Mundo

A descoberta de uma espécie de cachorro antigo pode nos ensinar sobre a vocalização humana
O cão cantor da Nova Guiné também pode ser utilizado como um modelo animal valioso e único para estudar como surgem distúrbios vocais em humanos e encontrar oportunidades de tratamento em potencial.
Por NIH / National Human Genome Research Institute - 31/08/2020


Fotografia tirada de um cachorro selvagem das montanhas na Indonésia. Crédito: New Guinea Highland Wild Dog Foundation

Em um estudo publicado no PNAS, pesquisadores usaram a biologia da conservação e a genômica para descobrir que o cão cantor da Nova Guiné, considerado extinto há 50 anos, ainda prospera. Os cientistas descobriram que a população ancestral de cães ainda vagueia furtivamente pelas Terras Altas da Nova Guiné. Essa descoberta abre novas portas para proteger uma criatura notável que pode ensinar biólogos sobre o aprendizado da voz humana. O cão cantor da Nova Guiné também pode ser utilizado como um modelo animal valioso e único para estudar como surgem distúrbios vocais em humanos e encontrar oportunidades de tratamento em potencial. O estudo foi realizado por pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano (NHGRI), parte dos Institutos Nacionais de Saúde, da Universidade Cenderawasih na Indonésia e de outros centros acadêmicos.

O cão cantor da Nova Guiné foi estudado pela primeira vez em 1897, e tornou-se conhecido por sua vocalização única e característica, capaz de produzir sons agradáveis ​​e harmônicos com qualidade tonal. Apenas 200-300 cães cantores da Nova Guiné em cativeiro existem em centros de conservação, e nenhum foi visto na natureza desde os anos 1970.

"O cão cantor da Nova Guiné que conhecemos hoje é uma raça que foi basicamente criada por pessoas", disse Elaine Ostrander, Ph.D., NIH Distinguished Investigator e autora sênior do artigo. "Oito foram trazidos para os Estados Unidos das Terras Altas da Nova Guiné e cruzadas entre si para criar este grupo."

De acordo com o Dr. Ostrander, uma grande quantidade de endogamia em cães cantores em cativeiro da Nova Guiné mudou sua composição genômica, reduzindo a variação no DNA do grupo. Essa consanguinidade é a razão pela qual os cães cantores em cativeiro da Nova Guiné provavelmente perderam um grande número de variantes genômicas que existiam em suas contrapartes selvagens. Esta falta de variação genômica ameaça a sobrevivência de cães cantores da Nova Guiné em cativeiro. Suas origens, até recentemente, permaneceram um mistério.

Outra raça de cães da Nova Guiné encontrada na natureza, chamada Highland Wild Dog , tem uma aparência física surpreendentemente semelhante aos cães cantores da Nova Guiné. Considerado o animal canino mais raro e antigo que existe, o Highland Wild Dogs são ainda mais velhos que os cães cantores da Nova Guiné.

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que o Highland Wild Dog pode ser o predecessor dos cães cantores em cativeiro da Nova Guiné, mas a natureza reclusa do Highland Wild Dog e a falta de informações genômicas dificultaram o teste da teoria.

Em 2016, em colaboração com a Universidade de Papua, a New Guinea Highland Wild Dog Foundation liderou uma expedição a Puncak Jaya, um pico de montanha em Papua, Indonésia. Eles relataram 15 Highland Wild Dogs perto da mina Grasberg, a maior mina de ouro do mundo.

"Conhecendo mais esses proto-cães antigos, aprenderemos novos fatos sobre as raças de cães modernas e a história da domesticação de cães", disse Ostrander. "Afinal, muito do que aprendemos sobre cães reflete-se nos humanos."


Um estudo de campo de acompanhamento em 2018 permitiu aos pesquisadores coletar amostras de sangue de três Highland Wild Dogs em seu ambiente natural, bem como dados demográficos, fisiológicos e comportamentais.
 
O cientista da equipe do NHGRI, Heidi Parker, Ph.D., conduziu as análises genômicas, comparando o DNA de cães cantores da Nova Guiné e cães selvagens das Terras Altas.

"Descobrimos que os cães cantores da Nova Guiné e os cães selvagens das Terras Altas têm sequências genômicas muito semelhantes, muito mais próximas entre si do que qualquer outro canídeo conhecido. Na árvore da vida, isso os torna muito mais relacionados entre si do que as raças modernas como como pastor alemão ou cão bassett ", disse Parker.

De acordo com os pesquisadores, os cães cantores da Nova Guiné e os Highland Wild Dogs não têm genomas idênticos por causa de sua separação física por várias décadas e devido à endogamia entre cães cantores da Nova Guiné em cativeiro - não porque sejam de raças diferentes.

Na verdade, os pesquisadores sugerem que as vastas semelhanças genômicas entre os cães cantores da Nova Guiné e os cães selvagens das Terras Altas indicam que os cães selvagens das Terras Altas são a população de cães cantores originais e selvagens da Nova Guiné. Portanto, apesar de nomes diferentes, eles são, em essência, a mesma raça, provando que a população original de cães cantores da Nova Guiné não está extinta na natureza.

Os pesquisadores acreditam que, como os Highland Wild Dogs contêm sequências do genoma que foram perdidas nos cães cantores cativos da Nova Guiné, criar alguns dos Highland Wild Dogs com os da Nova Guiné em centros de conservação ajudará a gerar uma verdadeira população de cães cantores da Nova Guiné. Ao fazer isso, os biólogos conservacionistas podem ajudar a preservar a raça original, expandindo o número de cães cantores da Nova Guiné.

"Esse tipo de trabalho só é possível por causa do compromisso do NHGRI em promover a genômica comparativa, que permite aos pesquisadores comparar as sequências do genoma do Highland Wild Dog com o de uma dúzia de outras espécies de canídeos", disse Ostrander.

Embora os cães cantores da Nova Guiné e os cães selvagens das Terras Altas façam parte da espécie canina Canis lupus familiaris , os pesquisadores descobriram que cada um contém variantes genômicas em seus genomas que não existem em outros cães que conhecemos hoje.

"Conhecendo mais esses proto-cães antigos, aprenderemos novos fatos sobre as raças de cães modernas e a história da domesticação de cães", disse Ostrander. "Afinal, muito do que aprendemos sobre cães reflete-se nos humanos."

Os pesquisadores também pretendem estudar cães cantores da Nova Guiné em mais detalhes para aprender mais sobre a genômica subjacente à vocalização (um campo que, até o momento, depende fortemente de dados sobre o canto dos pássaros). Como os humanos são biologicamente mais próximos dos cães do que dos pássaros, os pesquisadores esperam estudar os cães cantores da Nova Guiné para obter uma visão mais precisa de como a vocalização e seus déficits ocorrem, e as bases genômicas que podem levar a futuros tratamentos para pacientes humanos.

 

.
.

Leia mais a seguir