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Jogando um lençol quente sobre nossa compreensão do gelo e do clima
A reconstrução das temperaturas da superfície global, dá aos pesquisadores uma melhor compreensão de um momento-chave na história do clima da Terra - quando ele passou de um estado de “estufa” para um estado de “casa de gelo”.
Por Jim Shelton - 29/09/2020


(© stock.adobe.com)

As temperaturas nas latitudes mais altas da Terra eram quase tão altas depois do desenvolvimento das camadas de gelo polares da Antártica quanto antes da glaciação, de acordo com um novo estudo conduzido pela Universidade de Yale. A descoberta abala a compreensão básica da maioria dos cientistas de como o gelo e o clima se desenvolvem ao longo de longos períodos de tempo.

O estudo, baseado na reconstrução das temperaturas da superfície global, dá aos pesquisadores uma melhor compreensão de um momento-chave na história do clima da Terra - quando ele passou de um estado de “estufa” para um estado de “casa de gelo”. O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences na semana de 28 de setembro.

“ Este trabalho preenche um capítulo importante, em grande parte não escrito, na história da temperatura da superfície da Terra”, disse  Pincelli Hull , professor assistente de estudos terrestres e planetários em Yale e autor sênior do estudo.

Charlotte O'Brien, ex-Instituto de Estudos Biosféricos de Yale (YIBS) Donnelley Postdoctoral Fellow que agora é pós-doutoranda associada na University College London, é a autora principal do estudo.

Durante o período Eoceno (de 56 a 34 milhões de anos atrás), as temperaturas nas latitudes mais altas da Terra eram muito mais altas do que são hoje. A formação de mantos de gelo polares começou perto do final do período Eoceno - e foi associada por muitos cientistas ao início do resfriamento global durante o período Oligoceno (33,9 a 23 milhões de anos atrás).

“ Isso desafia nossa compreensão básica de como funciona o clima, bem como a relação entre o clima e o volume de gelo ao longo do tempo”,

 O'Brien

Embora tenha havido muito foco científico no desenvolvimento da glaciação da Antártica, houve relativamente poucos registros de temperatura da superfície do mar para o período do Oligoceno.

Os pesquisadores geraram novos modelos de temperatura da superfície do mar para o Oligoceno em dois locais oceânicos no Atlântico tropical ocidental e no Atlântico sudoeste. Eles combinaram os novos dados com outras estimativas de temperatura da superfície do mar existentes para as épocas Oligoceno e Eoceno, além de dados de modelagem climática.

O resultado foi uma reconstrução de como as temperaturas da superfície evoluíram em um momento-chave da história do clima da Terra, quando ela passou de um estado de estufa para um estado de gelo com a glaciação da Antártica.

“ Nossa análise revelou que as temperaturas da superfície da 'casa de gelo' do Oligoceno eram quase tão altas quanto as do clima 'estufa' do final do Eoceno”, disse O'Brien.

O estudo estimou que as temperaturas médias globais da superfície (GMSTs) durante o Oligoceno eram de aproximadamente 71 a 75 graus Fahrenheit, semelhantes aos GMSTs do final do Eoceno de cerca de 73 graus Fahrenheit. Para contextualizar, em 2019 a média do GMST era de 58,7 graus Fahrenheit, de acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration.

“ Isso desafia nossa compreensão básica de como funciona o clima, bem como a relação entre o clima e o volume de gelo ao longo do tempo”, disse O'Brien.

O falecido professor de Yale, Mark Pagani, foi co-autor do estudo. Outros co-autores foram a cientista pesquisadora sênior de Yale Ellen Thomas, os ex-pesquisadores de Yale James Super e Leanne Elder, e o professor da Universidade Purdue, Matthew Huber.

A National Science Foundation e o programa YIBS Donnelley Environmental Fellowship financiou a pesquisa.

 

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