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Como identificar corais estressados ​​pelo calor
O estresse térmico pode levar à perda de algas que vivem em simbiose com os corais, resultando em uma aparência branca (branqueamento) e, potencialmente, na perda de recifes.
Por Rutgers University - 04/01/2021


O coral de arroz Montipora capitata em águas próximas ao Instituto de Biologia Marinha do Havaí em Moku o Lo? E na Baía de Kāne'ohe, Havaí. Crédito: D. Bhattacharya

Os pesquisadores descobriram uma nova maneira de identificar corais estressados ​​pelo calor, o que poderia ajudar os cientistas a localizar as espécies de coral que precisam de proteção contra o aquecimento das águas oceânicas associadas às mudanças climáticas, de acordo com um estudo liderado por Rutgers.

"Isso é semelhante a um teste de sangue para avaliar a saúde humana ", disse o autor sênior Debashish Bhattacharya, um distinto professor do Departamento de Bioquímica e Microbiologia da Escola de Ciências Ambientais e Biológicas da Rutgers University-New Brunswick. "Podemos avaliar a saúde dos corais medindo os metabólitos (produtos químicos criados para o metabolismo) que eles produzem e, em última análise, identificar as melhores intervenções para garantir a saúde do recife. O branqueamento dos corais devido ao aquecimento das águas é um desastre ecológico mundial em andamento. Portanto, precisamos desenvolver métodos sensíveis indicadores de diagnóstico que podem ser usados ​​para monitorar a saúde do recife antes do início visível do branqueamento para permitir tempo para esforços preventivos de conservação. "

Os recifes de coral fornecem habitat, berçário e locais de desova para peixes, alimento para cerca de 500 milhões de pessoas junto com seus meios de subsistência e proteção da costa contra tempestades e erosão. Mas a mudança climática global ameaça os corais ao aquecer as águas do oceano, resultando no branqueamento dos corais e em doenças. Outras ameaças aos corais incluem o aumento do nível do mar, um oceano mais ácido, pesca insustentável, danos causados ​​por navios, espécies invasoras, detritos marinhos e ciclones tropicais, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional.

O estudo, publicado na revista Science Advances , examinou como os corais rochosos havaianos respondem ao estresse térmico, com o objetivo de identificar indicadores químicos (metabólitos) de estresse. O estresse térmico pode levar à perda de algas que vivem em simbiose com os corais, resultando em uma aparência branca (branqueamento) e, potencialmente, na perda de recifes.

Os cientistas submeteram as espécies de corais resistentes ao calor Montipora capitata e Pocillopora acuta sensíveis ao calor a várias semanas de água do mar quente em tanques do Instituto de Biologia Marinha do Havaí. Em seguida, eles analisaram os metabólitos produzidos e os compararam com outros corais não submetidos ao estresse térmico.

"Nosso trabalho, pela primeira vez, identificou uma variedade de metabólitos novos e conhecidos que podem ser usados ​​como indicadores diagnósticos para estresse por calor em corais selvagens antes ou nos estágios iniciais do branqueamento", disse Bhattacharya.

Os cientistas estão validando seus resultados de diagnóstico de coral em um estudo muito maior e os resultados parecem promissores. Os cientistas também estão desenvolvendo um "hospital de coral" com um novo dispositivo lab-on-a-chip, que pode verificar a saúde dos corais no campo por meio de indicadores de metabólitos e proteínas.

 

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