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Evidência de um gato reconhecendo e imitando o comportamento humano
Muito poucas espécies foram observadas imitando o comportamento humano - apenas orcas, macacos, elefantes, golfinhos e pegas - e agora, essa lista cresceu para incluir gatos domésticos.
Por Bob Yirka - 02/10/2020


Crédito: Animal Cognition (2020). DOI: 10.1007 / s10071-020-01428-6

Uma pequena equipe de pesquisadores do Departamento de Etologia da Universidade Eötvös Loránd em Budapeste observou um caso de um gato doméstico reconhecendo e, em seguida, imitando o comportamento humano. O grupo escreveu um artigo descrevendo suas observações e o publicou na revista Animal Cognition .

Muito poucas espécies foram observadas imitando o comportamento humano - apenas orcas, macacos, elefantes, golfinhos e pegas - e agora, essa lista cresceu para incluir gatos domésticos. A descoberta é uma surpresa porque não se pensava que os gatos possuíam as habilidades cognitivas necessárias para imitar intencionalmente as ações de outras criaturas.

O trabalho foi inspirado de forma indireta. A pesquisadora principal Claudia Fugazza, uma comportamentalista animal, se encontrou com uma colega chamada Fumi Higaki, que contou que ensinou seu gato a copiar parte de seu comportamento sob comando. Tanto Fugazza quanto Higaki estavam estudando uma técnica de treinamento de animais chamada "Faça o que eu faço", em que um animal é treinado para realizar uma ação, como rolar, e então é ensinado a fazê-lo quando o treinador fala as palavras "faça como Eu faço." O treinamento então progride até que o animal mostre um novo comportamento que não havia realizado antes, e é solicitado pelo treinador, mais uma vez, falando os mundos "faça como eu". Fugazza e Higaki haviam estudado a técnica com cães; assim, foi uma surpresa quando Higaki contou que ela havia usado a técnica para treinar seu gato.

Higaki montou uma demonstração do gato em ação em sua loja de animais. Para não assustar o gato, Fugazza sentou-se a alguma distância de Higaki e seu gato, que se chamava Ebisu. Fugazza observou enquanto o gato respondia a 18 pedidos para realizar uma ação que nunca havia feito antes, seguindo pedidos que imitam Higaki, incluindo abrir uma gaveta, girar, estender a mão e tocar um brinquedo e se deitar em uma determinada posição. O gato respondeu conforme desejado em aproximadamente 81 por cento das vezes. Os pesquisadores sugerem que o gato demonstrou a capacidade de mapear as partes de seu próprio corpo com as de outra criatura e de entender como essas partes podem ser usadas de maneiras semelhantes.

 

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