da laringe entre grupos de mamíferos.

"Especificamente, mostramos pela primeira vez que a laringe dos primatas é maior, menos ligada ao tamanho do corpo e com taxas de evolução mais rápidas do que a laringe carnívora, que é um grupo de comparação bem combinado, indicando diferenças fundamentais na evolução do órgão vocal em todas as espécies. "

O coautor principal Dr. Daniel Bowling, Instrutor de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da Universidade de Stanford, acrescentou: "Nosso estudo também mostra que as diferenças no tamanho da laringe prevêem mudanças no tom de voz, destacando o papel crucial da laringe na comunicação vocal. Isso é demonstrado por os chamados ricos e variados produzidos por muitas espécies de primatas .

"Os resultados implicam diferenças fundamentais entre primatas e carnívoros nas forças que limitam o tamanho da laringe, bem como destacam uma flexibilidade evolutiva em primatas que pode ajudar a explicar por que eles desenvolveram usos complexos e diversos do órgão vocal para comunicação. Isso fornece um caminho emocionante para estudos futuros examinando a variação entre outros grupos de mamíferos. "

 

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