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Os megalodontes deram à luz grandes recém-nascidos que provavelmente cresceram comendo ovos não eclodidos no útero
Esta última pesquisa lançando luz sobre a biologia reprodutiva , crescimento e expectativa de vida de Megalodon (formalmente chamado de Otodus megalodon ) foi publicada na revista internacional Historical Biology .
Por Taylor e Francis - 11/01/2021


Identificou bandas de crescimento anual em uma vértebra do extinto tubarão megatooth Otodus megalodon junto com silhuetas hipotéticas do tubarão no nascimento e morte, cada uma comparada com o tamanho de um humano adulto típico. O espécime vertebral está alojado no Instituto Real Belga de Ciências Naturais em Bruxelas. Crédito: Universidade DePaul / Kenshu Shimada

Um novo estudo mostra que o gigantesco tubarão Megalodon ou megatooth, que viveu quase no mundo todo cerca de 15-3,6 milhões de anos atrás e atingiu pelo menos 50 pés (15 metros) de comprimento, deu à luz bebês maiores do que a maioria dos humanos adultos.

Esta última pesquisa lançando luz sobre a biologia reprodutiva , crescimento e expectativa de vida de Megalodon (formalmente chamado de Otodus megalodon ) foi publicada na revista internacional Historical Biology .

Embora Otodus megalodon seja tipicamente retratado como um tubarão monstruoso e superdimensionado em romances e filmes como o filme de ficção científica de 2018 "The Meg", os dados científicos suportam uma estimativa mais modesta, mas ainda assim impressionante, de cerca de 15 metros para os maiores indivíduos atualmente conhecidos. O estudo indica que, desde o momento do nascimento , Megalodon já era um peixe grande, observou Kenshu Shimada, paleobiólogo da Universidade DePaul em Chicago e principal autor do estudo. Os coautores são Matthew Bonnan, Stockton University, New Jersey; e Martin Becker e Michael Griffiths, William Paterson University, New Jersey.

"Como um dos maiores carnívoros que já existiram na Terra, decifrar esses parâmetros de crescimento de O. megalodon é fundamental para entender o papel que os grandes carnívoros desempenham no contexto da evolução dos ecossistemas marinhos", disse Shimada.

Otodus megalodon tem um rico registro fóssil, mas sua biologia permanece pouco compreendida como a maioria dos outros tubarões extintos porque o peixe cartilaginoso é conhecido principalmente por seus dentes. No entanto, alguns vestígios de vértebras gigantescas são conhecidos, disse Shimada.

Tamanho grande ao nascer

Os pesquisadores usaram uma técnica de tomografia computadorizada para examinar 'bandas de crescimento' incrementais supostamente registradas anualmente (análogo aos anéis de árvores) em espécimes vertebrais de Megalodon alojados no Instituto Real Belga de Ciências Naturais em Bruxelas. Medindo cerca de 15 centímetros de diâmetro, as vértebras foram estimadas anteriormente como tendo vindo de um indivíduo com cerca de 9 metros de comprimento com base em comparações com vértebras de grandes tubarões brancos modernos, de acordo com os pesquisadores.

"As informações apresentadas neste novo artigo e em outros trabalhos recentes que demonstram o quão grande o Megalodon era em relação a outros tubarões aumentaram muito a compreensão da biologia do Megalodon",

 Griffiths.

Imagens de TC revelam que as vértebras têm 46 bandas de crescimento, o que significa que o fóssil de Megalodon de 9 metros morreu aos 46 anos. Calculando novamente o comprimento do corpo quando cada banda se formou, a pesquisa sugere que o tamanho do tubarão ao nascer era de cerca de 6,6 pés ( 2 metros) de comprimento, um resultado que sugere que Megalodon deu à luz a possivelmente os maiores bebês do mundo dos tubarões. Esses dados também sugerem que, como todos os tubarões lamniformes atuais, o Megalodon embrionário cresceu dentro de sua mãe alimentando-se de ovos não eclodidos no útero - uma prática conhecida como oofagia, uma forma de canibalismo intrauterino.
 
"Os resultados deste trabalho lançam uma nova luz sobre a história de vida do Megalodon, não apenas como o Megalodon cresceu, mas também como seus embriões se desenvolveram, como deu à luz e por quanto tempo poderia ter vivido", disse o co-autor Becker.

Curiosamente, 'embriões de incubação precoce' no grupo de tubarões chamado Lamniformes começarão a comer os ovos não eclodidos ao redor e, pelo menos nos dias atuais, o tubarão-tigre, ocasionalmente, até se alimentam de outros irmãos nascidos para alimentação, observaram os pesquisadores. O resultado é que apenas alguns embriões sobreviverão e se desenvolverão, mas cada um deles pode se tornar consideravelmente grande ao nascer.

Embora seja energeticamente caro para a mãe criar embriões tão grandes, os recém-nascidos têm uma vantagem porque seu grande tamanho reduz as chances de serem comidos por outros predadores, disse Shimada.

"As informações apresentadas neste novo artigo e em outros trabalhos recentes que demonstram o quão grande o Megalodon era em relação a outros tubarões aumentaram muito a compreensão da biologia do Megalodon", disse o coautor Griffiths.

O coautor Bonnan acrescentou: "Meus alunos e eu examinamos a anatomia do tubarão-cação-espinhoso em sala de aula e é estonteante pensar que um bebê Megalodon era quase duas vezes mais longo que os maiores tubarões adultos que examinamos."

Crescimento relativamente estável após o nascimento

O estudo também mostra que o tubarão cresceu sem "surtos de crescimento" significativos a uma taxa média de cerca de 6,3 polegadas (16 centímetros) por ano, pelo menos durante os primeiros 46 anos de sua vida, de acordo com os dados. Esta descoberta indica que o Megalodon era suficientemente grande (6,6 pés) ao nascer para competir com outros predadores e evitar ser comido. Além disso, um modelo de curva de crescimento baseado nas vértebras parece indicar sua expectativa de vida de pelo menos 88-100 anos, observou Shimada.

 

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