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Futuro quente demais para tubarões bebês
O estudo sugere que os tubarões do futuro nascerão - ou eclodirão, neste caso - não apenas em desvantagem, mas em ambientes que já estão no nível mais quente que eles podem tolerar.
Por ARC Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral - 12/01/2021


Em águas mais quentes, os embriões de tubarão cresceram mais rápido e usaram seu saco vitelino mais rápido, que é sua única fonte de alimento à medida que se desenvolvem na caixa do ovo. Isso os levou a eclodir mais cedo do que o normal. Crédito: M. Johnson

Uma nova pesquisa descobriu que, como as mudanças climáticas causam o aquecimento dos oceanos do mundo, os tubarões bebês nascem menores, exaustos, subnutridos e em ambientes nos quais já são difíceis de sobreviver.

A autora principal do estudo, Carolyn Wheeler, é Ph.D. candidato no ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies na James Cook University (Coral CoE na JCU) e na University of Massachusetts. Ela examinou os efeitos do aumento da temperatura no crescimento, desenvolvimento e desempenho fisiológico dos tubarões dragonas - uma espécie de postura de ovos encontrada apenas na Grande Barreira de Corais. Ela e sua equipe estudaram os tubarões como embriões e filhotes.

"Testamos embriões de tubarão em águas de até 31 ° C", disse Wheeler.

“Quanto mais quentes as condições, mais rápido tudo acontecia, o que pode ser um problema para os tubarões. Os embriões cresceram mais rápido e usaram o saco vitelino mais rápido, que é sua única fonte de alimento quando se desenvolvem na caixa do ovo. Isso os levou a incubação mais cedo que o normal. "

Isso significava que os filhotes não eram apenas menores, mas precisavam se alimentar quase imediatamente - embora faltasse uma energia significativa.

A coautora professora associada Jodie Rummer, também do Coral CoE em JCU, diz que as águas da Grande Barreira de Corais provavelmente terão médias de verão próximas ou mesmo superiores a 31 ° C até o final do século.

Como os tubarões não se importam com seus ovos após a postura, um ovo de tubarão deve ser capaz de sobreviver desprotegido por até quatro meses. O Dr. Rummer sinaliza o aumento da temperatura dos oceanos como uma grande preocupação para o futuro de todos os tubarões - tanto as espécies produtoras de ovos quanto as que vivem.

"O tubarão dragonas é conhecido por sua resistência às mudanças, até mesmo à acidificação do oceano", disse Rummer. "Então, se esta espécie não consegue lidar com o aquecimento das águas, como as outras espécies menos tolerantes se sairão?" ela disse.

Os tubarões e a classe de animais a que pertencem, que inclui raias e patins, têm crescimento lento. Eles também não se reproduzem frequentemente em comparação com outros peixes. As populações dessas criaturas já estão ameaçadas em todo o globo.

O estudo sugere que os tubarões do futuro nascerão - ou eclodirão, neste caso - não apenas em desvantagem, mas em ambientes que já estão no nível mais quente que eles podem tolerar.

"O estudo apresenta um futuro preocupante, dado que os tubarões já estão ameaçados", disse Wheeler.

"Os tubarões são predadores importantes que mantêm os ecossistemas oceânicos saudáveis. Sem predadores, ecossistemas inteiros podem entrar em colapso, e é por isso que precisamos continuar estudando e protegendo essas criaturas."

"Nossos ecossistemas futuros dependem de que tomemos medidas urgentes para limitar as mudanças climáticas ", disse o Dr. Rummer.

 

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