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Geólogos ressuscitam placa tectônica ausente
As descobertas, publicadas no Geological Society of America Bulletin, podem ajudar os geólogos a prever melhor os riscos vulcânicos, bem como os depósitos de minerais e hidrocarbonetos.
Por Sara Tubbs - 21/10/2020


(lr) Jonny Wu, professor assistente de geologia no Departamento de Ciências Atmosféricas e Terrestres do UH e Spencer Fuston, um estudante de doutorado em geologia do terceiro ano, aplicou uma técnica desenvolvida pelo Centro de Tectônica e Tomografia da UH, chamada de desdobramento de laje para reconstruir o que é tectônico placas no Oceano Pacífico pareciam durante o início da Era Cenozóica. Crédito: Universidade de Houston

A existência de uma placa tectônica chamada Ressurreição tem sido um tópico de debate entre os geólogos, com alguns argumentando que nunca foi real. Outros dizem que subduziu - moveu-se para os lados e para baixo - no manto da Terra em algum lugar da Margem do Pacífico entre 40 e 60 milhões de anos atrás.

Uma equipe de geólogos da Faculdade de Ciências Naturais e Matemática da Universidade de Houston acredita ter encontrado a placa perdida no norte do Canadá usando imagens existentes de tomografia do manto - semelhante a uma tomografia computadorizada do interior da Terra. As descobertas, publicadas no Geological Society of America Bulletin, podem ajudar os geólogos a prever melhor os riscos vulcânicos, bem como os depósitos de minerais e hidrocarbonetos.

"Os vulcões se formam nos limites das placas , e quanto mais placas você tem, mais vulcões você tem", disse Jonny Wu, professor assistente de geologia no Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas. "Os vulcões também afetam a mudança climática. Então, quando você está tentando modelar a Terra e entender como o clima mudou desde o tempo, você realmente quer saber quantos vulcões existem na Terra."

Wu e Spencer Fuston, um estudante de doutorado em geologia do terceiro ano, aplicou uma técnica desenvolvida pelo UH Center for Tectonics and Tomography chamada slab unfolding para reconstruir como as placas tectônicas no Oceano Pacífico pareciam durante o início da Era Cenozóica. A rígida camada externa da Terra, ou litosfera, é dividida em placas tectônicas e os geólogos sempre souberam que havia duas placas no Oceano Pacífico naquela época chamadas Kula e Farallon. Mas tem havido discussão sobre uma possível terceira placa, Ressurreição, tendo formado um tipo especial de cinturão vulcânico ao longo do Alasca e do estado de Washington.

Um diagrama de blocos 3D na América do Norte mostrando uma imagem de tomografia
do manto revela o método Slab Unfolding usado para achatar a placa tectônica de Farallon.
Ao fazer isso, Fuston e Wu foram capazes de localizar a placa de Ressurreição perdida.
Crédito: Spencer Fuston e Jonny Wu, Departamento de Ciências da Terra e Atmosféricas
da Universidade de Houston na Faculdade de Ciências
Naturais e Matemática

"Acreditamos ter evidências diretas de que a placa da Ressurreição existiu. Também estamos tentando resolver um debate e defender qual lado nossos dados apóiam", disse Fuston.

Usando a tecnologia de mapeamento 3-D, Fuston aplicou a técnica de desdobramento de placas às imagens de tomografia do manto para retirar as placas subduzidas antes de desdobrá-las e esticá-las para suas formas originais.

"Quando 'elevada' de volta à superfície da Terra e reconstruída, os limites desta antiga placa tectônica da Ressurreição combinam bem com os antigos cinturões vulcânicos no estado de Washington e no Alasca, fornecendo uma ligação muito procurada entre o antigo Oceano Pacífico e a área geológica da América do Norte registro ", explicou Wu.

 

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