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Incêndios zumbis que liberam carbono em turfeiras podem ser atenuados por novas descobertas
As descobertas podem ajudar cientistas, autoridades e proprietários de terras a administrar a eliminação da vegetação nas turfeiras da maneira mais segura possível.
Por Caroline Brogan - 30/10/2020


Imagens de satélite de um incêndio florestal de turfa em Sumatra. Crédito: Imperial College London

Os pesquisadores do Imperial College London simularam pela primeira vez como o teor de umidade do solo afeta a ignição e a propagação de incêndios de turfa latentes, que podem liberar até 100 vezes mais carbono na atmosfera do que incêndios em chamas. Eles também simularam como vários incêndios menores de turfa podem se fundir em um grande incêndio e rastrearam a interação entre incêndios latentes e flamejantes.

As descobertas podem ajudar cientistas, autoridades e proprietários de terras a administrar a eliminação da vegetação nas turfeiras da maneira mais segura possível. O estudo foi publicado hoje na revista Proceedings of the Combustion Institute .

O primeiro autor, Dwi Purnomo, do Departamento de Engenharia Mecânica do Imperial, disse: "Os incêndios de turfa são um fenômeno devastador, mas cronicamente pouco pesquisado, que lança milhões de toneladas de carbono na atmosfera todos os anos. Se pudermos usar a evidência científica para ajudar as pessoas a gerenciá-los de forma mais eficaz , talvez possamos diminuir seu impacto sobre as pessoas e o meio ambiente. "

Os incêndios de turfa, que ocorrem em regiões como Sudeste Asiático, América do Norte e Sibéria, são causados ​​pela queima de solos ricos em conteúdo orgânico. Quando a turfa - que é um reservatório natural de carbono - queima, ela libera na atmosfera até 100 vezes mais carbono por área de queima do que os incêndios sem turfa. Em todo o mundo, os incêndios de turfa são responsáveis ​​por milhões de toneladas de carbono liberadas na atmosfera a cada ano.

Ao contrário da fumaça das chamas, que atinge alto na atmosfera, a fumaça das chamas permanece perto do solo, causando neblina que prejudica a saúde humana e está associada a mortes excessivas no Sudeste Asiático.

Os incêndios de turfa podem começar naturalmente por quedas de raios ou por atividades humanas, mas muitas vezes começam acidentalmente a partir de queimadas controladas - incêndios com chamas que são intencionalmente iniciados para remover o excesso de vegetação na superfície de florestas ou plantações.

No entanto, porque eles são movidos por combustão lenta, esses incêndios são notoriamente difíceis de extinguir quando saem do controle. Mesmo quando as chamas são extintas, o fogo pode continuar ardendo no subsolo e reacendendo as chamas muito mais tarde - daí o nome 'fogos de zumbis'.

O autor sênior do artigo, Professor Guillermo Rein, do Departamento de Engenharia Mecânica do Imperial, disse: "Embora as pessoas usem queimadas controladas na agricultura por séculos, iniciá-las em solos de turfa pode ser particularmente perigoso. A turfa atrai o fogo no subsolo, que então se esconde lá antes de voltarem como zumbis, tornando a detecção e a extinção muito desafiadoras. Os efeitos são sentidos nas plantações, florestas, casas, saúde dos moradores e meio ambiente. ” A nova pesquisa demonstra que a queima de vegetação em solos turfosos com alto teor de umidade tem menos probabilidade de manter a combustão latente, diminuindo a probabilidade de perder o controle das chamas. Os resultados são os primeiros a estudar a interação entre turfa fumegante e vegetação em chamas.
 
O modelo de computador pode ajudar as autoridades e proprietários de terras a administrar a eliminação da vegetação em turfeiras da maneira mais segura possível, por exemplo, encontrando o teor de umidade correto do solo para evitar a ignição ou propagação de combustão lenta.

Dwi disse: "Pode parecer trivial que solos mais secos sustentem incêndios latentes mais rápidos e maiores, mas este trabalho pode prever os valores críticos de umidade para a ignição."

Os pesquisadores usaram simulações de computador avançadas de incêndios latentes e flamejantes em turfeiras e validaram as simulações comparando-as com experimentos. Em seguida, eles aplicaram o modelo a uma queima de controle no sudeste da Ásia (veja o vídeo).

Dwi foi inspirado a estudar incêndios de turfa por causa de sua abundância em seu país natal, a Indonésia. Ele disse: "Eu vi a devastação que eles podem causar e quero ajudar meu país e outros como ele que são afetados por incêndios de turfa ."

Em seguida, os pesquisadores desenvolverão seus modelos para procurar outros fatores que afetam os incêndios não controlados e em outras regiões afetadas, como o Ártico.

Dwi acrescentou: "Assim como o teor de umidade do solo , veremos como a chuva, o vento e o combate ao fogo afetam os incêndios de turfa ".

 

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