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A mudança climática custará à humanidade US $ 100.000 por tonelada de carbono, estimam os cientistas
Presumir que a economia crescerá continuamente significa que os custos que serão cobrados em mais ou menos cem anos no futuro não importam muito para nós hoje.
Por Louise Lerner - 10/09/2020


De acordo com uma nova pesquisa de cientistas da UChicago, os custos das emissões de carbono ultrapassarão em muito o que vemos em nossas vidas. Ainda na visualização de dados acima, as áreas em vermelho escuro indicam um aumento de 2,76 polegadas de 1992 a 2014. Crédito: Estúdio de Visualização Científica da NASA

Os economistas frequentemente tentam estimar o custo social da liberação de dióxido de carbono na atmosfera, mas poucas de suas projeções vão além do ano 2100 - muito aquém dos milênios necessários para que as mudanças climáticas da queima de carbono finalmente diminuam.

Dois geocientistas e um filósofo da Universidade de Chicago queriam ter uma visão muito mais ampla sobre o assunto. Sua nova estimativa para um "custo final do carbono " para a humanidade, publicada no jornal Climatic Change , chegou perto de US $ 100.000 por tonelada de carbono - mil vezes mais do que os US $ 100 ou menos rotineiramente calculados para o custo de nossa geração.

"O que queríamos obter com este cálculo é uma noção melhor do fardo que estamos colocando nas gerações futuras ", disse o Prof. David Archer, um cientista do clima computacional e autor de vários livros conhecidos e aulas online sobre mudança climática. "Não se trata de um cálculo realista do valor atual dos custos , mas é nossa tentativa de tentar colocar as enormes escalas de tempo em unidades mais compreensíveis.

"A maioria das pessoas não é geóloga, e mesmo para nós é muito difícil entender por quanto tempo as mudanças que estamos fazendo agora vão realmente durar."

O "custo social do carbono" econômico, lançado pelo professor Michael Greenstone da UChicago, é um número que pretende representar o valor de todos os danos futuros à nossa geração em dólares de hoje. Ele calcula a diferença entre projeções realistas da economia com e sem mudança climática, que normalmente sai em US $ 100 ou menos por tonelada.

No entanto, embutido nesse cálculo está um princípio econômico básico denominado taxa de desconto. Presumir que a economia crescerá continuamente significa que os custos que serão cobrados em mais ou menos cem anos no futuro não importam muito para nós hoje.

Mas Archer - junto com Asst. O Prof. Edwin Kite e o ex-filósofo de pós-doutorado da UChicago Greg Lusk, agora na Michigan State University, queriam apresentar uma alternativa que descrevesse a visão mais ampla do geólogo. Como a mudança climática devido à queima de carbono durará centenas de milhares de anos, eles sentiram que os cálculos dos custos atuais deixaram de fora uma dimensão crucial da mudança climática.

Esta imagem mostra as mudanças na espessura do gelo terrestre da Antártica medida por
dois satélites, um que funcionou de 2003-2009 e outro que começou em 2018.
Crédito: Kel Elkins / Estúdio de Visualização Científica da NASA

Por exemplo, seus cálculos levam em consideração a extensão total da elevação do nível do mar. Os especialistas concordam que até o ano 2100, o nível do mar subirá pelo menos trinta centímetros em todo o mundo, mesmo se pararmos de emitir carbono agora. Mas, para os padrões de um geólogo, esse é apenas um cenário de curto prazo. "Os mantos de gelo levam muito, muito tempo para se estabilizarem", disse Archer, "então as mudanças que estamos vendo agora não serão totalmente percebidas por milhares de anos e podem, no final das contas, subir 50 metros".
 
Eles construíram um modelo que projetou os efeitos da mudança climática por centenas de milhares de anos. Nesse período, o nível do mar sobe à medida que as camadas de gelo derretem, o nível do mar sobe e as tempestades e secas se tornam mais intensas. “Se você perder 10% de sua capacidade de cultivar alimentos, em nosso modelo, você perde 10% de sua população e economia”, disse Archer.

Sem a taxa de desconto para diminuir os custos no futuro distante, o custo do carbono que queimamos hoje explode, variando de $ 10.000 a $ 750.000 por tonelada com base em detalhes dos cenários geofísico e econômico. Eles encontraram um valor central de cerca de US $ 100.000 por tonelada - um número surpreendente.

“Os custos finais são mil vezes mais altos do que o valor atual mais normalmente calculado desses custos porque a mudança climática persistirá mil vezes mais do que nossa geração”, disse Archer.

Os autores enfatizaram que o modelo não pretende ser uma medida exata, mas ajudar as pessoas a visualizar o futuro. "Como é impossível prever com segurança o futuro da humanidade a longo prazo, tivemos que fazer suposições simplificadoras irreais, como a humanidade vivendo em estado estacionário com a capacidade de carga do planeta sem nenhuma mudança na tecnologia", explicou Archer. Os custos também são somados assumindo nenhum crescimento econômico do mundo de hoje.

As pessoas viram outras questões ambientais serem corrigidas ou recuperadas durante suas vidas, portanto, podem não compreender totalmente que o compromisso de longo prazo com as mudanças climáticas é diferente. A camada de ozônio , por exemplo, está se curando continuamente depois que paramos de usar clorofluorocarbonos na década de 1990.

“A bagunça que não se limpa quando paramos de poluir - essas são as coisas que me assustam”, disse Archer. "Assim como a poluição por mercúrio, que continuará envenenando nosso sushi por 10.000 anos, a mudança climática vai nos acompanhar por muito mais tempo do que qualquer um de nós possa imaginar."

 

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