Mundo

As grandes marés podem ter sido um fator chave na evolução dos peixes ósseos e tetrápodes
Uma pesquisa pioneira sugere que as grandes marés podem ter sido um fator ambiental chave na evolução dos ossos peixes e tetrápodes primitivos, os primeiros vertebrados terrestres.
Por Oxford - 23/10/2020


O mural devoniano
Crédito: The Field Museum of Natural History em Chicago

Uma pesquisa pioneira, publicada em  Proceedings of the Royal Society A , em marés antigas durante o período Siluriano Superior - Devoniano (420 milhões de anos atrás - 380 milhões de anos atrás), sugere que as grandes marés podem ter sido um fator ambiental chave na evolução dos ossos peixes e tetrápodes primitivos, os primeiros vertebrados terrestres.

O estudo é um desenvolvimento detalhado de uma  teoria publicada anteriormente no mesmo jornal , que sugeria que a massa específica da Lua e a localização orbital são otimizadas para criar grandes intervalos de marés e isolar poças de maré, que por sua vez podem ter sido um ímpeto biológico para o desenvolvimento de membros em peixes encalhados entre as marés muito altas.

Primeiras simulações numéricas detalhadas

Pesquisadores da Bangor University e da Oxford University no Reino Unido e da Uppsala University na Suécia foram os primeiros a produzir simulações numéricas detalhadas para tratar da questão de saber se grandes marés ocorreram durante este período crítico. Esses também são os primeiros cálculos a relacionar a hidrodinâmica das marés a um evento biológico evolutivo.

As simulações numéricas foram calculadas usando reconstruções paleogeográficas dos continentes da Terra em um modelo numérico de maré estabelecido de última geração.

As simulações numéricas foram computadas usando reconstruções paleogeográficas dos continentes da Terra em um modelo numérico de maré estabelecido com tecnologia de ponta. Os resultados da simulação mostram variações de maré superiores a quatro metros ocorrendo em torno de uma área conhecida como bloco do Sul da China, que é o local de origem e diversificação do primeiro grupo de peixes ósseos e produziu os primeiros fósseis importantes para este grupo. Evidências geológicas também indicam que os ambientes das marés estão intimamente associados a essa classe de fósseis.

Esses resultados inéditos estimulam a necessidade de simulações mais detalhadas das marés da Terra antiga. Em particular, os pesquisadores acreditam que o método usado neste estudo pode ser usado com uma variedade de reconstruções paleogeográficas em outros períodos de tempo, para explorar a influência das marés sobre a origem e diversificação de outros vertebrados primitivos, e talvez o oposto também: o que pode ter sido o papel das marés na precipitação de eventos de extinção marinha?

Leia o artigo completo, ' Um fator ambiental chave da evolução osteichthiana e a transição peixe-tetrápode ',  Proceedings of the Royal Society A.

Legenda da imagem: Este é o mural Devoniano do Field Museum of Natural History de Chicago, um dos principais museus desse tipo no mundo. Ele representa uma paisagem terrestre / marinha do final do período Devoniano, aproximadamente quando os vertebrados terrestres apareceram pela primeira vez, talvez 380 milhões de anos atrás. Mostra, com uma precisão cuidadosa, parte da flora e da fauna de águas rasas típicas da época. Os primeiros tetrápodes, como o espécime visto perto da superfície da água, são os ancestrais dos répteis e podem ter ficado presos em extensas redes de piscinas naturais em regiões de marés excepcionalmente altas, e desenvolveram habilidades críticas de navegação terrestre em resposta. Cálculos matemáticos recentes das marés oceânicas da Terra antiga, realizados por pesquisadores das universidades de Oxford, Bangor e Uppsala, os primeiros desse tipo, dão suporte a esse cenário.

 

.
.

Leia mais a seguir