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Primeiras abelhas noturnas australianas registradas forrageando na escuridão
Os pesquisadores descrevem por que mais precisa ser entendido sobre o comportamento das espécies de abelhas para ajudar a protegê-las dos impactos potenciais das mudanças climáticas.
Por Flinders University - 31/10/2020


(Reepenia bituberculatav) Abelha Nomiine com atividade noturna de forrageamento. Crédito: James Dorey, Flinders University

As abelhas australianas são conhecidas por polinizar plantas em belos dias de sol, mas um novo estudo identificou duas espécies que adaptaram sua visão para as condições noturnas pela primeira vez.

O estudo realizado por uma equipe de pesquisadores de ecologia observou o comportamento noturno de forrageamento de espécies de abelhas nomiine (Reepenia bituberculata) e mascaradas (Meroglossa gemmata) , com o desenvolvimento de compostos aumentados e olhos simples que permitem que mais luz seja coletada em comparação com o dia. parente.

Publicado no Journal of Hymenoptera Research , os pesquisadores explicam que essa capacidade aprimorada de baixa luminosidade também poderia existir em outras espécies australianas secretamente ativas à noite, com sua capacidade de processamento de imagem melhor observada através de imagens em close-up de alta resolução.

Autor principal, Ph.D. O candidato James Dorey, do College of Science & Engineering da Flinders University, diz que as duas espécies de abelhas australianas ativas à noite e durante o crepúsculo são encontradas principalmente no norte tropical da Austrália, mas pode haver potencialmente mais em condições áridas, subtropicais e talvez até temperadas em todo o continente.

"Confirmamos a existência de pelo menos duas espécies de abelhas crepusculares na Austrália e é provável que haja muitas mais que podem forragear durante o dia e no início da manhã ou à noite sob condições de pouca luz. É verdade que as abelhas geralmente não conhecido por ser muito capaz quando se trata de usar os olhos à noite, mas descobriu-se que o forrageamento em pouca luz é mais comum do que se pensava atualmente ", diz Dorey.

Espécies de abelhas mascaradas (Meroglossa gemmata) com atividade noturna
de forrageamento na Austrália. Crédito: James Dorey, Flinders University

"Antes deste estudo, a única maneira de mostrar que uma abelha se adaptou à baixa luminosidade era usando observações comportamentais de difícil obtenção, mas descobrimos que você deve ser capaz de descobrir isso usando imagens de alta qualidade de uma abelha específica. "

"Isso também significa que temos que destacar as espécies que operam em uma janela estreita de tempo e podem ser sensíveis às mudanças climáticas , então a conservação se torna uma preocupação importante. Porque, francamente, nós ignoramos essas espécies até agora."


O Sr. Dorey diz que as abelhas que a forragem durante condições de pouca luz não são estudadas o suficiente sem nenhum registro publicado anteriormente confiável para qualquer espécie australiana.

"Nosso estudo fornece uma estrutura para ajudar a identificar abelhas adaptadas à baixa luminosidade e os dados necessários para determinar os traços comportamentais de outras espécies. Isso é importante porque precisamos aumentar os esforços para coletar espécies de abelhas fora do horário normal e publicar novos observações para entender melhor o papel que desempenham na manutenção dos ecossistemas. "
 
Os pesquisadores descrevem por que mais precisa ser entendido sobre o comportamento das espécies de abelhas para ajudar a protegê-las dos impactos potenciais das mudanças climáticas.

"Os padrões climáticos globais estão mudando e as temperaturas em muitas partes da Austrália estão aumentando junto com o risco de secas e incêndios prolongados. Portanto, temos que melhorar nossa compreensão sobre a polinização de insetos à noite ou em partes mais amenas do dia para evitar potenciais riscos de extinção ou para mitigar a perda de serviços de polinização. "

"Isso também significa que temos que destacar as espécies que operam em uma janela estreita de tempo e podem ser sensíveis às mudanças climáticas , então a conservação se torna uma preocupação importante. Porque, francamente, nós ignoramos essas espécies até agora."

O novo artigo, Comparações morfométricas e novas observações de abelhas forrageadoras diurnas e de baixa luz (2020) por James B Dorey (Flinders University), Erinn P.Fagan Jeffries (University of Adelaide), Mark I. Stevens (South Australian Museum, UniSA ), Michael P. Schwarz (Flinders University) foi publicado no The Journal of Hymenoptera Research .

 

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