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Economia globalizada piorando a insegurança de água, energia e terra, aponta estudo
Os países atendem às suas necessidades de bens e serviços por meio da produção nacional e do comércio internacional. Como resultado, os países pressionam os recursos naturais dentro e fora de suas fronteiras.
Por Universidade de Cambridge - 26/10/2020


Domínio público

O primeiro estudo em grande escala dos riscos que os países enfrentam devido à dependência de recursos hídricos, energéticos e terrestres descobriu que a globalização pode estar diminuindo, em vez de aumentar, a segurança das cadeias de abastecimento globais.

Os países atendem às suas necessidades de bens e serviços por meio da produção nacional e do comércio internacional. Como resultado, os países pressionam os recursos naturais dentro e fora de suas fronteiras.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge usaram dados macroeconômicos para quantificar essas pressões. Eles descobriram que a vasta maioria dos países e setores industriais estão altamente expostos tanto diretamente, por meio da produção doméstica, quanto indiretamente, por meio de importações, a recursos hídricos, energéticos e terrestres superexplorados e inseguros. No entanto, os pesquisadores descobriram que o maior risco de recursos é devido ao comércio internacional, principalmente de países remotos.

Os pesquisadores estão pedindo uma investigação urgente sobre a escala e a origem dos bens e serviços consumidos, tanto em países individuais quanto globalmente, à medida que as economias procuram se reconstruir na esteira do COVID-19. O estudo, publicado na revista Global Environmental Change , também convida a uma reflexão crítica sobre se a globalização é compatível com o alcance de cadeias de abastecimento sustentáveis ​​e resilientes.

Nas últimas décadas, a economia mundial tornou-se altamente interconectada por meio da globalização: agora não é incomum que cada componente de um determinado produto seja originado de um país diferente. A globalização permite que as empresas façam seus produtos em quase qualquer lugar do mundo para manter os custos baixos.

Muitos economistas convencionais argumentam que isso oferece aos países uma fonte de vantagem competitiva e potencial de crescimento. No entanto, muitas nações impõem demandas de recursos já estressados ​​em outros países, a fim de satisfazer seus próprios altos níveis de consumo.

"O COVID-19 mostrou como os governos e empresas estão mal preparados para uma crise global", disse Taherzadeh. "Mas por mais ruins que tenham sido as consequências diretas e indiretas do COVID-19, a degradação do clima, o colapso da biodiversidade e a insegurança dos recursos são problemas muito menos previsíveis de gerenciar - e as consequências potenciais são muito mais graves. Para responder a esses desafios, precisamos repensar radicalmente a escala e a fonte de consumo. "


Essa interconexão também aumenta a quantidade de risco em cada etapa de uma cadeia de abastecimento global. Por exemplo, o Reino Unido importa 50% de seus alimentos. Uma seca, inundação ou qualquer evento climático severo em outro país coloca em risco essas importações de alimentos.

Agora, os pesquisadores quantificaram o uso global de água, terra e energia de 189 países e mostraram que os países que são altamente dependentes do comércio estão potencialmente mais em risco de insegurança de recursos, especialmente porque as mudanças climáticas continuam a acelerar e eventos climáticos severos, como secas e inundações tornam-se mais comuns.
 
“Existem muitas pesquisas comparando os países em termos de água, energia e pegadas terrestres, mas o que não foi estudado é a escala e a fonte de seus riscos”, disse o Dr. Oliver Taherzadeh, do Departamento de Geografia de Cambridge. "Descobrimos que o papel do comércio tem sido amplamente subestimado como fonte de insegurança de recursos - na verdade é uma fonte de risco maior do que a produção doméstica."

Até o momento, os estudos de uso de recursos têm sido limitados a certas regiões ou setores, o que impede uma visão geral sistemática das pressões dos recursos e sua fonte. Este estudo oferece uma abordagem flexível para examinar as pressões em todo o sistema em várias escalas geográficas e setoriais.

"Este tipo de análise não foi realizado para um grande número de países antes", disse Taherzadeh. "Ao quantificar as pressões que nosso consumo coloca sobre os recursos hídricos, energéticos e terrestres em cantos longínquos do mundo, também podemos determinar quanto risco está embutido em nosso mundo interconectado."

Os autores do estudo vincularam os índices projetados para capturar o uso inseguro de água, energia e recursos terrestres a um modelo de comércio global para examinar a escala e as fontes de insegurança dos recursos nacionais na produção doméstica e nas importações.

Países com grandes economias, como Estados Unidos, China e Japão, estão altamente expostos à escassez de água fora de suas fronteiras devido ao volume de comércio internacional . No entanto, muitos países da África Subsaariana, como o Quênia, enfrentam riscos muito menores, pois não estão tão fortemente interligados na economia global e são relativamente autossuficientes na produção de alimentos.

Além dos dados em nível de país, os pesquisadores também examinaram os riscos associados a setores específicos. Surpreendentemente, um dos setores identificados na pesquisa mais ampla de Taherzadeh que teve o uso de água e solo de maior risco - entre os 1% principais de quase 15.000 setores analisados ​​- foi a fabricação de alimentos para cães e gatos nos EUA, devido à sua alta demanda por produtos de origem animal.

"O COVID-19 mostrou como os governos e empresas estão mal preparados para uma crise global", disse Taherzadeh. "Mas por mais ruins que tenham sido as consequências diretas e indiretas do COVID-19, a degradação do clima, o colapso da biodiversidade e a insegurança dos recursos são problemas muito menos previsíveis de gerenciar - e as consequências potenciais são muito mais graves. Para responder a esses desafios, precisamos repensar radicalmente a escala e a fonte de consumo. "

 

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