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Por que as plantas em pântanos são altamente produtivas
Características econômicas da folha são um grupo de características indicativas da estratégia da planta de lidar com o suprimento de nutrientes do seu habitat.
Por Bryce Benda - 09/09/2020


Crédito: Bryce Benda (Universidade de Leiden)

Cientistas ambientais da Universidade de Leiden descobriram que o chamado espectro da economia da folha para plantas não pode ser aplicado apenas a ecossistemas terrestres, como florestas e pastagens, mas também a pântanos. Além disso, eles mostraram que as plantas pantanosas geralmente têm uma estratégia de retorno rápido, o que significa que têm taxas metabólicas mais altas e um retorno mais rápido sobre o investimento de nutrientes e materiais foliares, mas vida útil da folha mais curta. As descobertas, publicadas na Nature Communications , ajudam a explicar a alta produtividade das plantas em ecossistemas pantanosos.

Um espectro para folhas de plantas

Características econômicas da folha são um grupo de características indicativas da estratégia da planta de lidar com o suprimento de nutrientes do seu habitat. Essas características da folha incluem o conteúdo de nutrientes da folha, a taxa fotossintética, a taxa de respiração no escuro e o tempo de vida da folha.

Estudos anteriores descobriram que as características da economia da folha estão matematicamente relacionadas umas às outras e podem ser projetadas para um chamado espectro de economia da folha unificado, dependendo das condições de seu habitat. Por exemplo, plantas de habitats ricos em nutrientes geralmente têm maior teor de nutrientes nas folhas, fotossintética mais rápida e taxa de respiração escura, mas vida útil da folha mais curta. Esse padrão pode ser explicado pelo fato de habitats ricos em nutrientes permitirem que a planta tenha uma alta taxa metabólica e devolver o custo de construção das folhas em um curto período de tempo. Essas plantas, portanto, ocupam a extremidade de retorno rápido do espectro. Por outro lado, as plantas de habitats pobres em nutrientes mostram uma tendência oposta com menor teor de nutrientes nas folhas, fotossíntese mais lenta e maior vida útil da folha. É por isso que eles ocupam a extremidade do espectro de retorno lento.

A planta húmida Hippuris vulgaris. Crédito: Ole Pedersen

Estratégia de retorno rápido

O espectro da economia da folha pode ser aplicado a diversos ecossistemas terrestres não alagados em todo o mundo, como florestas e pastagens. O primeiro autor do estudo, Yingji Pan, diz: "No entanto, as pessoas sabem pouco sobre se e como o espectro da economia da folha também existe em plantas de zonas úmidas em escala global. Com base em nosso banco de dados de características de plantas de zonas úmidas recentemente compilado, revelamos que a economia da folha espectro também é válido em zonas húmidas. "

O estudo expande a teoria do espectro da economia da folha para a ecologia do pântano, mostrando como ela se desvia dos ecossistemas terrestres, já que as plantas do pântano geralmente apresentam uma estratégia de retorno rápido. Pan: "Dado que a análise foi baseada em um banco de dados global, esta parece uma característica genérica das zonas úmidas. Isso fornece uma explicação baseada em características para as observações de que as zonas úmidas têm altas taxas de herbivoria e produtividade geralmente alta, ambas estimuladas por fast- estratégias de retorno. "

 

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