Mundo

Cientistas cidadãos ajudam os pesquisadores a obter novas percepções sobre o comportamento do urso polar
A Oxford University está trabalhando com pesquisadores canadenses em um projeto inédito que envolverá cidadãos voluntários para ajudar a avançar no conhecimento sobre o comportamento do urso polar em um ambiente em mudança
Por Oxford - 28/02/2021


'Cientistas cidadãos' ajudam os pesquisadores a obter novas percepções sobre o comportamento do urso polar

A Oxford University está trabalhando com pesquisadores canadenses em um projeto inédito que envolverá cidadãos voluntários para ajudar a avançar no conhecimento sobre o comportamento do urso polar em um ambiente em mudança, analisando uma década de imagens capturadas por câmeras de trilha.

O Arctic Bears Project está sendo liderado pelo Professor Douglas Clark, da Universidade de Saskatchewan, em colaboração com o penguinologista Dr. Tom Hart, do Departamento de Zoologia de Oxford.

Lançado oficialmente para coincidir com o Dia Internacional do Urso Polar em 27 de fevereiro, o projeto é executado no Zooniverse.org, com sede em Oxford - a maior plataforma online do mundo para ciência cidadã, com mais de dois milhões de voluntários em todo o mundo auxiliando pesquisadores em quase todas as disciplinas para fazer anotações organizar dados.

O professor Clark disse: 'Esta é uma maneira totalmente diferente de fazer pesquisas sobre ursos polares. Não é invasivo, envolve o público pela primeira vez e está sendo feito de uma forma que pode continuar durante a pandemia sem colocar ninguém em perigo nas comunidades do norte. '

A pesquisa não invasiva é de considerável interesse para as comunidades árticas porque não é estressante para os animais, acrescentou o professor Clark.

O Dr. Hart já usou o Zooniverse para ajudar em seus projetos Penguin Watch e Seabird Watch. Ele está ajudando o professor Clark e seus alunos a configurar o projeto do urso polar agregando e enviando dados e também trabalhará na análise.

O Dr. Hart disse: 'Ganhamos muito com a ciência cidadã nas regiões polares. Em contraste com a Antártica, o Ártico é habitado e, portanto, responder às comunidades do Ártico é vital para coletar dados e resolver problemas. Estou muito feliz em ajudar com o Arctic Bears Project - é viciante e adoro ver alguns dos diversos animais da tundra. '

O professor Clark acrescentou: 'Isso permite que as pessoas, que de outra forma poderiam apenas consumir passivamente imagens na TV e nas redes sociais, participem da pesquisa dos ursos polares e entendam como esses ursos estão interagindo com as pessoas e outros animais selvagens no que sabemos ser um ambiente em rápida mudança. Os voluntários podem nos ajudar a processar dados de maneiras incrivelmente trabalhosas, o que, de outra forma, levaria anos para nós e nossos alunos. '

Os voluntários recebem um guia de campo e fornecem informações sobre o número de ursos nas fotos, seu sexo, filhotes, condição corporal e outros fatores, escolhendo entre as opções fornecidas. O teste beta com mais de 60 voluntários mostrou que o processo funciona bem. As fotos - tiradas no Parque Nacional Wapusk, no norte de Manitoba - serão enviadas em parcelas nos próximos meses, permitindo que os voluntários trabalhem em um lote antes de passar para o próximo.

O projeto de pesquisa começou em 2011 quando o Professor Clark foi questionado pela Parks Canada para descobrir se os campos de campo que ele estabeleceu em Wapusk atraíam ou repeliam ursos polares - uma questão que ainda não foi respondida de forma conclusiva.

Outras perguntas que a equipe está tentando responder são:

Quais são os motivadores das visitas do urso polar à infraestrutura / atividade humana? Por exemplo, é ambiental, é resultado da falta de gelo marinho / estresse nutricional ou é uma resposta à atividade humana?

Existem mudanças ao longo do tempo em onde / quando os ursos polares e todas as outras espécies árticas e boreais vistas nas fotos são observados?

Os pesquisadores instalaram cinco câmeras de trilha não invasivas em cada um dos três locais de acampamento e mais oito no Churchill Northern Studies Center. Eles operam durante todo o ano e capturaram mais de 600 observações discretas de ursos polares ao longo de dez anos, junto com imagens de outras espécies como lobo, caribu, ursos pardos, alces, raposas árticas e vermelhas, e até mesmo carcajus ocasionais.

Os quatro locais estão ao longo da costa da Baía de Hudson e são separados por quase 200 quilômetros, através da fronteira ecológica entre a floresta boreal e a tundra, fornecendo dados valiosos sobre várias espécies em um ambiente em mudança.

Ryan Brook, um professor associado da Universidade de Saskatchewan, está aproveitando a sorte 'acidental' do projeto do Professor Clark - as imagens de caribus e lobos - para conduzir pesquisas sobre essas espécies em um momento de aquecimento do Ártico e mudanças climáticas padrões.

 

.
.

Leia mais a seguir