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Transformando sistemas urbanos: em direção à sustentabilidade
À medida que o mundo se torna mais urbanizado, o que fazemos nas cidades será a chave para atingir as metas de sustentabilidade global.
Por Cary Institute of Ecosystem Studies - 23/02/2021


Imagem aérea do rio Patapsco no centro de Baltimore, para ilustrar um sistema urbano. Crédito: Programa Will Parson / Chesapeake Bay

As áreas urbanas estão aumentando e mudando rapidamente de forma e função, com efeitos colaterais em praticamente todas as áreas da Terra. A ONU estima que até 2050, 68% da população mundial residirá em áreas urbanas. Na edição inaugural do npj Urban Sustainability , um novo Nature Partner Journal lançado hoje, uma equipe de importantes ecologistas urbanos descreve uma lista de verificação prática para orientar intervenções, estratégias e pesquisas que melhor posicionam os sistemas urbanos para atender às metas urgentes de sustentabilidade.

O coautor Steward Pickett, do Cary Institute of Ecosystem Studies, explica: "As áreas urbanas moldam a demografia, os processos socioeconômicos, a forma urbana, as tecnologias e o meio ambiente - tanto próximos quanto distantes. À medida que o mundo se torna mais urbanizado, o que fazemos nas cidades será a chave para atingir as metas de sustentabilidade global. Há um grande potencial, mas alcançá-lo exigirá a integração de conhecimentos, métodos e experiência de diferentes disciplinas para o avanço da ciência urbana global que catalisa a descoberta e a inovação. "

Pickett colaborou com Timon McPhearson, pesquisador do Cary Institute e professor da The New School em Nova York, e do autor principal Weiqi Zhou do Centro de Pesquisa para Ciências Ecoambientais da Academia Chinesa de Ciências de Pequim, no artigo, que é o primeiro a reunir cinco estruturas principais da ecologia urbana. Sua síntese refina nossa capacidade de entender os sistemas urbanos, desde cidades até regiões urbanas, ao facilitar a ciência interdisciplinar necessária para alcançar a sustentabilidade e melhorar o bem-estar humano e ambiental.

Os autores do artigo são líderes internacionais no avanço das estruturas-chave da ecologia urbana exploradas no artigo, entre eles: o ecossistema humano, distúrbios e eventos extremos em sistemas urbanos, resiliência em cidades e comunidades urbanas, heterogeneidade dinâmica e o novo 'continuum de urbanidade 'que descreve as interações e os fluxos em regiões urbanas-rurais-selvagens. Embora essas e outras estruturas tenham sido fundamentais para orientar o desenvolvimento da ecologia urbana, sua síntese aborda a necessidade de maior abrangência e unificação conceituais.

Pickett explica: "A ciência ecológica urbana é uma disciplina jovem. Por causa de sua juventude, muitos métodos diferentes foram propostos para unificar a disciplina de forma que ela pudesse progredir mais rapidamente e ser mais acessível a designers urbanos, formuladores de políticas, arquitetos e engenheiros. Mas essas várias ferramentas conceituais, teorias e abordagens são aparentemente muito díspares e raramente a sobreposição entre elas foi avaliada para promover uma síntese mais completa e, portanto, mais útil. "

Condições urbanas globais abrangentes fornecem o conteúdo para as estruturas: complexidade, difusão, conectividade e diversidade. Os frameworks foram explorados usando um conceito de 'metacidade' que concebe áreas urbanas, em qualquer escala, como consistindo em manchas diferenciadas pela interação de componentes biofísicos, sociais e tecnológicos. Quatro estudos de caso foram detalhados: calor urbano extremo, o papel dos terrenos baldios em áreas urbanas , infraestrutura de águas pluviais verdes e novo desenvolvimento urbano na China. Para os dois últimos, os autores fornecem exemplos práticos de como as estruturas podem servir como uma lista de verificação para avaliar o planejamento de sustentabilidade.

McPhearson comenta: "Ao oferecer uma lente interdisciplinar forte em sistemas urbanos , as estruturas integradas podem contrariar o risco de que problemas priorizados por interesses especiais sejam simplificados demais, que temas identificados de forma oportunista possam ser perseguidos em detrimento de escolhas estratégicas ou que estritamente a resposta tecnológica a uma crise imediata pode substituir listas de escolhas mais inclusivas e sistêmicas. "

O artigo baseia-se em mais de 25 anos de liderança do Cary Institute na pesquisa de sistemas humanos naturais. Pickett, um pioneiro da ecologia urbana americana, observa que "O estudo de longo prazo do Ecossistema de Baltimore preparou exclusivamente este grupo para fazer a contribuição sintética representada por este artigo. A ênfase do Cary Institute na colaboração e síntese, e na liberdade intelectual que oferece para prosseguir novas direções radicais na ecologia, incluindo as profundamente interdisciplinares, são catalisadores importantes para o trabalho que sustenta este artigo. "

 

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