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Os anéis das árvores mostram que a escala da poluição do Ártico é pior do que se pensava
O maior estudo de todos os tempos sobre anéis de árvores em Norilsk, no Ártico Russo, mostrou que os efeitos diretos e indiretos da poluição industrial na região e além são muito piores do que se pensava.
Por Sarah Collins - 28/09/2020


Declínio da floresta a leste de Norilsk - Crédito: Dr. Alexander Kirdyanov


"Dada a importância ecológica deste bioma, os níveis de poluição nas latitudes altas do norte podem ter um enorme impacto em todo o ciclo global do carbono"

Ulf Büntgen

Uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pela Universidade de Cambridge, combinou a largura do anel e medições da química da madeira de árvores vivas e mortas com características do solo e modelagem de computador para mostrar que os danos causados ​​por décadas de mineração de níquel e cobre não devastaram apenas os locais ambientes, mas também afetou o ciclo global do carbono.

A extensão dos danos causados ​​à floresta boreal, o maior bioma terrestre da Terra, pode ser vista nos anéis de crescimento anual das árvores perto de Norilsk, onde a morte se espalhou por até 100 quilômetros. Os resultados são relatados na revista Ecology Letters .

Norilsk, no norte da Sibéria, é a cidade mais ao norte do mundo, com mais de 100.000 habitantes, e um dos lugares mais poluídos da Terra. Desde a década de 1930, a mineração intensiva dos enormes depósitos de níquel, cobre e paládio da região, combinada com poucos regulamentos ambientais, levou a níveis severos de poluição. Um grande derramamento de óleo em maio de 2020 contribuiu para o nível extremo de danos ambientais na área.

Não apenas o alto nível de emissões aéreas do complexo industrial de Norilsk é responsável pela destruição direta de cerca de 24.000 quilômetros quadrados de floresta boreal desde os anos 1960, mas também as árvores sobreviventes em grande parte das latitudes altas do norte. Os altos níveis de poluição causam o declínio do crescimento das árvores, que por sua vez tem um efeito na quantidade de carbono que pode ser sequestrado na floresta boreal.

No entanto, embora a ligação entre a poluição e a saúde da floresta seja bem conhecida, ela não foi capaz de explicar o 'problema de divergência' na dendrocronologia, ou o estudo dos anéis das árvores: um desacoplamento da largura dos anéis das árvores do aumento da temperatura do ar visto desde 1970s.

Usando o maior conjunto de dados de anéis de árvores de árvores vivas e mortas para reconstruir a história e a intensidade da morte da floresta de Norilsk, os pesquisadores mostraram como a quantidade de poluição lançada na atmosfera por minas e fundições é pelo menos parcialmente responsável pela fenômeno de 'escurecimento do Ártico', fornecendo novas evidências para explicar o problema de divergência.

“Usando as informações armazenadas em milhares de anéis de árvores, podemos ver os efeitos do desastre ambiental descontrolado de Norilsk nas últimas nove décadas”, disse o professor Ulf Büntgen do Departamento de Geografia de Cambridge, que liderou a pesquisa. “Embora o problema de emissões de enxofre e morte florestal tenha sido abordado com sucesso em grande parte da Europa, para a Sibéria, não fomos capazes de ver qual foi o impacto, em grande parte devido à falta de dados de monitoramento de longo prazo.”

A expansão das medições da largura do anel das árvores resolvidas anualmente e absolutamente datadas, compiladas pelo primeiro autor do artigo, Dr. Alexander Kirdyanov, junto com as novas medições de alta resolução da química da madeira e do solo, permitiu aos pesquisadores quantificar a extensão dos danos devastadores ao ecossistema de Norilsk, que atingiu o pico na década de 1960.

“Podemos ver que as árvores perto de Norilsk começaram a morrer massivamente na década de 1960 devido ao aumento dos níveis de poluição”, disse Büntgen. “Como a poluição atmosférica no Ártico se acumula devido a padrões de circulação em grande escala, expandimos nosso estudo muito além dos efeitos diretos do setor industrial de Norilsk e descobrimos que as árvores nas latitudes altas do norte também estão sofrendo.”

Os pesquisadores usaram um modelo avançado baseado em processo de crescimento de árvore boreal, com e sem forçamento de irradiância de superfície como um substituto para poluentes, para mostrar que o escurecimento do Ártico desde os anos 1970 reduziu substancialmente o crescimento de árvore.

O escurecimento do Ártico é um fenômeno causado pelo aumento de partículas na atmosfera terrestre, seja por poluição, poeira ou erupções vulcânicas. O fenômeno bloqueia parcialmente a luz solar, retardando o processo de evaporação e interferindo no ciclo hidrológico.

O aquecimento global deve aumentar a taxa de crescimento das árvores boreais, mas os pesquisadores descobriram que, conforme os níveis de poluição atingiam o pico, a taxa de crescimento das árvores no norte da Sibéria diminuía. Eles descobriram que os níveis de poluição na atmosfera diminuíam a capacidade das árvores de transformar a luz do sol em energia por meio da fotossíntese e, portanto, elas não eram capazes de crescer tão rápido ou tão forte como fariam em áreas com níveis de poluição mais baixos.

“O que nos surpreendeu é quão generalizados são os efeitos da poluição industrial - a escala dos danos mostra o quão vulnerável e sensível é a floresta boreal”, disse Büntgen. “Dada a importância ecológica deste bioma, os níveis de poluição nas latitudes altas do norte podem ter um enorme impacto em todo o ciclo global do carbono.”

 

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