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As lágrimas de pássaros e répteis não são tão diferentes das lágrimas humanas
As lágrimas desempenham um papel crítico na manutenção de uma visão saudável em todas as espécies.
Por Fronteiras - 13/08/2020


Coletando lágrimas da amazona de frente turquesa, Amazona eastiva. Crédito: Arianne P. Oriá

As lágrimas de pássaros e répteis não são tão diferentes das nossas, mostra um novo estudo na Frontiers in Veterinary Science . Mas as diferenças podem fornecer informações sobre melhores tratamentos oftálmicos para humanos e animais, bem como pistas sobre a evolução das lágrimas em diferentes espécies.

“Descobrir como as lágrimas são capazes de manter a homeostase ocular, mesmo em diferentes espécies e condições ambientais , é crucial para a compreensão dos processos de evolução e adaptação, e é essencial para a descoberta de novas moléculas para drogas oftálmicas”, diz a primeira autora, Prof. Arianne P. Oriá, da Universidade Federal da Bahia, em Salvador, Brasil.

As lágrimas desempenham um papel crítico na manutenção de uma visão saudável em todas as espécies. Mas até agora, os pesquisadores só estudaram as lágrimas em uma pequena lista de mamíferos, incluindo humanos, cães, cavalos, macacos e camelos. Para ter uma visão mais completa de como as lágrimas funcionam em outras espécies, Oriá e seus colaboradores adicionaram sete espécies de pássaros e répteis a esta lista.

“Embora pássaros e répteis tenham estruturas diferentes responsáveis ​​pela produção de lágrimas , alguns componentes desse fluido (eletrólitos) estão presentes em concentrações semelhantes às encontradas em humanos”, explica Oriá. “Mas as estruturas cristalinas se organizam de maneiras diferentes para garantir a saúde dos olhos e o equilíbrio com os diversos ambientes”.

Coletando lágrimas do jacaré-de-focinho-largo, Caiman latirostris.
Crédito: Arianne P. Oriá

Oriá e seus colaboradores trabalharam junto com veterinários de um centro de conservação, um centro de cuidado de animais silvestres e um criador comercial para coletar amostras de lágrimas de animais saudáveis ​​em cativeiro . O estudo foi limitado a animais que foram mantidos como animais de estimação ou como parte de esforços de conservação, e os pesquisadores coletaram lágrimas como parte dos exames físicos normais dos animais.

Os animais do estudo incluíram araras, gaviões, corujas e uma espécie de papagaio, além de tartarugas, jacarés e tartarugas marinhas . Para efeito de comparação, os autores também coletaram lágrimas de 10 voluntários humanos saudáveis.

Observando a composição das lágrimas, os autores descobriram que todos os tipos de lágrimas continham quantidades semelhantes de eletrólitos, como sódio e cloreto, embora as lágrimas de pássaros e répteis tivessem concentrações ligeiramente maiores. Lágrimas de coruja e tartaruga marinha também apresentaram níveis mais elevados de ureia e proteína. Depois de medir a composição das lágrimas, os autores também examinaram os cristais que se formaram quando o fluido lacrimal secou. Os pesquisadores podem usar esse padrão de cristalização para descobrir certos tipos de doenças oculares, bem como outras variações entre os tipos de lágrimas.

Coletando lágrimas de um falcão à beira da estrada, Rupornis magnirostris.
Crédito: Arianne P. Oriá

Embora as diferentes espécies tivessem composição lacrimal semelhante, surpreendentemente, os cristais mostraram mais variação. Os cristais lacrimais de tartarugas marinhas e jacarés foram particularmente únicos, provavelmente como uma adaptação aos seus ambientes aquáticos .

A pesquisa de rasgo ainda reflete apenas um pequeno número de espécies e este estudo foi limitado a animais em cativeiro. Mas pesquisas futuras de espécies adicionais podem continuar a expandir nossa compreensão dos tipos de lágrima e também ajudar a orientar melhores tratamentos para animais e humanos.

“Esse conhecimento ajuda no entendimento da evolução e adaptação dessas espécies , bem como na sua conservação”, acrescenta o Prof. Oriá.

 

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