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O aumento antropogênico do dióxido de carbono na Terra não tem precedentes
Este estudo mostra que aumentos abruptos de CO 2 são uma característica generalizada de nosso sistema climático e que podem ocorrer até mesmo durante períodos interglaciais.
Por Universidade de Berna - 20/08/2020


Estação de pesquisa Concordia na Antártica a 3233 m de altitude. Crédito: Thibaut Vergoz, Institut polaire français.

Uma nova tecnologia de medição desenvolvida na Universidade de Berna oferece uma visão única do clima do passado. As concentrações anteriores de CO 2 na atmosfera podiam ser reconstruídas com mais precisão do que nunca, graças às medições de alta resolução feitas em um núcleo de gelo da Antártica. O estudo, que analisou a composição atmosférica da Terra entre 330.000 e 450.000 anos atrás, foi possível graças ao empenho de especialistas e suas décadas de experiência da Universidade de Berna. Os resultados do estudo foram publicados na Science .

O derretimento das massas de gelo perturbou a circulação do oceano

Em 2008, os especialistas em núcleos de gelo de Berna conseguiram mostrar que a concentração de CO 2 na atmosfera durante os últimos 800.000 anos foi consistentemente muito mais baixa do que hoje. Desde então, os especialistas em núcleos de gelo se basearam nessas descobertas, permitindo uma reconstrução muito mais detalhada da janela de tempo de 330.000 a 450.000 anos. Até agora, a velocidade e a frequência máximas dos saltos da escala centenária que ocorrem naturalmente na concentração de CO 2 permaneceram desconhecidas.

Este estudo mostra que aumentos abruptos de CO 2 são uma característica generalizada de nosso sistema climático e que podem ocorrer até mesmo durante períodos interglaciais. "Até agora, presumia-se que o clima era muito estável durante os períodos interglaciais anteriores e que não havia mudanças abruptas na concentração de CO 2 atmosférico ", explica Christoph Nehrbass-Ahles, principal autor do estudo, que fez doutorado na da Universidade de Berna e agora está baseado na Universidade de Cambridge. De acordo com Nehrbass-Ahles, os aumentos abruptos eram sempre evidentes quando o derretimento das massas de gelo na Groenlândia ou na Antártica perturbava consideravelmente a circulação do oceano. Se o CO 2 na atmosfera subisse rapidamente, mudanças simultâneas na circulação do Oceano Atlântico também poderiam ser detectadas.

O aumento do CO 2 foi dez vezes mais lento do que hoje

O fato de que rápidos saltos de CO 2 puderam ser detectados não apenas durante os períodos glaciais, mas também durante dois períodos interglaciais anteriores, surpreendeu os pesquisadores. “Medimos esses eventos no gelo várias vezes e sempre chegamos à mesma conclusão”, explica Nehrbass-Ahles. Por que a concentração de CO 2 na atmosfera subiu repentinamente durante os períodos interglaciais anteriores não pode ser explicada de forma conclusiva pelos pesquisadores. “Ainda não sabemos por que isso aconteceu”, explica o pesquisador do clima de Bernese Thomas Stocker, coautor do estudo: “Isso levanta novas questões de pesquisa”. No entanto, os saltos de CO 2 em períodos interglaciais anteriores são muito excedidos pelo desenvolvimento atual: "A concentração na atmosfera aconteceu quase dez vezes mais lenta do que o aumento impulsionado pelos humanos na última década ", enfatiza Nehrbass-Ahles.

O maior salto no passado corresponde às atuais emissões de CO 2 em apenas seis anos

Os pesquisadores compararam os saltos de CO 2 do passado com o aumento contínuo da concentração de CO 2 na atmosfera causado pelo homem . De acordo com Stocker, o maior salto centenário de CO 2 no passado foi em torno de 15 ppm (partes por milhão é a unidade de concentração de CO 2 na atmosfera ), o que é aproximadamente equivalente ao aumento causado pela humanidade nos últimos seis anos. “Isso pode não parecer significativo à primeira vista”, diz Stocker, “mas à luz das quantidades de CO 2que ainda temos permissão para emitir para atingir a meta climática de 1,5 ° C acordada em Paris, tais aumentos são definitivamente relevantes. ”Os resultados deste estudo nos colocaram sob pressão ainda maior para proteger o clima .

 

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