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As tartarugas marinhas cabeçudas põem ovos em vários locais para melhorar o sucesso reprodutivo
Um estudo publicado na revista Scientific Reports descobriu que algumas fêmeas colocam até seis ninhadas com uma distância de até seis milhas uma da outra durante a mesma estação de reprodução.
Por University of South Florida - 28/01/2021


Uma tartaruga marinha oliva, uma espécie da superfamília das tartarugas marinhas. Crédito: Thierry Caro / Wikipedia

Embora as tartarugas marinhas cabeçudas voltem à mesma praia onde eclodiram para colocar seus ovos, um novo estudo de um professor da USF descobriu que as fêmeas colocam vários ninhos de ovos em locais a quilômetros de distância umas das outras para aumentar a chance de que alguns de seus filhotes sobrevivam .

Um estudo publicado na revista Scientific Reports descobriu que algumas fêmeas colocam até seis ninhadas com uma distância de até seis milhas uma da outra durante a mesma estação de reprodução.

"As fêmeas em nidificação não põem todos os ovos na mesma cesta. Sua estratégia reprodutiva é como investir em um fundo mútuo. As fêmeas dividem seus recursos entre muitas ações, em vez de investir tudo em uma única ação", disse Deby Cassill, professor de biologia da USF's Campus de São Petersburgo e autor do estudo.

Durante sua vida de 50 anos, uma única fêmea cabeçuda produzirá cerca de 4.200 ovos e os espalhará em 40 locais diferentes na ilha barreira. Essa estratégia ajuda a reduzir o risco de falha reprodutiva completa por furacões e tempestades que podem destruir ou inundar todas as garras.

"Como as fêmeas diversificam a reprodução em padrões imprevisíveis ao longo do tempo e do espaço, quase dois terços dos filhotes de tartarugas marinhas cabeçudas conseguiram chegar ao Golfo do México", disse Cassill.

Para o estudo, Cassill analisou 17 anos de dados fornecidos pela Conservancy of Southwest Florida sobre fêmeas cabeçudas aninhando na Ilha Keewaydin, na costa sudoeste do Golfo da Flórida. Por anos, a equipe de conservação e voluntários da comunidade marcaram tartarugas e patrulharam a ilha para monitorar e registrar informações detalhadas sobre a população de nidificação.

Embora o estudo mostre que a maioria dos filhotes de tartarugas marinhas chegam ao Golfo do México, os impactos futuros devido à invasão humana e às mudanças climáticas podem afetar a população. O aumento da frequência de tempestades extremas devido a águas mais quentes e aumento do nível do mar pode inundar ou levar embora grandes porções das garras, levando ao declínio da população das espécies ameaçadas.

"É importante seguir os indivíduos ao longo do tempo para realmente ter um vislumbre de como eles se acasalam, encontram comida e garantem que alguns de seus filhotes sobrevivam até a maturidade. Sem o conhecimento da sobrevivência e da biologia reprodutiva das tartarugas marinhas , não podemos desenvolver e implementar políticas de conservação eficazes ", disse Cassill.

O estudo faz parte de uma série de próximos artigos de Cassill relativos ao seu "modelo de gestão de risco materno", que analisa como as pressões da seleção natural, como predadores, tempestades e escassez de recursos, influenciam como as mães investem na quantidade e qualidade dos filhos.

Ela argumenta que as tartarugas e os peixes investem em um grande número de crias quando a probabilidade de que seus descendentes sejam mortos por predadores é alta. Mães mamíferas como baleias e elefantes fornecem cuidados extensivos a um filhote por vez, quando a probabilidade de seus filhotes morrerem de fome durante as secas sazonais é alta.

O modelo, baseado no número e tamanho da prole produzida por uma mãe, estende a teoria da seleção natural de Darwin, explicando a fusão de pais e filhos em unidades familiares e sociedades.

 

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