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Pássaros trapaceiros imitam filhotes hospedeiros para enganar pais adotivos
O cuco comum é conhecido por seu comportamento enganoso de aninhamento - ao botar ovos em ninhos de outras espécies de pássaros, ele engana os pais hospedeiros, fazendo-os criar filhotes de cuco ao lado dos seus.
Por Jacqueline Garget - 03/10/2020


Domínio púbico

O cuco comum é conhecido por seu comportamento enganoso de aninhamento - ao botar ovos em ninhos de outras espécies de pássaros, ele engana os pais hospedeiros, fazendo-os criar filhotes de cuco ao lado dos seus. Enquanto os cucos imitam os ovos de seus hospedeiros, uma nova pesquisa revelou que um grupo de espécies de tentilhões parasitas na África evoluíram para imitar os filhotes de seus hospedeiros - e com uma precisão surpreendente.

“O mimetismo não é apenas surpreendente por si só, mas também pode ter implicações importantes na evolução de novas espécies de tentilhões parasitas”,

Gabriel Jamie

Trabalhando nas savanas da Zâmbia, uma equipe de pesquisadores internacionais coletou imagens, sons e vídeos ao longo de quatro anos para revelar uma forma impressionante e altamente especializada de mimetismo. Eles se concentraram em um grupo de tentilhões que ocorrem em grande parte da África chamados de pássaros indigobirds e whydahs, do gênero Vidua . 

Como os cucos, as 19 espécies diferentes dentro desse grupo de tentilhões renunciam às suas obrigações parentais e, em vez disso, colocam seus ovos nos ninhos de outras aves. Cada espécie de pássaro indigobird e whydah escolhe colocar seus ovos nos ninhos de uma espécie particular de pinheiro. Seus hospedeiros então incubam os ovos estranhos e alimentam os filhotes junto com os seus quando eclodem. 

Os pintassilgos são incomuns por terem filhotes de cores vivas e padrões distintos, e os filhotes de diferentes espécies de pintassilgos têm sua própria aparência única, chamando e pedindo movimentos. Tentilhões Vidua são parasitas extremamente especializados, com cada espécie explorando principalmente uma única espécie hospedeira. 

Descobriu -se que os filhotes desses tentilhões Vidua "parasitas da ninhada" imitam a aparência, os sons e os movimentos dos filhotes do hospedeiro capim, até os mesmos padrões elaboradamente coloridos no interior de suas bocas. O estudo  está publicado na revista  Evolution . 

"O mimetismo é surpreendente em sua complexidade e é altamente específico da espécie", disse o Dr. Gabriel Jamie, principal autor do artigo e cientista pesquisador do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge e do Instituto FitzPatrick de Ornitologia Africana da Universidade de Cidade do Cabo.

Ele acrescentou: “Fomos capazes de testar o mimetismo usando modelos estatísticos que se aproximam da visão dos pássaros. Os pássaros processam cores e padrões de maneira diferente dos humanos, por isso é importante analisar o mimetismo a partir de sua perspectiva, em vez de confiar apenas nas avaliações humanas. ”

Embora o mimetismo seja muito preciso, os pesquisadores encontraram algumas pequenas imperfeições. Eles podem existir devido ao tempo insuficiente para que o mimetismo mais preciso evolua, ou porque os níveis atuais de mimetismo já são bons o suficiente para enganar os pais hospedeiros. Os pesquisadores acham que algumas imperfeições podem ser, na verdade, versões aprimoradas do sinal do hospedeiro, forçando-o a alimentar o filhote do parasita ainda mais do que o próprio. 

As adaptações miméticas a diferentes hospedeiros identificados no estudo também podem ser críticas na formação de novas espécies e na prevenção do colapso das espécies através da hibridação. 

“O mimetismo não é apenas surpreendente por si só, mas também pode ter implicações importantes na evolução de novas espécies de tentilhões parasitas”, acrescentou a professora Claire Spottiswoode, autora do artigo e pesquisadora da Universidade de Cambridge e da Cidade do Cabo . 

Os filhotes de Vidua imprimem em seus hospedeiros, alterando suas preferências de acasalamento e hospedeiros com base nas experiências iniciais de vida. Essas preferências influenciam fortemente o ambiente hospedeiro no qual sua prole cresce e, portanto, as pressões de seleção evolucionária que experimentam de pais adotivos. Quando mantidas por várias gerações, essas pressões de seleção geram as impressionantes adaptações miméticas específicas do hospedeiro observadas no estudo.

 

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