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Primeiro plástico biodegradável e reciclável do mundo desenvolvido em White City
A Polymateria, uma startup sediada no Campus da Cidade Branca da Imperial, criou um filme plástico que se decompõe em um ano e também pode ser reciclado.
Por Deborah Evanson - 27/02/0202


Laboratórios da Polymateria em White City

O plástico fino e flexível da Polymateria se quebra em apenas 226 dias, mas também pode ser reciclado nas instalações do Reino Unido e transformado em produtos como vasos de flores ou paletes, de acordo com testes independentes. Além de filme plástico, também pode ser usado em sacos e embalagens de armazenamento de alimentos. 

O teste independente de reciclabilidade foi conduzido pelos especialistas em plásticos da Impact Solutions com certificação ISO no Reino Unido. Esta é a primeira vez que um filme de polietileno foi comprovado independentemente como reciclável e verdadeiramente biodegradável no ambiente natural. 

A marca de moda  Pour les Femmes , fundada pela atriz de House of Cards Robin Wright, usará o plástico em suas entregas de roupas para clientes e lojas, anunciou na semana passada. 

A empresa também desenvolveu material plástico rígido para produtos como copos descartáveis ​​para bebidas, que também se decompõe no ambiente natural em menos de um ano e está em fase final de testes de reciclabilidade. 

Mudando percepções

A maioria dos plásticos biodegradáveis ​​ou compostáveis ​​não podem ser reciclados, limitando seu benefício ambiental, e muitos não se decompõem fora das instalações de compostagem industriais, o que significa que permanecem uma ameaça à vida marinha. 

Mas a Polymateria foi pioneira na tecnologia inovadora de “biotransformação” que altera as propriedades do plástico para torná-lo biodegradável na natureza, um processo que ocorre apenas quando necessário depois que o produto atinge o fim de sua vida útil. O plástico da empresa é rotulado com uma data de “reciclagem até” para indicar quando isso ocorre, e também é biologicamente modificado para estimular micróbios e fungos a digeri-lo. 

O presidente-executivo da Polymateria, Niall Dunne, disse: "Por muito tempo, assumiu-se que o material biodegradável também não pode ser reciclado. Nossa tecnologia está mudando as percepções. Produtos que contêm nossa tecnologia devem ser reciclados como uma questão de prioridade, mas todos os itens que escapam do sistema serão retornar à natureza no momento certo, sem causar nenhum dano. 

“Como facilitadores de uma economia circular, convidamos a indústria a se juntar ao crescente número de parceiros que trabalham conosco para dar vida a uma visão da economia circular.” 

Nutrindo startups

A Polymateria está localizada no  Centro de Tradução e Inovação (I-HUB ) em White City, um dos edifícios principais do Campus. Um ponto focal para o ecossistema de tecnologia e ciência profunda de White City, o prédio oferece escritórios e laboratórios para empresas, start-ups e empreendedores ao lado da extensa rede de pesquisadores, acadêmicos e outros parceiros corporativos da Imperial. 

Antes de se mudar para o seu próprio espaço, a Polymateria foi a primeira empresa a ingressar na Incubadora da Cidade Branca da Imperial, que oferece espaço, bem como um programa de incubação e treinamento empresarial para ajudar as empresas iniciantes a crescer e se desenvolver. 

O Dr. Simon Hepworth, Diretor de Empresa do Imperial College London disse: “Estamos muito satisfeitos em ver o progresso feito pela Polymateria, primeiro na White City Incubator e agora no Translation & Innovation Hub (I-HUB), juntando-se a uma série de empresas de tecnologia profunda e parte restante do ecossistema empresarial da Imperial. Como uma empresa com foco na ciência que desenvolve tecnologia para enfrentar os desafios ambientais globais, estamos orgulhosos de vê-los florescer e continuar nosso papel no apoio aos esforços da Polymateria para construir uma economia circular. ” 

 

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