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Estudo revela impacto de séculos de atividade humana nos trópicos americanos
Pesquisadores descobriram que a atividade humana, como mudança de habitat e caça excessiva, é amplamente responsável pela perda esmagadora, ou
Por University of East Anglia - 15/09/2020


Campos altitudinais, sul do Brasil. Crédito: Juliano A Bogoni

Os efeitos devastadores da atividade humana sobre a vida selvagem nos trópicos americanos nos últimos 500 anos são revelados em um novo estudo publicado hoje.

Mais da metade das espécies em 'assembleias' locais - conjuntos de espécies coexistentes - de mamíferos de médio e grande porte que viviam nos Neotrópicos da Mesoamérica e da América do Sul morreram desde que a região foi colonizada pela primeira vez pelos europeus em 1500.

Pesquisadores da University of East Anglia (UEA), no Reino Unido, e da Universidade de São Paulo (USP), Brasil, descobriram que a atividade humana, como mudança de habitat e caça excessiva, é amplamente responsável pela perda esmagadora, ou "defaunação", em diversidade de mamíferos na América Latina.

O estudo, publicado na revista Scientific Reports , comparou todos os inventários de animais em mais de 1000 locais de estudo neotropicais publicados nos últimos 30 anos com dados básicos que remontam à era colonial.

As descobertas baseiam-se em uma compilação de 1.029 assembleias separadas de mamíferos - normalmente a alguns quilômetros de distância umas das outras - abrangendo aproximadamente 10.700 km e 85 ° de latitude em 23 países, do México à Argentina e Chile.

Eles revelam que a causa dominante da extinção de espécies locais e redução do tamanho da assembleia - a redução no tamanho do corpo dentro de cada assembleia - é um resultado direto das mudanças de habitat, como agricultura, extração de madeira e incêndios, e agravado pelo processo crônico de caça excessiva.

O Dr. Juliano André Bogoni, pesquisador pós-doutorado patrocinado pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo e atuante na Escola de Ciências Ambientais da UEA, conduziu o estudo com o Prof. Carlos Peres, também da UEA, e a Prof. Katia Ferraz, da USP.

Dr. Bogoni disse: "Nossas descobertas podem ser usadas para informar as políticas internacionais de conservação para prevenir a erosão ou restaurar a biodiversidade nativa. Mais esforços de conservação devem ser mobilizados para prevenir os biomas mais intactos da fauna, como a Amazônia e as zonas úmidas do Pantanal , de seguir as pegadas de 'ecossistemas vazios', hoje típicos de áreas historicamente degradadas, como a Mata Atlântica e a Caatinga.

"Isso inclui a implementação efetiva e a aplicação da lei nas áreas protegidas existentes e a redução das pressões políticas para rebaixar ou reduzir o tamanho dessas áreas. Um maior investimento deve ser alocado para um controle mais eficaz da caça ilegal, particularmente caça comercial, desmatamento e incêndios antropogênicos, também para garantir que as áreas protegidas totalmente implementadas estejam funcionando. "

O Prof Peres disse: “A gestão de recursos sólidos deve ser sensível ao contexto socioeconômico, enquanto recruta, em vez de antagonizar as potenciais alianças locais que podem efetivamente preencher o vazio institucional em regiões de baixa governança.

"Hominíneos e outros mamíferos coexistiram desde os primeiros caçadores do Paleolítico, empunhando ferramentas de pedra, há cerca de três milhões de anos. Ao longo dessa longa escala de tempo, as perdas de biodiversidade só recentemente aceleraram a velocidades vertiginosas desde a revolução industrial.

"Vamos nos certificar de que essa onda implacável de extinções locais seja desacelerada rapidamente, ou então as perspectivas para mamíferos neotropicais e outros vertebrados parecerão cada vez mais sombrias."

A equipe analisou 165 espécies e analisou as perdas locais em mais de 1000 conjuntos de espécies de mamíferos de médio a grande porte que foram pesquisadas nos Neotrópicos.

Em média, mais de 56% da vida selvagem local dentro das assembleias de mamíferos na região Neotropical foram exterminadas, com a Anta Brasileira ungulada e os queixadas representando a maioria das perdas. A extensão da defaunação foi generalizada, mas afetando cada vez mais os principais biomas relativamente intactos que estão rapidamente sucumbindo à invasão das fronteiras do desmatamento.

Com o passar do tempo, a distribuição da massa corporal dos mamíferos em toda a assembleia foi reduzida de um histórico 95º percentil de aproximadamente 14 kg para apenas cerca de 4 kg nas assembleias modernas.

 

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