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Delimitações temporais claras para âmbar, copal e resina auxiliam em estudos de perda de biodiversidade
Essas fossilizações, formadas após 1760, caem em um período de tempo significativamente impactado pelos humanos. Eles geralmente fornecem a única oportunidade direta de rastrear mudanças ambientais e perda de espécies.
Por Instituto de Pesquisa Senckenberg e Museu de História Natural - 16/11/2020


Copal do Holoceno na Colômbia com insetos fechados e restos de plantas. Crédito: Senckenberg / Solórzano-Kraemer

Em um estudo publicado hoje na revista Nature Scientific Reports , a cientista de Senckenberg Mónica Solórzano-Kraemer define períodos de tempo específicos para os termos âmbar, copal e resina. Junto com pesquisadores da Universitat de Barcelona, ​​do Instituto Geológico y Minero de España e da University of Kansas, ela também defende a introdução do termo "resina de defaunação". Essas fossilizações, formadas após 1760, caem em um período de tempo significativamente impactado pelos humanos. Eles geralmente fornecem a única oportunidade direta de rastrear mudanças ambientais e perda de espécies.

Em todo o mundo, as espécies são extintas todos os dias - e as perdas são particularmente altas em áreas tropicais, como as florestas de várzea. “Essas mesmas paisagens foram e são o lar de um grande número de árvores produtoras de resina”, explica Mónica Solórzano-Kraemer do Instituto de Pesquisa Senckenberg e Museu de História Natural de Frankfurt, e ela continua, “Nessas resinas, podemos encontrar animais que foram preservados ao longo de várias centenas, ou mesmo milhares, de anos, dando-nos, assim, uma visão de uma fauna passada, muitas vezes não mais existente. "

' Resina de defaunação ' é o nome dado a essas fossilizações por Solórzano-Kraemer e seus colegas espanhóis e americanos Xavier Delclòs, Enrique Peñalver e Michael Engel em seu estudo publicado recentemente. Defaunation refere-se à perda de espécies e populações de animais selvagens, análogo ao termo desmatamento para a perda de florestas. A partir de agora, esse nome deve ser usado para todas as resinas que se formaram após o ano de 1760. “Com isso, queremos estabelecer uma diferenciação clara dos termos 'copal' e 'âmbar', ao mesmo tempo em que enfatizamos a importância das resinas jovens, que foram depositadas em uma época fortemente influenciada pelo homem ”, acrescenta o pesquisador de Frankfurt.

Mosquito de fungo preso em um pedaço de resina de defaunação de Madagascar.
Crédito: Enrique Peñalver

O período de tempo escolhido é orientado para a - ainda informal - época do Antropoceno, que começou com o início da revolução industrial e é caracterizada pelo desmatamento, perda da diversidade de espécies e mudanças ambientais adicionais causadas pelo homem. “Além de coleções históricas, essas resinas comparativamente jovens geralmente oferecem a única oportunidade de examinar ecossistemas antigos e quantificar a perda de espécies”, acrescenta Solórzano-Kraemer.

Para o termo 'copal', a equipe sugere uma classificação de idade entre 2,58 milhões de anos atrás e o ano de 1760; a partir de agora, o termo 'âmbar' só deve ser usado para fossilizações com mais de 2,58 milhões de anos. "Esta demarcação clara é muito importante para garantirmos a comparabilidade. Mais de 120 novas espécies foram descritas apenas dos 'copais' da África Oriental e do Malgaxe, e muitos outros se seguirão - portanto, precisamos de uma terminologia uniforme e sucinta que possa ser atribuída a um período de tempo específico ", acrescenta Solórzano-Kraemer em conclusão.

 

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