Mundo

Planos de reflorestamento na África podem dar errado
Envolvendo cerca de 30 pesquisadores, vários da própria África, o estudo foi publicado esta semana nos Proceedings of the National Academy of Science.
Por Universidade de Montreal - 28/10/2020


Domínio público

O estado dos ecossistemas maduros deve ser levado em consideração antes do lançamento de grandes planos de reflorestamento na África Subsaariana, de acordo com a geoecologista Julie Aleman, pesquisadora visitante do departamento de geografia da Université de Montréal.

"Os biomas da região que estudamos, que inclui todos os países ao sul do Saara, são divididos em dois tipos bastante distintos: savana em cerca de 70 por cento e floresta tropical no restante", disse Aleman, co-autor de um importante artigo estudo sobre biomas africanos.

Envolvendo cerca de 30 pesquisadores, vários da própria África, o estudo foi publicado esta semana nos Proceedings of the National Academy of Science.

"Quando analisamos a assembleia de espécies de árvores em cada bioma, descobrimos que cada uma é extremamente diferente", disse Aleman. “Além disso, se olharmos de perto a história desses biomas, percebemos que eles têm estado bastante estáveis ​​por 2.000 anos. O reflorestamento com espécies de florestas tropicais em áreas mais associadas a savanas seria, portanto, um erro.”

Sem querer apontar o dedo aos países que podem cometer esse erro, Aleman destacou que os planos de reflorestamento incluem o plantio de bilhões de árvores. Mesmo que a intenção seja boa, os países devem tentar evitar a criação artificial de florestas tropicais onde as savanas têm dominado por vários milênios, disse ela.

Além disso, a escolha das espécies selecionadas é decisiva. As acácias estão mais associadas a ambientes abertos, por exemplo, enquanto as árvores de celtis são específicas das florestas. Em alguns casos, as plantações de eucalipto provaram ser "desastres ecológicos", segundo Aleman.

Rastreando o passado

Ela trabalha no laboratório de paleoecologia da UdeM, cuja missão sob o diretor Olivier Barquez é reconstituir o passado dos biomas. A principal colaboradora de Aleman, Adeline Fayolle, professora da Universidade de Liege, na Bélgica, reuniu os dados florísticos (listas de espécies de árvores) para o novo estudo.

“Para isso, realizamos uma espécie de mineração de dados à moda antiga, no sentido de que analisamos uma grande quantidade de dados existentes, publicados e às vezes arquivados em documentos esquecidos, enterrados em poeira, bem como dados recentemente adquiridos em campo , para tentar entender a história da região ", disse Aleman.

O estudo leva em consideração dados florísticos, ambientais e paleoecológicos para melhor compreender o funcionamento ecológico das florestas e savanas, auxiliado pela análise de 753 sítios em ambos os ambientes. Os fatores ambientais de maior impacto nesses ambientes são as chuvas e sua sazonalidade, bem como a temperatura, descobriram os pesquisadores.

Um dos fenômenos mais marcantes no cerrado é a frequência das perturbações que os afetam. Os galhos podem queimar até três vezes por ano em alguns lugares, por exemplo. Para proteger a saúde pública, os governos locais às vezes querem limitar esses incêndios. Essas decisões são legítimas, mas podem ter consequências ecológicas significativas, afirmam os coautores.

Isso porque, na maioria das vezes, as árvores grandes não são afetadas pelas chamas e as cinzas regeneram o solo.

Quase sem vida selvagem

O impacto da atividade humana pode ser visto onde quer que os pesquisadores realizem suas pesquisas, mas principalmente na Tanzânia, no Congo e na República Centro-Africana. Em alguns casos, algumas áreas estão quase sem vida selvagem.

Já em 2017, quando publicou um artigo na edição africana da plataforma online The Conversation, Aleman tem tentado constantemente alertar a opinião pública para as ameaças aos ecossistemas africanos. A conversa.

Ela acredita que a situação não é desesperadora, mas que os governos devem ter cuidado na forma de intervir para não piorar as coisas. Aleman espera que o novo estudo leve a uma melhor compreensão da realidade biológica do continente africano.

"Esta é uma contribuição bastante teórica", disse ela, "mas acredito que podemos usá-la para informar as políticas de reflorestamento."

 

.
.

Leia mais a seguir