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Especialistas de Yale explicam sistemas alimentares sustentáveis
Apesar da falta de uma abordagem única para todos os sistemas alimentares, nossos especialistas identificam alguns princípios básicos necessários para promover um sistema alimentar sustentável.
Por Yale - 08/09/2020


Os especialistas  Kristin Reynolds  e  Mark Bomford  discutem conceitos e controvérsias importantes no avanço de sistemas alimentares sustentáveis ​​local e globalmente. 
 
O que é um sistema alimentar sustentável?

Ao considerar escolhas alimentares sustentáveis, existe uma infinidade de filosofias e tendências. Qualquer número de influenciadores e gurus da comida falará sobre os méritos dos produtos orgânicos, commodities de origem local e até mesmo slow food - que consiste em menus preparados de acordo com as tradições culinárias locais, normalmente usando ingredientes de origem local. A possível confusão sobre as melhores escolhas pode ser agravada pela variedade de programas de certificação de alimentos, como Comércio Justo, Certified Humane, Marine Stewardship Council e USDA Organic. No entanto, não existe uma lista de verificação ou equação que defina um sistema alimentar sustentável. Mark Bomford, Diretor do Programa de Alimentos Sustentáveis ​​de Yale com base no Yale College, explica que os sistemas alimentares são “contextualmente específicos”, apesar da globalização da produção, distribuição e consumo de alimentos.
 
“Vivemos em um planeta incrivelmente diverso, e as maneiras como produzimos e consumimos alimentos também são incrivelmente diversas”, diz Bomford. Ele explica que diferentes lugares podem ter dificuldades ou priorizar diferentes aspectos da produção agrícola sustentável - como disponibilidade de água, fertilidade do solo e biodiversidade - com base em sua localização. Da mesma forma, as economias e os conhecimentos e práticas locais diferem, o que acaba mudando o que 'sustentável' significa para comunidades específicas.
 
Apesar da falta de uma abordagem única para todos os sistemas alimentares, nossos especialistas identificam alguns princípios básicos necessários para promover um sistema alimentar sustentável. “Um sistema alimentar sustentável é aquele que é ambientalmente, economicamente e socialmente sustentável”, diz Kristin Reynolds, geógrafa alimentar crítica e professora da Escola de Meio Ambiente de Yale “Além disso, não podemos considerar um sistema alimentar - seja ele uma comunidade ou escala global - ser sustentável se não garantir igualdade racial, justiça econômica e direitos humanos para todos. ” Bomford acrescenta que a interação desses princípios deve ser dinâmica, dizendo que um “sistema alimentar sustentável é aquele que é mais adaptativo, responsivo, aberto a mudanças e pronto para se reinventar a cada dia”. 
 
Quais são alguns dos principais problemas com nossos sistemas alimentares?

Há potencial para fatores perturbadores em todos os pontos do sistema alimentar: desde os processos agrícolas até as forças econômicas, socioculturais e políticas que o influenciam. Um grande problema é que os agricultores têm pouco a dizer sobre o que é produzido, ou onde e como é produzido e vendido em todo o mundo. As políticas comerciais de governos importantes como os Estados Unidos ditam o que pode e o que não pode cruzar as fronteiras, o que Bomford diz ter “profundas influências sobre como as pessoas cultivam e como comem em todo o mundo”.
 
Além disso, Reynolds explica que muitos pequenos agricultores são forçados a abandonar as práticas agrícolas ecologicamente corretas em prol de serem lucrativos em um grande mercado global com políticas comerciais rigorosas. “Se os agricultores desejam se envolver em práticas agrícolas sustentáveis, eles podem ser limitados nesses esforços pelo imperativo de retornos econômicos de curto prazo para permanecer na agricultura.” 
 
Reynolds aponta um terceiro problema, que é que nos países mais ricos, a superprodução na agricultura industrial leva ao desperdício de recursos ambientais e contribui para a pegada de carbono global do sistema alimentar. “Por exemplo, produzir alimentos que são perdidos por deterioração antes de chegarem aos consumidores desperdiça recursos da terra, recursos hídricos e recursos do solo, que estão diminuindo em nossa era de mudança climática”, diz Reynolds. “Quando chegamos à pós-produção, também observamos os recursos desperdiçados, em grande parte à base de petróleo, que são usados ​​para embalar e transportar.”
 
Se parássemos de desperdiçar alimentos, produziríamos o suficiente para nossa população global?

Não é incomum ver números dramáticos nas notícias, como 25 a 40% dos alimentos produzidos sendo desperdiçados. Isso é instigante, mas tanto Bomford quanto Reynolds apontam que é muito simplista pensar que, se todos parassem de desperdiçar alimentos, a fome mundial estaria resolvida. 
 
Primeiro, as questões de cadeia de suprimentos e acesso entrariam em jogo. As desigualdades estruturais em nossa sociedade estão inseridas no sistema alimentar e representam grandes desafios para alcançar um sistema sustentável. Reynolds explica que as desigualdades econômicas e o racismo estrutural, por exemplo, podem criar o que é conhecido como apartheid alimentar, que nega a negros, indígenas e pessoas de cor o acesso a alimentos saudáveis, frescos, culturalmente apropriados e acessíveis. Bomford vai além ao sugerir que não é apenas uma questão de os indivíduos terem ou não acesso aos alimentos, mas também se eles vivem ou não em uma democracia e podem escolher os alimentos que recebem. 
 
“Assim que você obstrui o fluxo de informações suprimindo uma imprensa livre ou sucumbe à tirania ou propaganda sem uma oposição política efetiva, não há maneira efetiva de se dizer de onde vem sua comida”, diz Bomford.
 
Em segundo lugar, no esquema atual, há uma desconexão significativa entre o que seria necessário e o que está sendo cultivado. “A maior parte do que produzimos caloricamente é ração para gado ou vai para biocombustíveis como o etanol de milho”, diz Bomford. “Não se trata apenas de imaginar uma distribuição totalmente igualitária de todos os alimentos que produzimos no planeta e todos seriam alimentados, porque todos teriam muita ração e milho, e isso não seria saudável.”
 
Como as pessoas podem ajudar a promover um sistema alimentar sustentável? 

Enfrentar esses desafios e promover um sistema alimentar sustentável exigirá uma abordagem integrada e multidisciplinar que leva todo o sistema em consideração. Embora possa parecer intimidador se envolver com uma questão sistemática global, Reynolds sugere começar lendo as políticas ou planos alimentares em sua área local e refletindo sobre como seus próprios hábitos de consumo ajudam ou atrapalham seus respectivos objetivos. 
 
“Tente entender e reduzir seu impacto ambiental na forma como você se alimenta, na medida em que faz sentido pessoal e financeiro para você, seja mudando seus hábitos de consumo ou minimizando o desperdício (ou ambos)”, diz Reynolds, acrescentando que se for acessível, tente comprar em lojas menores de propriedade local e fazendas com foco ecológico.
 
Reynolds também defende o uso de recursos informativos - de veículos de notícias e sites a livros e documentários - para obter uma melhor compreensão da natureza sistêmica das desigualdades no sistema alimentar, o número crescente de iniciativas locais ou políticas para enfrentá-las e diversos maneiras de os consumidores apoiarem esse trabalho.
 
Bomford sugere que os indivíduos podem buscar maneiras criativas de trabalhar em conjunto com outros em um objetivo comum relacionado à comida. 
 
“Descubra como você pode desempenhar um papel como parte de um movimento muito maior em cooperação social, cultural e política, com outras pessoas ao seu redor”, diz Bomford. “Seja com as pessoas ao seu redor, seja com a terra ou os lugares que você preza, escolha trabalhar em algo que seja maior do que você.”
 
O que Yale está fazendo?

Ao longo de cada semestre, a  Yale Hospitality oferece Food Conversations , uma série popular de diálogos no campus entre alunos e renomados especialistas em culinária de todo o mundo. Junto com seus colegas, os alunos refletem de forma significativa sobre os desafios globais da comida e as tradições culinárias por meio de discussões pessoais, demonstrações de culinária multicultural e muitas rodadas de testes de sabor. No campus, o aluno também pode participar das seguintes iniciativas:

O Programa de Direito, Ética e Animal da Escola de Direito de Yale, cuja série de palestrantes neste ano apresenta o tema “Uma Saúde” , conectando pessoas, animais e a saúde planetária. Também oferecem curso de política alimentar no CAFÉ Lab .

O Centro de Negócios e Meio Ambiente de Yale convida regularmente os profissionais que trabalham com alimentos e agora tem uma Iniciativa de Agricultura Regenerativa. A Yale School of the Environment, de forma mais ampla, certamente oferece cursos de alimentação, mas também realiza eventos como o Yale Food Systems Symposium.

O Agrarian Studies Colloquium , executado através do Yale MacMillan Center, que reúne histórias de uso da terra, sistemas políticos e muito mais.

O Programa de Alimentos Sustentáveis ​​de Yale, que apresenta a  programação na Fazenda Yale , uma série de palestrantes de longa data e um podcast em "Mastigando a Gordura" e outras oportunidades no seminário de Mark Bomford no Yale College "Abordagens Sustentáveis ​​para Alimentos e Agricultura" e financiamento de pesquisa como a Global Food Fellowship.

 

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