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A decomposição de flores de medusas pode causar mudanças temporárias nas teias alimentares da coluna de água
Um novo estudo publicado na Frontiers in Microbiology . Esta pesquisa aumenta nossa compreensão de como os ecossistemas marinhos são afetados pela proliferação de medusas, que tem ocorrido com mais frequência.
Por r Fronteiras - 30/10/2020


Domínio público

O florescimento de medusas em decomposição alimenta o rápido crescimento de apenas algumas cepas de bactérias da água do mar, efetivamente mantendo esse material orgânico dentro da teia alimentar da coluna d'água, revela um novo estudo publicado na Frontiers in Microbiology . Esta pesquisa aumenta nossa compreensão de como os ecossistemas marinhos são afetados pela proliferação de medusas, que tem ocorrido com mais frequência.

"Quando as flores de água-viva se decompõem, os detritos que afundam provavelmente serão uma fonte temporária, porém significativa, de alimento para microrganismos marinhos ", disse a Dra. Tinkara Tinta, autora desta pesquisa, sediada na Estação de Biologia Marinha de Piran, Instituto Nacional de Biologia, Eslovênia . "Mostramos que a lixiviação de matéria orgânica de água-viva em decomposição é rapidamente consumida por algumas bactérias oportunistas de crescimento rápido que, por sua vez, fornecerão alimento para outros animais marinhos na coluna d'água ."

O problema com a água-viva

Aumentos observados nas populações de medusas em vários ecossistemas marinhos ao redor do mundo têm sido atribuídos às mudanças climáticas e à degradação dos ecossistemas marinhos. Essas flores podem ser vastas e ter consequências graves.

"Grandes florações de medusas bloqueiam a entrada de resfriamento de usinas de energia e dessalinização costeiras, interferem nas operações de navios e causam danos às indústrias de turismo, pesca e aquicultura", disse Gerhard J. Herndl, co-autor deste estudo, e professor da Departamento de Ecologia Funcional e Evolutiva da Universidade de Viena. "Portanto, é importante compreender totalmente o papel e o impacto dessas flores no ecossistema marinho. Até o momento, poucos estudos examinaram a ligação entre os detritos das medusas e seus mais prováveis ​​consumidores e degradadores, os microrganismos marinhos."

Bactérias - pequenas, mas poderosas

Usando técnicas e ferramentas analíticas de última geração, os pesquisadores investigaram a composição detalhada de uma flor em decomposição de Moon Jellyfish do norte do Mar Adriático e a rapidez com que as bactérias na água do mar responderam a esta fonte potencial de alimento.

"Identificamos um pequeno número de micróbios-chave que consumiam os detritos da água-viva muito rapidamente, multiplicando-se rapidamente no processo. Temporariamente, essas bactérias formarão um componente importante da teia alimentar da coluna d'água, alimentando o plâncton que é então consumido por animais marinhos maiores. Estas descobertas também implicam que a quantidade de alimento que chega ao fundo do mar, a matéria orgânica dos detritos das medusas, é efetivamente reduzida por apenas algumas cepas de bactérias na coluna d'água ”, elabora o Dr. Tinta.

Expandindo o estudo

O professor Herndl explica que, embora os resultados deste estudo preencham algumas das lacunas de conhecimento em torno do impacto de grandes florações de medusas nas cadeias alimentares marinhas, mais pesquisas são necessárias.

"Existem muitas espécies de medusas e outros organismos gelatinosos, como salpas e geleias de favo , que podem formar grandes flores com o potencial de causar mudanças temporárias semelhantes na cadeia alimentar. Além disso, nem todos os ecossistemas onde ocorrem são semelhantes e essas diferenças pode não suportar as mesmas cepas de bactérias. Nossa investigação pode ser usada como um modelo e expandida para outros animais gelatinosos e habitats marinhos, para que possamos ter uma melhor avaliação de seu impacto mais amplo no ecossistema marinho. "

 

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