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Prêmio Nobel de Medicina 2020 vai para trio que descobriu vírus da hepatite C
Os três pesquisadores foram homenageados
Por Lori Dajose - 06/10/2020


Os vencedores Harvey J. Alter, Michael Houghton e Charles M. Rice. Imagem: Nobel

Charles M. Rice (PhD '81), o Professor Maurice R. e Corinne P. Greenberg em Virologia na Universidade Rockefeller, recebeu o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2020 junto com Harvey J. Alter do National Institutes of Health e Michael Houghton, da Universidade de Alberta, Canadá. Os três foram homenageados "pela descoberta do vírus da hepatite C".

Rice foi reconhecido como um Distinguished Alumnus pela Caltech Alumni Association em 2019 por seu desenvolvimento de um tratamento altamente eficaz para pacientes cronicamente infectados com o vírus da hepatite C (HCV). A hepatite C é uma doença hepática agressiva que afeta 170 milhões de pessoas em todo o mundo e resulta em 400.000 mortes anualmente.

O tratamento de Rice, desenvolvido junto com Ralf Bartenschlager da Universidade de Heidelberg e Michael J. Sofia da Arbutus Biopharma, tem uma taxa de cura de 99% e nenhum efeito colateral significativo. Por esta invenção, os três receberam o prestigioso Prêmio Lasker em Medicina Clínica em 2016.

Como estudante de graduação em bioquímica na Caltech, Rice trabalhou no laboratório de James Strauss (PhD '67), na Ethel Wilson Bowles e na Professora Emérita de Biologia Robert Bowles. Rice estudou os flavivírus, uma classe de vírus que inclui os causadores da febre amarela, Nilo Ocidental, Zika e dengue.

"Sempre nos referimos a Charlie Rice como nosso melhor aluno de pós-graduação", diz Strauss. "Isso foi fortalecido quando ele recebeu o Prêmio Lasker em 2016, e confirmado hoje com o Nobel. Ele também é um dos seres humanos mais legais que você poderia querer conhecer e até passou um verão transformando um bando de SURF [Summer Undergraduate Research Fellowship] alunos em uma equipe de sequenciamento potente, determinando a sequência do genoma do vírus da febre amarela. "

Depois de receber seu PhD em 1981, ele trabalhou como pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Strauss até 1985, depois ingressou no corpo docente da Universidade de Washington em St. Louis. Ao mesmo tempo, uma empresa de biotecnologia mostrou que a hepatite C estava remotamente ligada aos flavivírus, e isso acabou levando Rice a mudar o foco de sua pesquisa para esse vírus.

Inicialmente, Rice procurou entender como o HCV se reproduzia. Em 1989, seus co-recebedores do Prêmio Nobel, Alter e Houghton, foram os primeiros a criar um clone completo do genoma do HCV. Mas, durante anos, os esforços para propagar o HCV nas células do fígado em laboratório falharam. Rice demonstrou que isso acontecia porque o fim do genoma viral estava faltando neste clone de laboratório do HCV. Esta parte do genoma é necessária para o início da replicação viral. Seu laboratório foi o primeiro a produzir uma versão do vírus que poderia ser cultivada e estudada em laboratório.

Por volta dessa época, no início dos anos 2000, Rice foi recrutado para a The Rockefeller University para continuar seus estudos sobre o HCV e buscar abordagens terapêuticas. Rice e sua equipe usaram seus conhecimentos sobre o HCV para desenvolver versões do vírus que poderiam se replicar nas células sem produzir vírus vivos, tornando possível criar ensaios para testar drogas capazes de inibir diretamente a replicação viral. Em 2013, o primeiro de uma série dessas drogas, desenvolvidas com a ajuda da tecnologia de Rice, recebeu a aprovação da Food and Drug Administration dos EUA para uso em pacientes.

Rice nasceu em Sacramento, Califórnia, em 25 de agosto de 1952, e recebeu um bacharelado em zoologia da UC Davis em 1974. Ele é membro da National Academy of Sciences, membro da American Academy of Arts and Sciences and the American Association for the Advancement of Science, e ganhadora dos prêmios Beijerinck, Dautrebande, Robert Koch e InBev-Baillet Latour.

 

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