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Projeto ATLAS encontra 12 novas espécies de criaturas marinhas
O projeto ATLAS foi iniciado há cinco anos e se tornou o maior empreendimento oceânico já realizado. Sua missão era estudar o Atlântico Norte - a água, o fundo do mar, as correntes e, mais particularmente, as criaturas que lá vivem.
Por Bob Yirka - 31/12/2020


Corais de água fria e estrelas do mar. Crédito: Projeto IFREMER / ATLAS

Os pesquisadores que trabalham com o projeto ATLAS relataram à imprensa que encontraram 12 novas espécies de criaturas marinhas, novas para a ciência. O projeto submarino financiado pela UE está em curso há cinco anos e realizou 45 expedições de pesquisa que envolveram o trabalho de mais de 80 cientistas e estudantes voluntários.

O projeto ATLAS foi iniciado há cinco anos e se tornou o maior empreendimento oceânico já realizado. Sua missão era estudar o Atlântico Norte - a água, o fundo do mar, as correntes e, mais particularmente, as criaturas que lá vivem. Pesquisadores de 13 países participaram do projeto, abrangendo uma ampla gama de interesses, desde física até química oceânica e biologia. À medida que o projeto avançava, os pesquisadores começaram a examinar seriamente as mudanças que estão ocorrendo no oceano como parte do alerta global.

O objetivo original da equipe era mapear as águas profundas das costas da Europa, Estados Unidos e Canadá e, com a maior frequência possível, áreas mais distantes em águas internacionais- seria o que a equipe descreveu como "planejamento do espaço marítimo". No final das contas, os pesquisadores acabaram concentrando a maior parte de seus esforços em 12 locais específicos em uma parte profunda do Oceano Atlântico. A maior parte da pesquisa foi realizada com robôs subaquáticos. Além das 12 novas espécies que a equipe encontrou, eles também descobriram 35 espécies vivendo em áreas onde antes não se sabia que moravam. Até o momento, o esforço resultou em 113 artigos publicados em periódicos revisados ​​por pares; mais são esperados no futuro próximo. Na conclusão do projeto, membros da equipe relataram à imprensa que, apesar de seu longo esforço, ainda se sabe mais sobre a superfície da Lua e de Marte do que sobre os oceanos profundos aqui na Terra.

Entre as descobertas da equipe estava um novo tipo de coral, um animal sedentário que lembrava musgo e outro que também lembrava musgo. Eles também aprenderam mais sobre o impacto das emissões de gases do efeito estufa nos oceanos do mundo. Pesquisas anteriores mostraram que, além do aumento das temperaturas devido ao aquecimento global, os gases também aumentam a acidez do oceano . Os pesquisadores com ATLAS descobriram que tal acidificação estava atacando as fundações dos recifes de coral e preveem que muitos habitats de alto mar entrarão em colapso no próximo século. Eles também descobriram que as correntes do Oceano Atlântico estão diminuindo, resultando em mudanças nos padrões climáticos e mais interrupções em ecossistemas sensíveis.

 

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