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A evolução do crânio de pássaro desacelerou após a extinção dos dinossauros
Os pesquisadores descobriram que todas as regiões do crânio evoluíram mais rapidamente em dinossauros não aviários do que em pássaros, mas certas regiões mostraram rápidos pulsos de evolução em linhagens específicas.
Por Public Library of Science - 18/08/2020


Diferença fenotípica entre cada espécime para cada marco no conjunto de dados de 11 módulos e a forma média do crânio. Para cada espécime, a configuração média do marco é plotada com pontos coloridos em relação à distância de Procrustes entre a posição desse ponto na forma média e em aquele espécime. Cores mais quentes denotam pontos de referência com maior deslocamento da média, e cores mais frias são mais semelhantes à forma média. Dados e código arquivados em www.github.com/rnfelice/Dinosaur_Skulls. Crédito: Felice et al, 2020 (PLOS Biology, CC BY 4.0)

De emus a pica-paus, os pássaros modernos mostram uma diversidade notável na forma e no tamanho do crânio, muitas vezes considerada como o resultado de uma súbita aceleração da evolução após a extinção em massa que matou seus primos dinossauros não-aviários no final do Cretáceo, 66 milhões de anos atrás . Mas este não é o caso, de acordo com um estudo de Ryan Nicholas Felice na University College London, publicado em 18 de agosto de 2020 na revista de acesso aberto PLOS Biology . No estudo mais detalhado já feito sobre a morfologia do crânio de pássaros, Felice e uma equipe internacional de pesquisadores mostram que a taxa de evolução realmente diminuiu nos pássaros em comparação com os dinossauros não-aviários.

Os pesquisadores usaram morfometria geométrica tridimensional de alta dimensão para mapear a forma de 354 dinossauros aviários e não aviários vivos e 37 extintos em detalhes sem precedentes e realizaram análises filogenéticas para testar uma mudança no ritmo de evolução após a origem dos pássaros. Eles descobriram que todas as regiões do crânio evoluíram mais rapidamente em dinossauros não aviários do que em pássaros, mas certas regiões mostraram rápidos pulsos de evolução em linhagens específicas.

Por exemplo, em dinossauros não-aviários, mudanças evolutivas rápidas na articulação da mandíbula foram associadas a mudanças na dieta, enquanto a evolução acelerada do teto do crânio ocorreu em linhagens que exibiam ornamentos ósseos, como chifres ou cristas. Nas aves, a parte do crânio que evolui mais rapidamente foi o bico, que os autores atribuem à adaptação a diferentes fontes de alimento e estratégias de alimentação.

Os autores dizem que o ritmo geral mais lento da evolução das aves em comparação com os dinossauros não aviários põe em questão uma hipótese de longa data de que a diversidade observada nas aves modernas resultou da rápida evolução como parte de uma radiação adaptativa após o evento de extinção do fim do Cretáceo.

 

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