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Os pesquisadores identificam a influência humana como o principal agente dos padrões de aquecimento dos oceanos no futuro
Cientistas do Departamento de Física da Universidade de Oxford descobriram que a influência das mudanças na circulação na formação do aquecimento dos oceanos diminuirá no futuro.
Por Oxford - 13/08/2020


Sol brilhando na água do oceano - Crédito: Shutterstock

Os oceanos desempenham um papel importante na regulação do nosso clima e suas mudanças, absorvendo calor e carbono. Cientistas do Departamento de Física da Universidade de Oxford descobriram que a influência das mudanças na circulação na formação do aquecimento dos oceanos diminuirá no futuro. Isso apesar de ter sido identificado e modelado como um fator-chave nos últimos 60 anos.

As implicações de seus resultados, publicados hoje na Nature , são significativas porque o nível do mar regional, afetando as populações costeiras em todo o mundo, depende dos padrões de aquecimento dos oceanos. Neste estudo, eles mostram como esses padrões podem mudar. 

Os resultados implicam aquecimento generalizado dos oceanos e aumento do nível do mar, em comparação com o passado, incluindo o aumento do aquecimento próximo às bordas orientais das bacias oceânicas, levando a um aumento do nível do mar ao longo das costas ocidentais dos continentes nos oceanos Atlântico Norte e Pacífico.

"No futuro, a impressão do aumento da temperatura atmosférica no aquecimento dos oceanos provavelmente dominará as mudanças na circulação do oceano".


A coautora, Laure Zanna, professora visitante de Física do Clima na Universidade de Oxford e professora do Centro de Ciência do Oceano na Atmosfera da NYU Courant, disse: 'No futuro, a marca do aumento da temperatura atmosférica no aquecimento do oceano provavelmente dominará o das mudanças na circulação do oceano. Inicialmente, podemos pensar que, à medida que o clima esquenta mais, as mudanças nas correntes oceânicas e seu impacto nos padrões de aquecimento dos oceanos se tornarão maiores. No entanto, mostramos que este não é o caso em várias regiões do oceano. '

Um novo método, desenvolvido por cientistas da Universidade de Oxford, usa modelos climáticos para sugerir que os padrões de aquecimento dos oceanos serão cada vez mais influenciados pela simples absorção do aquecimento atmosférico - tornando-os mais fáceis de prever. Isso está em contraste com agora e com o passado, quando as mudanças na circulação eram fatores-chave na formação dos padrões de aquecimento dos oceanos.

Mudanças no aquecimento dos oceanos devido à simples compreensão do aquecimento atmosférico são mais fáceis de modelar e, portanto, os cientistas esperam que, onde os modelos anteriores tiveram dificuldades, eles possam se tornar mais precisos para projeções futuras.

"Uma melhor previsão dos padrões de aquecimento implica uma melhor previsão do aumento regional do nível do mar, o que ajudará a mitigar os impactos climáticos, como inundações em comunidades individuais".


O autor principal, Dr. Ben Bronselaer, que começou a realizar esta pesquisa enquanto um estudante de PhD na Universidade de Oxford, disse: 'Eu acho que é uma possibilidade encorajadora de que os modelos climáticos, que lutam para simular o aquecimento do oceano passado, possam ser melhores em prever padrões de aquecimento futuros . Uma melhor previsão dos padrões de aquecimento implica uma melhor previsão do aumento regional do nível do mar, o que ajudará a mitigar os impactos climáticos, como inundações em comunidades individuais. Claro, precisamos entender melhor as previsões da circulação dos oceanos para solidificar esse resultado.

“Durante nossa pesquisa, descobrimos uma relação surpreendente entre o calor do oceano e o armazenamento de carbono que parece ser única. Embora haja uma conexão entre essas duas quantidades que ainda não seja totalmente compreendida, achamos que fizemos um progresso significativo para descobri-la. '

O estudo da Nature mostra que o calor global do oceano e a absorção de carbono caminham lado a lado, e as taxas de absorção são determinadas pelo estado atual do oceano. Essa relação está no cerne do método desenvolvido neste estudo. À medida que os humanos mudam o estado do oceano adicionando mais calor e carbono, a capacidade do oceano de absorver calor e carbono será alterada. Uma possível implicação poderia ser que quanto mais tarde as emissões forem reduzidas, mais lentas serão as reduções na temperatura da superfície atmosférica, devido ao acoplamento entre o calor e a absorção de carbono pelo oceano.

Esses resultados destacam uma conexão profunda e fundamental entre o oceano e a absorção de carbono, que tem implicações para o calor atmosférico e o carbono. Embora o carbono e o calor do oceano sejam sistemas separados, este estudo mostra que eles estão profundamente interconectados, através da capacidade do oceano de absorver essas quantidades. Esses resultados ajudam a explicar por que o aquecimento atmosférico depende linearmente das emissões cumulativas de carbono.

A professora Laure Zanna disse: 'Descobrimos que a capacidade do oceano de absorver calor e carbono é acoplada e limitada pelo estado do oceano. Isso implica que o atual estado do oceano regulará o aquecimento da superfície, independentemente de as emissões de CO2 continuarem a aumentar ou diminuir.

“As taxas de aquecimento dos oceanos nos últimos 60 anos foram significativamente alteradas por mudanças na circulação do oceano, particularmente no Atlântico Norte e partes do Oceano Pacífico, onde podemos identificar resfriamento ao longo de algumas décadas. No entanto, no futuro, as mudanças nas correntes oceânicas parecem desempenhar um papel menor nos padrões de aquecimento dos oceanos, e os oceanos transportarão o excesso de calor antropogênico no oceano de uma maneira bastante passiva nessas regiões. '

A modelagem neste estudo contou com um conjunto de simulações criativas feitas por colegas do The Geophysical Fluid Dynamics Laboratory (GFDL), e outros trabalhos publicados. Usando essas simulações, os cientistas foram capazes de traçar hipóteses sobre como os padrões de calor e carbono estão relacionados e como eles diferem. 

Com base nessa pesquisa, os cientistas agora tentarão entender como o armazenamento de calor e carbono no oceano afetará o declínio da temperatura atmosférica e os níveis de CO2 se as emissões de carbono começarem a diminuir.

Eles também usarão o componente de aquecimento do oceano que é impulsionado pelas mudanças de circulação para entender melhor as mudanças na circulação do oceano, que são difíceis de medir diretamente, e seu impacto no nível do mar regional nos trópicos. 

 

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