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Transformando o racismo sistêmico de um problema solucionável em uma solução alcançável
O palestrante Robert Livingston oferece um plano para uma mudança radical
Por Brett Milano - 13/02/2021


Robert Livingston (à direita) fala sobre o caminho mais eficaz para abordar o racismo sistêmico, moderado por Iris Bohnet, (à esquerda) Reitor Acadêmico da Harvard Kennedy School. Jacob Blair '22 escuta. Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard

Ele tem atormentado os americanos quase desde a fundação do país, mas o racismo sistêmico é um problema solucionável, argumenta o conferencista de políticas públicas Robert Livingston em seu livro recente, "The Conversation: How Coming and Speaking the Truth about Racism Can Radically Transform Indians and Organizations" E em uma palestra da Kennedy School esta semana, ele descreveu maneiras pelas quais os indivíduos e as organizações podem progredir - especialmente quando a mudança é apoiada pelo topo.

“A questão de um milhão de dólares em que estou trabalhando é: como transformamos um problema solucionável em uma solução alcançável?” ele perguntou ao público na palestra moderada “Para onde vamos a partir daqui: progredindo em direção à igualdade racial”. Como psicólogo social, Livingston disse que descobriu que a persuasão sutil pode ser mais convincente no nível individual do que fatos e números.

Livingston citou uma força policial municipal que certa vez ajudou a treinar para estar ciente do preconceito implícito. Os policiais em sua maioria brancos acenaram com a cabeça passivamente para os fatos que ele apresentou, mas tiveram pouca reação - “Até que o único policial negro desta força caiu em prantos, porque ele podia se relacionar com tudo isso. Os dados eram basicamente a vida dele na polícia - por exemplo, alguns cidadãos na cidade haviam chamado a polícia dele enquanto ele estava uniformizado, cumprindo a missão. De repente, os oficiais brancos são cativados; eles agora acreditam que o racismo é uma coisa real. Fiquei um pouco aborrecido porque pensei: 'Quão científico é isso?' ”

Essa experiência, no entanto, levou à tese principal de seu livro: que a conexão humana é o melhor veículo para a mudança social.

“Eu tenho uma frase que diz 'Não pode haver mudança social sem troca social.' Na verdade, estou fornecendo um modelo para informações, conversas e ações ”, disse ele. Ele disse que os líderes das organizações precisam pensar profundamente sobre seus problemas e suas causas antes de pular para as soluções - especialmente quando o problema é racismo, que ele observou que muitos americanos brancos nem mesmo estão convencidos de que exista.

Uma vez que um problema é identificado, o próximo passo é desenvolver empatia e então passar para estratégias concretas. Isso, disse Livingston, envolve mudar a forma como as pessoas olham umas para as outras - “decategorizando-as” por estereótipos raciais e “recategorizando-as” como indivíduos ou companheiros de equipe.

Em um caso mais próximo de Harvard. Livingston relatou como a Massport mudou a forma como avaliou as propostas de construção do Omni Seaport Hotel em Boston para incluir a diversidade como um critério de seleção.

“Eu escrevi um caso sobre isso em Harvard e quando entrevistei um dos desenvolvedores, ele disse 'Não sou racista, estou apenas ocupado', o que significa que seu trabalho no passado era ir do ponto A ao ponto B. Essa política agora deu a ele um incentivo para procurar subcontratados mais diversos e, de fato, ele o fez. ” Como resultado, a diversidade no projeto Omni aumentou para 35, com mais empresas de propriedade de negros e latinos no site.

“A moral da história é que isso nunca teria acontecido sem a política”, disse Livingston.

A Reitora Acadêmica da Kennedy School, Iris Bohnet, que moderou a palestra, observou um esforço organizacional na Kennedy School há cerca de uma década que respondeu à percepção da Professora Jane Mansbridge de que a maioria dos retratos nas paredes da Escola eram de homens brancos. Desde então, novos retratos foram encomendados.

Livingston concordou que as mudanças na iconografia têm um impacto psicológico nos preconceitos. “Pode parecer uma coisa pequena, mas a pesquisa mostrou que não é”, disse ele. “Isso nos remete ao debate do ano passado sobre os monumentos da Guerra Civil e o impacto que eles tiveram”.

Respondendo a uma pergunta de um aluno, ele enfatizou a necessidade dos líderes organizacionais fazerem o esforço. “Não acho que nenhum fardo deva recair sobre os alvos da discriminação, mas sim sobre os líderes. É difícil fazer uma mudança na sociedade, você não pode ferver o oceano. Mas você pode ferver uma chaleira ou um lago. ”

 

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