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As árvores mais importantes da China estão escondidas à vista de todos
Nas florestas, as espécies mais comuns podem ser essenciais para a estrutura e função do ecossistema, que se desintegram com o declínio dessas árvores essenciais, conhecidas coletivamente como espécies- base .
Por Universidade de Harvard - 31/10/2020


Imagem da copa das árvores Crédito: Harvard Forest

Em ecossistemas ao redor do globo, o perigo de ser uma espécie comum ou generalizada é a tendência de ser negligenciado por esforços de conservação que priorizam a raridade.

Nas florestas, as espécies mais comuns podem ser essenciais para a estrutura e função do ecossistema, que se desintegram com o declínio dessas árvores essenciais, conhecidas coletivamente como espécies- base .

Em um esforço para identificar as espécies de base florestal e elevar seu status de conservação antes que desapareçam, uma colaboração de pesquisa única entre cientistas chineses e americanos sintetizou dados de biodiversidade de longo prazo de 12 imensos lotes de estudo florestal abrangendo 1.500 milhas, do extremo norte da China ao sul trópicos.

"Espécies de fundação são as espécies sobre as quais os ecossistemas são construídos e sustentados, assim como a fundação de sua casa", explica Aaron Ellison, pesquisador sênior da Floresta de Harvard e coautor do estudo. "Mas podem ser tão comuns que se escondem à vista de todos , esquecidos porque não têm o prestígio e o apelo das raridades."


Seus resultados, publicados hoje na revista Ecology , apontam para os bordos - muito apreciados por sua folhagem de outono e o xarope que adorna nossas mesas - como espécies potenciais de fundação na China e na América do Norte.

O estudo vem na esteira da mais recente "Lista Vermelha" publicada pela Botanic Gardens Conservation International, que mostrou que 36 das 158 espécies de bordos em todo o mundo - quase um quarto de todos os bordos - estão em alto risco de extinção em um futuro próximo em o selvagem. Quatorze dessas espécies de alto risco existem apenas na China.

"Espécies de fundação são as espécies sobre as quais os ecossistemas são construídos e sustentados, assim como a fundação de sua casa", explica Aaron Ellison, pesquisador sênior da Floresta de Harvard e coautor do estudo. "Mas podem ser tão comuns que se escondem à vista de todos , esquecidos porque não têm o prestígio e o apelo das raridades."

O estudo foi liderado por Xiujuan Qiao, professor associado do Jardim Botânico de Wuhan da Academia Chinesa de Ciências, que passou todo o ano de 2019 residente na Floresta de Harvard, facilitando essa colaboração global. Ela acrescenta: “Devemos prestar mais atenção às espécies-base, identificando-as e protegendo-as antes de seu declínio inevitável”.

 

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