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As árvores maiores captam a maior parte do carbono: as árvores grandes dominam o armazenamento de carbono nas florestas
O estudo também revelou que árvores> 30 polegadas (> 76,2 cm) de diâmetro constituíram apenas 0,6% do total de troncos, mas esses gigantes representaram mais de 16% do carbono total acima do solo nas florestas examinadas.
Por Fronteiras - 05/11/2020


Um estudo recente examinando o armazenamento de carbono nas florestas do Noroeste do Pacífico demonstrou que, embora as árvores de grande diâmetro (21 polegadas) representassem apenas 3% do total de troncos, elas representavam 42% do armazenamento total de carbono acima do solo. Os pesquisadores destacam a importância de proteger árvores grandes e fortalecer as políticas de manejo florestal existentes para que árvores grandes possam continuar a sequestrar carbono e fornecer serviços ecossistêmicos valiosos como uma solução climática natural econômica em ecossistemas florestais em todo o mundo. Crédito: Os autores

As árvores mais velhas e de grande diâmetro demonstraram armazenar quantidades desproporcionalmente grandes de carbono em comparação com as árvores menores, destacando sua importância na mitigação das mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo em Fronteiras em Florestas e Mudanças Globais. Os pesquisadores examinaram o armazenamento de carbono acima do solo de árvores de grande diâmetro (> 21 polegadas ou> 53,3 cm) em terras da Floresta Nacional em Oregon e Washington. Eles descobriram que, apesar de representar apenas 3% do número total de árvores nas parcelas estudadas, as árvores grandes armazenavam 42% do carbono total acima do solo dentro desses ecossistemas florestais. Este estudo está entre os primeiros deste tipo a relatar como uma política proposta pode afetar o armazenamento de carbono em ecossistemas florestais, potencialmente enfraquecendo as proteções para árvores de grande diâmetro e contribuindo para enormes liberações de dióxido de carbono na atmosfera em face de uma mudança climática.

Na região noroeste do Pacífico dos Estados Unidos, uma regra de diâmetro de 21 polegadas foi promulgada em 1994 para diminuir a perda de árvores grandes e mais antigas nas florestas nacionais. No entanto, as alterações propostas a este limite permitiriam potencialmente a colheita generalizada de árvores grandes de até 30 polegadas de diâmetro, com importantes implicações para a dinâmica do carbono e ecologia florestal . O Dr. David Mildrexler, que liderou o estudo, destaca:

"Árvores grandes representam uma pequena proporção das árvores na floresta, mas desempenham um papel excepcionalmente importante em toda a comunidade florestal - as muitas funções exclusivas que fornecem levariam centenas de anos para serem substituídas."

Para examinar a relação entre o diâmetro da árvore e o armazenamento de carbono acima do solo em florestas a leste da crista Cascades, os pesquisadores usaram equações específicas da espécie para relacionar o diâmetro e a altura da árvore com a biomassa acima do solo no caule e ramos, levando em consideração que metade dessa biomassa em uma árvore é composta de carbono. Eles também examinaram a proporção de árvores grandes que compõem o povoamento florestal total, seu armazenamento total de carbono acima do solo calculado e, portanto, qual a consequência potencial da remoção dessas grandes árvores em futuras práticas de manejo florestal.

“Há uma necessidade real de monitorar a condição florestal além do que o serviço florestal faz em seus lotes de inventário, e assim as comunidades locais também podem fazer sua parte para fornecer dados científicos aos cidadãos e aprender sobre as florestas vivas em suas terras, contribuindo para a renda da comunidade e mitigando as mudanças climáticas . "


O estudo também revelou que árvores> 30 polegadas (> 76,2 cm) de diâmetro constituíram apenas 0,6% do total de troncos, mas esses gigantes representaram mais de 16% do carbono total acima do solo nas florestas examinadas. Uma vez que as árvores alcançaram um tamanho grande, cada incremento adicional no diâmetro resultou em uma adição significativa aos estoques totais de carbono da árvore:

“Se você pensar em adicionar um anel de crescimento novo à circunferência de uma grande árvore e seus galhos a cada ano, esse anel soma muito mais carbono do que o anel de uma pequena árvore. ' explica o Dr. Mildrexler. "É por isso que deixar árvores grandes crescerem é tão importante para a mudança climática, porque mantém os estoques de carbono nas árvores e acumula mais carbono da atmosfera a um custo muito baixo."

O estudo destaca a importância de proteger as árvores grandes existentes e fortalecer a regra de 21 polegadas para que o carbono adicional seja acumulado à medida que as árvores de 21-30 "de diâmetro continuem a crescer até seu potencial ecológico, e permitindo um número suficiente de sub-21 as árvores crescem ainda mais e se tornam reservatórios de carbono grandes e eficazes .
 
O Dr. Mildrexler argumenta que esta está entre as opções de curto prazo mais eficazes para estabilizar a mudança climática e fornecer outros serviços ecossistêmicos valiosos:

"Árvores grandes são os alicerces da diversidade e resiliência de toda a comunidade florestal. Elas sustentam comunidades ricas de plantas, pássaros, mamíferos, insetos e microorganismos, bem como atuam como torres de água gigantes que exploram os recursos de água subterrânea e resfriam nossos planeta por evaporação. "

“Há uma necessidade real de monitorar a condição florestal além do que o serviço florestal faz em seus lotes de inventário, e assim as comunidades locais também podem fazer sua parte para fornecer dados científicos aos cidadãos e aprender sobre as florestas vivas em suas terras, contribuindo para a renda da comunidade e mitigando as mudanças climáticas . "

 

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