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Pesquisadores descobrem peptídeo que trata e previne doenças assassinas dos citros
Huanglongbing, HLB ou greening cítrico tem vários nomes, mas um resultado final: frutas cítricas amargas e sem valor. Ele destruiu pomares de frutas cítricas em todo o mundo, causando bilhões em perdas de produção anual.
Por Universidade da Califórnia - 08/02/2021


As imagens mostram plantas cítricas, uma tratada com o peptídeo e outra que não foi. Crédito: Hailing Jin / UCR

Uma nova pesquisa afirma que um peptídeo único encontrado em uma planta australiana pode destruir o assassino número 1 das árvores cítricas em todo o mundo e ajudar a prevenir a infecção.

Huanglongbing, HLB ou greening cítrico tem vários nomes, mas um resultado final: frutas cítricas amargas e sem valor. Ele destruiu pomares de frutas cítricas em todo o mundo, causando bilhões em perdas de produção anual.

Todas as variedades de frutas cítricas comercialmente importantes são suscetíveis a ele e não existe uma ferramenta eficaz para tratar árvores HLB-positivas ou para prevenir novas infecções.

No entanto, uma nova pesquisa da UC Riverside mostra que um peptídeo de ocorrência natural encontrado em parentes cítricos tolerantes ao HLB, como o limão australiano, pode não apenas matar a bactéria que causa a doença, mas também pode ativar o próprio sistema imunológico da planta para inibir novos HLB infecção. Poucos tratamentos podem fazer as duas coisas.

A pesquisa que demonstra a eficácia do peptídeo em experimentos de estufa acaba de ser publicada no Proceedings of the National Academy of Sciences .

A doença é causada por uma bactéria chamada CLas, que é transmitida às árvores por um inseto voador. Uma das formas mais eficazes de tratá-la pode ser por meio do uso desse peptídeo antimicrobiano encontrado na lima australiana, uma fruta parente próxima das plantas cítricas .

"A estrutura de hélice em forma de saca-rolhas do peptídeo pode perfurar rapidamente a bactéria, fazendo com que ela vaze fluido e morra em meia hora, muito mais rápido do que os antibióticos", explicou Hailing Jin, o geneticista do UCR que liderou a pesquisa.

Quando a equipe de pesquisa injetou o peptídeo em plantas já doentes com HLB, as plantas sobreviveram e desenvolveram novos brotos saudáveis. As plantas infectadas que não foram tratadas ficaram mais doentes e algumas morreram.

"As árvores tratadas tinham contagens de bactérias muito baixas e uma não apresentava mais bactérias detectáveis", disse Jin. "Isso mostra que o peptídeo pode resgatar plantas infectadas, o que é importante porque muitas árvores já são positivas."

A equipe também testou a aplicação do peptídeo pulverizando-o. Para este experimento, os pesquisadores pegaram laranjeiras saudáveis ​​e infectaram-nas com psilídeos cítricos HLB-positivos - o inseto que transmite CLas.

Depois de pulverizar em intervalos regulares, apenas três das 10 árvores tratadas apresentaram resultados positivos para a doença e nenhuma delas morreu. Em comparação, nove entre 10 árvores não tratadas tornaram-se positivas e quatro delas morreram.

Além de sua eficácia contra a bactéria, o peptídeo antimicrobiano estável, ou SAMP, oferece uma série de benefícios sobre os métodos de controle atuais. Por um lado, como o nome indica, ele permanece estável e ativo mesmo quando usado em temperaturas de 130 graus, ao contrário da maioria dos sprays de antibióticos que são sensíveis ao calor - um atributo importante para pomares de frutas cítricas em climas quentes como Flórida e partes da Califórnia.

Além disso, o peptídeo é muito mais seguro para o meio ambiente do que outros tratamentos sintéticos. "Por estar presente no fruto do lima, as pessoas comem esse peptídeo há centenas de anos", disse Jin.

Os pesquisadores também identificaram que metade da estrutura da hélice do peptídeo é responsável pela maior parte de sua atividade antimicrobiana. Uma vez que só é necessário sintetizar metade do peptídeo, é provável que reduza o custo de fabricação em grande escala.

A tecnologia SAMP já foi licenciada pela Invaio Sciences, cuja tecnologia própria de injeção vai aprimorar ainda mais o tratamento.

Após os experimentos de estufa bem-sucedidos, os pesquisadores começaram os testes de campo dos peptídeos na Flórida. Eles também estão estudando se o peptídeo pode inibir doenças causadas pela mesma família de bactérias que afetam outras culturas, como batata e tomate.

"O potencial desta descoberta para resolver problemas tão devastadores com nosso suprimento de alimentos é extremamente emocionante", disse Jin.

 

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